Para Mí Son Enigmas

Un debate es una lucha que fortalece a todos los que participan.

RITMOS CIRCADIANOS.

Muchos procesos en la naturaleza son cíclicos, es decir se repiten cada cierto tiempo: los ciclos de sueño y vigilia, las épocas o momentos de alimentación, la floración de las plantas, las migraciones animales y del plankton en el océano, la reproducción de muchas especies, los ciclos menstruales… Algunos están coordinados para repetirse a lo largo de un año, según las estaciones por ejemplo, otros son mensuales y otros son diarios. Hay ciclos más cortos o más largos que estos. Los ciclos diarios suelen ser dependientes de la luz y de la temperatura a lo largo del día, factores que controlan muchas actividades en los organismos, sin ir más lejos la abertura de los estomas en muchas plantas desérticas solo se produce de noche, en contradicción con plantas que viven en otros ambientes menos extremos en calor y más húmedos. Muchas de estas reacciones son una simple respuesta al ambiente, no hay un “reloj interno” que marque cuándo se debe activar o detener algo, es el ambiente el que directamente “ordena” o produce la señal desencadenante.

Internamente las células también utilizan relojes internos para coordinar procesos metabólicos y estructurales, se puede rastrear esta recurrencia o periodicidad biológica hasta el ADN y la expresión de distintos genes (u otros procesos de expresión genética) que regulan distintos procesos y que se producen aunque no exista la influencia de una señal inductora exterior. Pero todos los organismos vivos reaccionan a miles de señales de su medio, muchas de ellas las tiene grabadas y de forma automática activa los mecanismos previstos cuando se presenta el impulso exterior. Un ejemplo podría ser un radiolario que atrapa la pequeña célula de un alga en el océano: al detectar su presencia mueve sus “brazos” para comérsela, y una vez hecho esto activa los mecanismos para digerirla, distribuir sus nutrientes, expulsar los restos… No es algo que repita cada cierto tiempo, es una respuesta directa al hecho de detectar y atrapar su alimento. Cualquier proceso biológico es una respuesta a algún factor ambiental, normalmente programada para llevarse a cabo mediante la interacción de muchas moléculas tejidos y órganos.

Los animales, las plantas y seres unicelulares consiguen adaptarse a los ritmos que marca su modo de vida sin depender directamente de señales exteriores, y son capaces de anticipar lo que deben de hacer en el momento o la época mejor, gracias a sus ritmos endógenos. Algunos de estos ciclos tienen una finalidad de supervivencia muy clara, por ejemplo las migraciones de aves o de mamíferos, los animales que hibernan para resistir el frío o estivan para resistir el calor y la sequedad extrema, la abertura nocturna de los estomas en las plantas de los desiertos, o las fases de latencia de muchas semillas o esporas bacterianas, por nombrar solo unos pocos ejemplos. Otros, como los ciclos de sueño y vigilia, no está nada claro qué utilidad podrían tener.

Un caso claro de ritmo endógeno es el del corazón, que puede seguir latiendo incluso aislado del cuerpo hasta agotar su fuente de energía o que disminuya su temperatura. Esto es porque algunas células del corazón generan los impulsos eléctricos a intervalos concretos de tiempo, aunque ese sistema se puede ver modificado por el sistema nervioso autónomo y por la influencia de hormonas como la adrenalina o el cortisol entre otras muchas. Pero esas células del corazón son el “marcapasos” endógeno y están programadas para emitir impulsos cada x tiempo. Estamos hablando del nodo sinoauricular ubicado en la aurícula derecha. El impulso generado en esta zona se transmite al resto de miocitos del corazón (células del músculo cardíaco) a través de uniones especiales entre otras células que forman caminos o vías que lo recorren. El impulso hace que las células se contraigan, y vuelven a su estado de relajación cuando este ha pasado, esto marca las fases de diástole (cuando atraviesa las aurículas) y sístole (cuando se contraen los ventrículos y la sangre pasa a las arterias pulmonar y aorta en caso de mamíferos por ejemplo).

En el corazón hay unas célulan que activan o desactivan una respuesta en menos de un segundo en caso de los seres humanos (el ritmo cardíaco medio en humanos es de 70 pulsaciones/minuto). Es un ejemplo de cómo unas células pueden ser responsables de una actividad alternante, el ciclo cardíaco. Pero el corazón funciona con un mecanismo independiente del organismo, aunque el organismo pueda influir en este sistema. Hay otras respuestas que afectan al organismo entero y es a estas a las que se llama instintos. Muchos de los instintos son comportamientos aprendidos que han quedado grabados en la especie y que se llevan a cabo sea cíclicamente cada “x” tiempo o cuando se presenta una señal (por ejemplo amenazante) y habría que distinguirlo de un reflejo como apartar la mano de una llama, que también es una respuesta programada, pero solo ocurre si se acerca la mano: los instintos forman parte de la vida del organismo y no solo dependen de situaciones muy concretas que podrían no ocurrir. Hemos puesto incluso la vida en estos instintos, y todos ellos tienen la función de ayudar a la especie a sobrevivir para escapar por ejemplo del frío o del calor extremo, de depredadores etc…

Uno de los hechos más importantes de este tipo ocurre en los océanos cada día. En el mar hay una zona bien iluminada por el Sol durante el día llamada zona epipelágica, que puede llegar a los 200 metros. Pero a mayor profundidad la luz va siendo absorbida en distintas longitudes de onda hasta que ya no hay suficiente para la fotosíntesis. Desde ahí hasta que la luz se extingue por completo alrededor de los 1000 metros, está la zona mesopelágica. Lo que sucede es que una cantidad impresionante de organismos que viven en la zona mesopelágica, se trasladan hacia la superficie durante la noche, y vuelven antes del amanecer a zonas más profundas. Estamos hablando de miles y miles de especies distintas y de mucha cantidad (durante un tiempo, los sónares confundían esta capa viva con el fondo). El motivo de esto se debe sobretodo a los animales (incluyendo los unicelulares) que se alimentan de los fotosintéticos que son los que abundan donde hay luz. Las cianobacterias, algas planktónicas y demás, se acumulan en la superficie iluminada. Pero los que se alimentan de ellos (pequeños crustáceos, rotíferos, radiolarios, larvas… sería una locura ponerlos todos) y que son capaces de nadar evitan la superficie durante el día. Esto es un ritmo que tienen marcado para evitar precisamente el momento y lugar donde podrían ser capturados en masa (la superficie por el día). Por esto solo suben por la noche. Los predadores de éstos les siguen y se unen a esta migración diaria incluyendo pequeños peces, y con estos les siguen los peces mayores, calamares… Se dice que solamente este subir y bajar por parte de los pequeños crustáceos, casi invisibles a simple vista, es el “pulso del océano”.

Es un tema demasiado amplio por eso prefiero centrarme solo en ritmos que siguen la duración de un día, pero las migraciones de aves insectos y muchos mamíferos también es muy interesante y le dedicaré también un post pronto a los ciclos reproductivos en muchas especies que, incluyendo la humana, guardan bastantes enigmas. Pero me voy a saltar esto y hablar del otro gran ciclo circadiano: el de sueño y vigilia.

Que se sepa, todos los mamíferos y todas las aves duermen, y esto ha sido visto también con frecuencia en reptiles, peces y anfibios. Es quizá uno de los mayores misterios para la ciencia hoy en día, al menos en lo biológico. Por ejemplo un ser humano que haya vivido 80 años, habrá pasado 27 durmiendo, un tercio de su tiempo de vida. ¿Por qué es tan importante, por qué si estamos mucho tiempo sin dormir tenemos gravísimos efectos de alteración sensorial, dolor, alucinaciones y hasta podemos entrar en el coma alrededor de las dos semanas sin dormir? Casi todos los vertebrados duermen de una u otra forma, los murciélagos colgados boca abajo. En muchos animales acuáticos (delfines, ballenas, peces etc…) se da un tipo de letargo en el que solo una mitad del cerebro entra en ese estado, mientras la otra permanece alerta y consciente. Los cetáceos respiran en la superficie por lo que no podrían dormir en profundidad mucho tiempo, su respiración es voluntaria. Los peces mantienen una mitad alerta para detectar predadores por ejemplo.

tiburon duerme

Parece que el cerebro necesita pasar por esa etapa de apagón sensorial en la que la consciencia se vuelve hacia dentro y se producen unos cambios en la actividad cerebral, en muchas especies de vertebrados se distingue un sueño de ondas lentas, donde la actividad eléctrica de las neuronas parece sincronizarse, y intervalos de una fase llamara REM (Movimiento Ocular Rápido en inglés) que se caracteriza por cambios fisiológicos muy importantes. En humanos, mientras en el sueño de ondas lentas el ritmo cardíaco y la respiración se hacen más lentas y se conserva el tono muscular (y hay movimiento) en la fase REM las pulsaciones aumentan, desaparece el tono muscular y lo único que se mueve son los ojos debajo de los párpados: se considera que la fase REM está ligada a los sueños.

bats sleeping

Este ciclo de sueño vigilia, que incluye estilos de vida muy diferentes, está muy generalizado entre los vertebrados y también debiera obedecer a motivos de supervivencia. Los animales no suelen estar activos permanentemente, ni siquiera aquellos que necesitan un movimiento perpetuo como los tiburones, que también duermen. Las fases de inactividad se han sincronizado con los momentos en que a la especie le conviene estar más activa, así hay animales más activos por la noche, ya sea por motivos de captura de presas, para evitar la temperatura excesiva del día etc… y otros activos durante el día, hay especies que son activas durante el amanecer o crepusculares. Estas fases están reguladas de forma química, y concretamente hay un órgano, la llamada glándula pineal, que es clave en el proceso de fotorrecepción y en la inducción del sueño. En los vertebrados esta glándula, que está dentro de lo que se conoce como diencéfalo, una parte del sistema nervioso más primitiva que el cerebro propiamente dicho, tiene fotorreceptores, células que son capaces de detectar la luz del medio exterior (en reptiles incluso una parte del cráneo es sustituida por escamas endurecidas y transparentes, por donde la luz incide en la glándula pineal). En los mamíferos la glándula ha perdido esos receptores, pero recibe información de ótro grupo de células vinculados con la retina, esa capa de nuestros ojos que transforma la luz ambiental en impulsos eléctricos. Existe una vía de neuronas que parte de la retina (el nervio óptico), se cruza en el quiasma óptico y envía informacion al núcleo supraquiasmático (NSQ), justo encima del quiasma. El NSQ envía a su vez informacion a la glándula pineal, siempre mediante conexiones neuronales, y esto induce la producción de la hormona melatonina. La secreción de melatonina se puede considerar el marcapasos de los vertebrados ya que no solo es sensible a la diferencia entre el día y la noche (la luz inhibe su secreción) sino que detecta el cambio de fotoperiodo durante el año (en invierno las noches son más largas, fuera de la región ecuatorial). Está detrás del comportamiento estacional y diario de muchas especies, no solo en el sueño, sino que coordina la reproducción, el comportamiento, el crecimiento del pelo o la coloración de camuflaje de muchas especies.

Conclusión: es un misterio por qué los animales necesitan dormir, más allá de su obvia necesidad de recuperar la energía y de fases de inactividad. Pero también es curioso cómo consiguen programarse para reproducir lo que han hecho previamente generaciones pasadas, almacenan información que nunca han visto ni aprendido y la reproducen de forma instintiva, es algo que no creo que pueda ser explicado mediante la “selección natural” que implica que tales cosas aparecieron por azar. Esto son experiencias vitales que quedan grabadas en el comportamiento de las especies.
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agosto 31, 2012 Posted by | Biología, Misterios y enigmas. | , , , , | 1 comentario

EVOLUCIÓN: TODAVÍA NO SABEMOS NADA.

He publicado antes mensajes sobre la evolución biológica pero un poco “oscuros” y para mostrar más los puntos flacos que pienso que tiene la teoría hoy aceptada que la gran cantidad de cosas que se saben ya en las que se ha avanzado mucho. Se puede ver que los seres vivos han evolucionado de muchas formas, pero si descartas el, en mi opinión simplista, ambiguo y confuso mecanismo de la mutación al azar y la selección, u otros como la “deriva genética” (todos ellos basados en distinta constitución genética de las poblaciones) lo que queda es que las vías por las que actúa la evolución son muy complicadas y que permanecen en el misterio. Es lo que pasa cuando ves las cosas fuera de un marco explicativo global: cada hecho en concreto tiene un significado diferente, no puedes aplicar las mismas reglas que aplicaste en otros casos. Las razones por las que me parece que la evolución no es tan fácil de explicar están en detalle en otros mensajes del blog: LAS CONTRADICCIONES DE LA SELECCIÓN NATURAL y LA EVOLUCIÓN VISTA DE OTRO MODO pero vaya quiero dejarlo claro en una frase para que se me entienda.

La teoría actualmente aceptada se basa en que los individuos que sobreviven son los que mejores cualidades genéticas tienen en relación con su entorno, es decir al haber diversidad entre unos individuos y otros en una población de cualquier especie ante las condiciones unos podrán sobrevivir mejor y otros no. Y es esto (la selección natural) lo que dirige la evolución. Mi punto de vista es que son los individuos los que cambian en relación con su entorno, no porque unos sobrevivan más y otros menos, sino porque el entorno induce los cambios apropiados, y no de forma mágica o azarosa (precisamente por azar es como funcionaría según la actual teoría) sino porque los seres vivos tienen una capacidad para responder a los cambios de su entorno, sean positivos o negativos.

El debate sobre esto es muy amplio pero ya lo comencé en otros mensajes mejor continuarlo por ahí. A lo que iba, la evolución no sigue unas reglas precisas más bien parece todo lo contrario. Hay rasgos que comparten muchos organismos, a lo grande (por ejemplo, los peces comparten el tener escamas y respirar por branquias, los mamíferos el tener pelo y glándulas mamarias, las plantas comparten la fotosíntesis… y como siempre, hay excepciones como: peces sin escamas, peces con pulmones, mamíferos “desnudos” o plantas totalmente parásitas sin fotosíntesis). Luego hay caracteres muy similares que las especies desarrollan de forma totalmente independiente y normalmente son adaptaciones a un mismo hábitat. Por ejemplo, la excreción de ácido úrico concentrado en los desiertos para ahorrar agua, o el gran tamaño de los animales que viven en zonas muy frías. Otra sorprendente es la evolución del bio-radar por los cetáceos con dientes y por algunos murciélagos de forma separada.

blennius

Podríamos hablar también de las especies que imitan casi a la perfección los colores o formas de otras para resultar amenazadores, o las estrategias de camuflaje de tantos animales con su entorno. Y nos estaríamos dejando la capacidad no solo de ocultarse sino de cambiar de color según el comportamiento, y no cualquier color sino los colores adecuados. Vamos a ver, cada una de estas cosas se merece una explicación, dejar el tema diciendo que hay mutaciones en los genes que desencadenan los cambios de la forma correcta, me parece empobrecer el asunto hasta límites en los que no hay nada que entender. Pensaba hacer un mensaje o dos sobre evolución pero todas estas cosas se merecen su post y análisis en detalle que existen gracias a los biólogos por los que conocemos mucho sobre los seres vivos, ahora falta saber cómo realmente evolucionan.

Una de las ramas más interesantes de la biologia o con más cosas por sacar a la luz a lo mejor sea la que estudia el desarrollo. Por ejemplo, cómo de una sola célula se puede generar un madroño, un elefante, una grulla, una persona o una amanita. Pero no solo eso: muchos cambios evolutivos se reflejan en el desarrollo, hay alteraciones en el ritmo de ciertas fases o partes del cuerpo, o lo que se llama especies neoténicas (especies que son maduras sexualmente en una fase larvaria) hablando lógicamente de animales.

ajolote

Ajolote, una salamandra (anfibio pues) que todavía tiene branquias cuando alcanza la madurez. ¿Qué ha podido inducir este cambio en el desarrollo de esta especie?

agosto 28, 2012 Posted by | Biología, Evolución de la vida | 5 comentarios

EL SIDA Y SUS LAGUNAS.

A pesar de que la enfermedad del SIDA aún parece guardar muchos interrogantes, parece que exista toda la información posible sobre ella. Pero incluso para aquello que se conoce, el SIDA es una enfermedad mucho más amplia y ambigua que la gran mayoría, incluyendo algunas realmente complejas como el lupus. Algunos de esos interrogantes son inherentes a la complejidad de la propia enfermedad, pero otros son esenciales entenderlos y los veo como auténticas lagunas de conocimiento, preguntas fundamentales a las que no se ha dado ninguna solución. No son dudas que haya extraído de los llamados disidentes de la teoría VIH/SIDA, una corriente de científicos que se opone o no ve como demostrado el que un virus sea el responsable del SIDA, aunque algunas de las dudas que tengo coinciden que las de esta corriente. Pienso que a una corriente de pensamiento distinto dentro de la ciencia no se debiera llamar disidencia, sino que fuera una forma de mejorar lo que se sabe. Sin embargo, la comunidad científica, al menos en los medios de comunicación no duda en llamar a esta corriente como sectaria. Los interrogantes que tengo se pueden plantear de forma legítima, aunque provengan solo de mi ignorancia en el tema. Yo no niego que exista la enfermedad del SIDA ya que los enfermos de SIDA existen. Lo que no admite la corriente “negacionista” (fea palabra para una opinión distinta) es que el virus VIH sea la causa. Yo no me pongo en ninguno de los dos bandos (que no veo que haya bandos) porque no me podría posicionar hasta resolver mis dudas y conocer realmente el tema. Intentaré hacerlo de forma organizada y analizar bien el asunto, para que no se diga que hablo sin saber nada.

La palabra SIDA ya nos dice mucho: Síndrome de InmunoDeficiencia Adquirida. Estas cuatro letras valdrían para una inmunodeficiencia por malnutrición, ya que la habrías adquirido por una alimentación pobre. También una depresión de las defensas causada por la exposición a radiación podría ser SIDA si hacemos caso al nombre. O por enfermedades anteriores, etc. Pero esta es por convenio empleada para una caída de las defensas originada por el virus VIH (virus de Inmunodeficiencia Humana). De este modo, si puedes encontrar pruebas de la presencia del VIH en el cuerpo, se dice que podrías desarrollar el SIDA (a esto se le llama ser seropositivo ya que este virus, en su proceso de infección, se desarrollaría en células de la sangre). Y ahí es donde viene una de mis principales dudas.

1) Seropositividad. ¿Cómo es que una persona puede tener el virus y no mostrar síntomas hasta un tiempo completamente desconocido, si es que la infección se produce? Ser seropositivo no implica estar enfermo, aunque tengas el virus este puede no hacerte nada. Ahí ya tenemos un punto donde esta enfermedad es incierta: no sabes si la tienes o no, aunque el virus esté en tu sangre. Esto es explicado por un ciclo de latencia del virus. El virus puede infectar una célula, permanecer en ella y no hacer copias de si mismo para atacar otras células, y esto no sería único del VIH ya que el virus del Herpes Zoster o el del Epstein-Barr, otros dos virus patógenos, también tendrían esa propiedad de permanecer inactivos en células del cuerpo y manifestarse bajo ciertos estímulos. El problema con el VIH, es que no se sabe cuáles son esos estímulos. Si bien se establece una media de 7 a 10 años para desarrollar el SIDA una vez infectados, hay casos en que se desarrolla en 1 año y casos donde jamás llega a producirse.

2) El SIDA es una enfermedad surgida recientemente. Algo muy sospechoso, ¿cómo pudo surgir una enfermedad completamente nueva durante, como se cree, el siglo XX, si no es por una causa humana? La teoría actual defiende que el SIDA lo causa un virus proveniente del chimpancé, que pasó a los humanos, en África, en algún momento del siglo XX. Ha habido estudios donde se ha intentado rastrear la presencia del VIH en seres humanos hasta lo antes posible. Las muestras más antiguas halladas con, al parecer, presencia del virus son dos muestras de Kinshasha, de restos humanos, que fallecieron en los años 70. En estos se encontró teóricamente ADN del VIH “en un estado lamentable de descomposición”. La explicación es que la transmisión fue favorecida por el surgimiento de grandes ciudades en África. Fue en Estados Unidos donde realmente se detectó la enfermedad en si, primero fue entre varios hombres que tenían relaciones con otros hombres, entre gente que utilizaba diversas drogas por vía sangre, y gente que recibía transfusiones de sangre y también entre hemofílicos (personas que sufren hemorragias frecuentemente). Los primeros focos (de detección) fueron California y Nueva York pero luego se fue extendiendo, hasta hoy donde parece haberse convertido en una pandemia que afecta sobretodo a los países “con menos recursos”.

Esto llevó a establecer que la causa de la enfermedad era un virus que se transmitía a través de la sangre y por vía sexual, que hacía bajar las defensas causando enfermedades muy poco habituales en personas con un sistema inmune sano. En varios hombres que tenían sexo con otros enfermedades como Pneumocystis jiroveci (causante de una rara pulmonía) o el sarcoma de Kaposi (que afecta a los vasos sangúineos del tejido linfático) aparecieron de forma independiente, es decir no hubo transmisión entre unos y otros. Personas que recibían transfusiones de sangre también podían tener el SIDA, lo que llevó a pensar en un virus ya que esta sangre se hacía pasar por un filtro que eliminaba cualquier bacteria, pero no virus. Los hemofílicos en cambio, no necesariamente intercambiaban sangre, sino que la perdían continuamente por hemorragias. ¿Qué tienen en común, la adquisición de un virus que les hace bajar las defensas, o el hecho de perder las defensas por otros motivos? Los que se inyectan drogas suelen tener un sistema inmune muy tocado, los hemofílicos las tienen muy bajas al perder sangre continuamente, hombres con relaciones con otros eran consumidores de los “poppers”, una mezcla de nitritos que tenía graves efectos adversos si no se moderaba el uso, y los que reciben transfusiones también han de tener bajas defensas. Frente a esto se impuso la teoría del VIH y es una de las críticas de los “disidentes”.

Pero a la posibilidad de que el sistema inmune no esté deprimido por la existencia de un virus sino por otros motivos, se añade que el SIDA no tiene unos síntomas concretos. Cada enfermo puede mostrar síntomas muy variables y en períodos de tiempo totalmente distintos. Así es que en África enfermedades endémicas o propias de lugares muy pobres (pérdida de peso, diarreas, tuberculosis…) pueden ser consideradas como síntomas del SIDA, mientras en Europa se consideran otras enfermedades (sarcomas, linfomas, meningitis, endocarditis, neumonías…). Lógicamente tener las defensas en malas condiciones te hace sensible a cualquier enfermedad, ya sea infección, tumor o de cualquier otro tipo. No hay unos síntomas concretos para el SIDA. Mientras se considera que hay una etapa que ocurre un poco después del contacto con el virus, muy similar a una gripe, los síntomas del SIDA (la etapa infectiva) pueden variar enormemente. La incertidumbre es máxima. El cuerpo no puede reaccionar contra esta enfermedad mientras sí puede hacerlo contra otras.

Las pruebas para la detección del virus no son certeras. La prueba que se suele hacer para saber si alguien contiene o no el virus (seropositivo) es la detección de anticuerpos contra dicho virus. Se llaman la prueba ELISA y el Western Blot. Se tiene una bandeja con distintas proteínas del VIH, y se hace reaccionar el suero con las placas. Luego se ve en qué placas ha habido reacción. Con esto se puede ver qué anticuerpos han reaccionado. Ahora bien, una persona puede tener distintos anticuerpos que otra frente al virus, lo que incrementa la incertidumbre, de hecho el prospecto de la prueba dice que un resultado positivo no basta para determinar presencia de VIH, ni un resultado negativo indica su ausencia. No es una prueba segura ni fiable. ¿Por qué no lo es? Quizá porque le falte especificidad, porque los anticuerpos no sean solo propios del VIH sino de otros retrovirus endógenos del cuerpo o de otras moléculas, la verdad es que no lo sé pero se admite que no es una prueba fiable al 100%, da muchos falsos positivos y distinto resultado cuando se hace dos veces. Los criterios del número o intensidad de las bandas que deben de reaccionar son distintos en un país o el otro.

Para detectar el VIH se dice que funciona la PCR, una técnica inventada por Kary Mullis, premio Nobel, que es uno de los principales disidentes de la teoría del virus, y que afirma que esa técnica no sirve para determinar la “carga viral” o sea la cantidad de viriones (partículas completas del virus activo) que se tiene en la sangre. Cualquiera que conozca lo que es la PCR sabe que no sirve para cuantificar ADN sino para localizar secuencias de ADN (o de otros ácidos nucleicos como el ARN). Aunque no estoy informado de lo que opina Kary Mullis exactamente. Hay otros muchos científicos importantes (considerados minoritarios y ciegos) que rechazan la relación entre estas pruebas y el virus, o que dicen que son ineficaces. Lo cierto es que un virus se tiene o no se tiene y debería poder determinarse con fiabilidad, pero incluso la “prueba final”, la PCR, tiene una desviación de 1 a 3. Por ejemplo una muestra de sangre puede dar 200.000 copias/mL y otra 600.000 siendo esto lo normal.

Como no quiero llevar esto más lejos de momento voy a poner lo que esto me hace pensar.

Es posible que el virus exista, pero que no sea la causa del SIDA, sino que sea un retrovirus endógeno del cuerpo humano que se exprese en momentos en que el sistema inmune está débil. Este virus no causaría ninguna enfermedad. Ver que el SIDA está asociado a las zonas y a los grupos de personas más proclives a tener bajas las defensas y no al revés (que sea el propio virus el que por si mismo baje las defensas a personas sanas) me lleva poderosamente a pensar esto. Pero estoy abierto a otras posibilidades.Creo que el virus sí existe porque se conoce con gran profundidad su estructura, sus proteínas, su código genético compuesto de ARN se ha secuenciado etc… Y se sabe cómo entra en las células. Pero esto no implica que sea el causante del SIDA ya que los retrovirus no son ajenos al cuerpo humano, hasta un 8% de su genoma son secuencias de retrovirus. Curiosamente, una de las teorías más recientes es que el VIH en realidad podría ser el “ayudante o helper” de un retrovirus endógeno.

agosto 27, 2012 Posted by | Actualidad, Biología, Salud humana y Nutrición | , , , | 7 comentarios

LAS ESTELAS DE LOS AVIONES.

Los aviones dejan en el cielo distintos tipos de estelas, algunas duran muy poco tiempo y otras son como las de estos vídeos que grabé el 14 de agosto en la ciudad donde vivo, en España. Hay mucha gente a la que le parece chocante que el vapor de agua que emiten aviones dure tanto tiempo en la atmósfera fuera de cualquier nube, en días soleados y claros. Por eso hay mucha gente que se dedica a investigar y registrar estas estelas, a contarlas, ver qué forma tienen, y se ha formado un enorme debate, sobretodo en la red, sobre la composición química y si estas estelas tuvieran alguna función desconocida. Yo no me decanto por ninguna de las teorías que afirman que tales estelas sirven para la modificación climática, o que fumigan algún producto en la atmósfera o sobre las ciudades, como tampoco podría asegurar que son simple vapor de agua. Para eso habría que analizar el aire antes y después del paso de tales aviones. Pero sí me quiero unir al debate, porque después de fijarme lo mejor que he podido (con prismáticos) o simplemente mirando cómo se producen, he podido ver algunos detalles raros, que no me parecen lo habitual si fuera tráfico comercial o militar, y incluso pareciera que las estelas fueran dejadas a propósito. Por ejemplo, se pueden ver aviones circulando totalmente en paralelo, dejando estas estelas. También aviones que hacen curvas de casi 180 grados (una media vuelta, vaya) o giros muy ajustados de 90 grados. En estos videos también se ve dos veces cómo los aviones interrumpen la emisión del vapor una vez que han pasado del área que he filmado.

No se puede descartar que sea como establecen los meteorólogos, por las condiciones locales de humedad de la atmósfera a determinada altura (al menos en los vídeos que he puesto) pero hay que reconocer que dan para pensar, y hay muchas más grabaciones en muchos lugares del planeta. Una de las cosas que me hacen intuir que pueden ser realmente maniobras y no tráfico casual, es que la aparición de estelas pueda durar solamente una o dos horas, y tras difuminarse no haya más el resto del día. A veces también sorprende los dibujos que dejan. Pero sigo sin tener ninguna prueba para descartar que sea solo vapor, pero sí me parece algo que se debe cuestionar y analizar porque no todo es blanco o negro. Que una naranja no caiga al suelo porque un duende tira de ella con un hilo invisible, no quiere decir que no sea interesante saber cómo pasa. Con esto lo mismo.

Los dos primeros vídeos están grabados en negativo, obvio no es el color real del cielo (a más luz, más oscuro se ve). El resto sí están en color natural. En el primero se ven 3 estelas paralelas, algo ya de por si extraño. Me asomé y las vi, entonces ya estaban ahí. En el segundo, cuando volví uno o dos minutos después, ya habían aparecido dos estelas más, dos aviones que tras ir juntos toman direcciones opuestas de giro (algo también extraño, ¿no?). El tercer video es lo mismo que el segundo en color normal. El 10 es el primer vídeo donde la nueva estela parece interrumpirse, sea por causa natural o intencionada, para continuar al poco (quiera saber cómo poner flechas en el vídeo). En el 11 la estela que se formó en el 10 ya aparece interrumpida, y en la misma zona, sin continuáción hacia atrás, se empieza a formar otra estela en sentido contrario. En los videos 12 y 13, si eres observador verás dos detalles cuando menos curiosos. Lo primero es por dónde empiezan a difuminarse las estelas. No es por la zona que tiene más tiempo, como sería de esperar para el vapor de agua, sino por la zona donde el avión pasó después. Esto se ve especialmente en el 13. También, de la nueva estela que aparece en el 12, se puede ver claramente en el 13 que se corta o se interrumpe en un punto, no continúa formándose. ¿Tan tajantes son las condiciones de humedad para una zona tan pequeña?

Esto duró unos 15 minutos. Luego no hubo ni una estela más en esta zona ni en el resto del cielo en todo el día, que yo pudiera ver claro. Todo lo que aparece en los vídeos lo podría explicar cualquiera en términos de estelas de condensación de agua, tipos de motores que llevan los aviones, zonas con distinta densidad de tráfico aéreo, problemas con el combustible, distintas alturas, distintas condiciones atmosféricas… Todo lo cual estaría o no en contra de que los aviones se dedican a dejar estelas de una forma específica. Pero a mí me parece que algo raro hay en estos hechos, sobretodo por la irregularidad (ocurre solo uno o dos días en un mes, por ejemplo, haya el clima que haya) y me parece interesante el debate que hay en torno a esto (véase Contrail vs Chemtrail) sobre la posibilidad de que las estelas se emitan de forma planificada y de ser así con qué objetivos o de que sean un residuo del combustible o condensación del vapor.

Y así estaba el panorama el 16 de octubre en la mañana de la misma ciudad:

agosto 27, 2012 Posted by | Misterios y enigmas. | , | 4 comentarios

HERBARIO: PLANTAS QUE CURAN.

El tema de las propiedades de las plantas me fascina y curiosamente nunca me lo han enseñado en la escuela, ¿acaso lo enseñarán en la carrera de medicina? Tiendo a pensar que, de ser así, será una asignatura opcional con poco éxito, aunque puedo estar muy equivocado en esto. Quizás es más común estudiar las plantas en asignaturas como toxicología, en farmacia, donde las plantas son la base. Parece que el uso de las plantas haya quedado relegado a una medicina aparte, tradicional o alternativa llamada muy a menudo, propia de generaciones pasadas. Esto, sin olvidar el hecho de que casi todos los fármacos que consumimos en occidente vienen de alguna planta en algún lugar del mundo, pero muchas veces purificado o alterado sintéticamente para ser más puntero y efectivo. Que es una de las razones por las que para muchos tratamientos te recomiendan un fármaco y no una infusión, comer alguna planta durante un tiempo, aplicarte unas hojas sobre la piel que es muy absorbente o incluso fumar alguna parte de ella: la efectividad del elemento purificado.

Pero las plantas tienen enorme utilidad para tratar estados del cuerpo, esto se ha demostrado durante milenios. Por eso voy a hacer una especie de herbario con plantas que tengan estas propiedades, de las cuales hay miles, sería interesante que pusieran sugerencias o que se aunen conocimientos de muchas personas que entren por aquí. Pero antes de nada decir que yo no he comprobado personalmente el efecto de ninguna de estas plantas y la información que pongo no es más que una recopilación de libros o de la red, por supuesto no soy ningún profesional en el tema y si hago este mensaje es porque creo que puede ser útil compartir la información y aprender más si la gente se anima a participar y compartir lo que sepa. Bueno y sin más empiezo la lista.

ajenjo Arthemisia absinthium

Esta es una foto del ajenjo o Artemisia absinthium, una planta que crece en gran parte del mundo y con la cual, a partir de sus hojas, se hace una infusión, el té de ajenjo. También forma parte de la bebida absenta. El té, que tiene un sabor amargo si no se endulza o se combina con otras plantas, se conoce por sus propiedades benéficas para la digestión (aumentando las secreciones del estómago), por “hacer hambre”, favorece la menstruación por su efecto sobre el útero, y elimina el dolor que pueda provocar, y ha sido ampliamente usado para combatir infecciones de gusanos y parásitos, entre otros usos.

Como todo en la vida, tiene una cara B es decir, allí donde favorece la menstruación, puede tener un efecto abortivo en mujeres embarazadas. Lo mismo para el estómago: no es bueno para alguien con úlceras digestivas aumentar las secreciones gástricas. También es una planta tóxica si se toma como si fuera agua por el aceite que produce que contiene “tuyona”, precisamente la sustancia que destruye a los parásitos. Pero hay que tomar una dosis muy elevada para que tenga efectos tóxicos, tal como han mostrado estudios y la experiencia con la absenta, bebida que tuvo mucho éxito a finales del siglo XIX en Francia, debido a la escasez de vino que en esos tiempos causaba la filoxera, un insecto que ataca la vid y formó entonces una enorme plaga. Se comentaba que la absenta provocaba efectos alucinatorios debido al ajenjo, pero no hay evidencias de ello ya que tales efectos podían deberse a la alta graduación de la bebida, en torno al 60%. Por tanto se puede decir que sus componentes químicos hacen de esta planta algo benéfico en general y no en algunos contextos, y que las dosis para que sea tóxica son muy elevadas.
annua

El ajenjo dulce o Artemisia annua, se utiliza como tratamiento antimalárico, también en forma de té. Una mezcla de sustancias que esta planta contiene entre ellos la artemisina, se han probado altamente eficaces contra la malaria o paludismo, una enfermedad que azota a la humanidad entera y que provoca un parásito, Plasmodium, que para una parte de su ciclo vital necesita alimentarse de sangre de algún mamífero, de sus glóbulos rojos. La artemisina actuaría en interacción con el hierro, de este modo se focalizaría en los glóbulos rojos que son los que llevan la hemoglobina con hierro, e incluso en las células cancerosas que, por su acelerado metabolismo, concentrarían el hierro.

zingiber jengibre

Las propiedades del jengibre o Zingiber officinale, más bien de su rizoma, han sido comprobadas expresamente con pruebas destinadas a ver su eficacia y se ha visto que tienen muchas utilidades diferentes. Se puede tomar en las comidas, ya que se usa para dar sabor, por ejemplo en la cocina china es habitual encontrarlo y da un sabor picante. En Occidente se usa para hacer dulces sobretodo. Se puede tomar también como infusión, muchas veces combinado con canela.

Se ha demostrado muy efectivo para ayudar a resistir los mareos, tanto los que se producen en los viajes o en el mar, como para las mujeres embarazadas. También está comprobado, por alucinante que parezca, que mejora un montón de problemas digestivos (cólicos, diarrea, indigestión, nauseas…) respiratorios (amigdalitis, asma, bronquitis, resfriado, tos, pulmonía…) circulatorios (estimulante, anticoagulante…) que es efectivo para aliviar el dolor de enfermedades crónicas, ayuda a combatir la malaria y el cáncer, refuerza el sistema inmune permitiendo así combatir infecciones, alivia reacciones alérgicas en general, aumenta la libido (afrodisíaco) actúa contra algunos venenos por mordeduras…

Hay estudios detrás de cada uno de estos efectos, y yo personalmente me quedo a cuadros con esta planta, ¿cómo puede tener tantas propiedades curativas sin causar ningún daño? ¿Se necesita tomarlo de una manera determinada o en grandes cantidades? Me gustaría ahondar en eso, pero parece que la naturaleza tiene cosas que ninguna medicina sintética podrá crear nunca.

http://armakdeodelot.blogspot.com.es/2014/03/todo-sobre-el-jenjibre.html

regaliz

Otra de esas plantas que no son difíciles de encontrar, el regaliz o Glycyrrhiza glabra. De esta planta lo útil está en las raíces. La infusión hecha con la raíz actúa como antiácido por diversos componentes que hay en ella. Pero el componente más propio de esta planta es la glicirricina. Esta sustancia tiene propiedades anti-inflamatorias y favorece la respiración al fluidificar los bronquios. Al parecer su acción se dirige a las prostaglandinas entre otras moléculas del cuerpo. En elevada dosis tiene un efecto no deseable y es que inhibe una enzima que degrada el cortisol, que es la principal hormona glucocorticoide. Esto puede llevar a problemas renales entre los más graves, pero estos casos de intoxicación sólo han ocurrido debido a esos negros caramelos de regaliz, de los que no se debería abusar. El umbral peligroso está en los 50 gramos de raíz diarios, una cantidad importante que no está presente en una infusión. Por lo demás, también se han comprobado efectos antidepresivos, es decir que mejora el estado de ánimo y que contribuye a mejorar los síntomas de gripe y del resfriado común.

muerdago blanco

El muérdago blanco o Viscum album es una planta muy conocida. Los druidas la consideraban la panacea para curar las enfermedades, y una planta sagrada: cuando se reunían en los bosques, era bajo árboles parasitados por el muérdago. La planta es semiparásita, es decir no crece en el suelo sino anclada a las ramas de otros árboles, de los cuales chupa la savia para alimentarse, pero al mismo tiempo realiza también la fotosíntesis por lo que sus hojas son verdes.

Se consume como té hecho a partir de sus hojas secas, y le debemos a la viscotoxina y la viscalbina, entre otros componentes, que sea capaz de bajar la presión arterial y que haga que se orine más, cosa recomendable por ejemplo si se tienen cálculos renales. La viscotoxina como su nombre indica provoca efectos tóxicos, sobretodo para el hígado, los riñones y el corazón. Al parecer la viscotoxina se concentra en las bayas blancas que son los frutos, y los efectos graves aparecen si se consumen más de 15 bayas. Pero en una dosis no tóxica, la viscotoxina es un anticancerígeno, de hecho los médicos la suministran a pacientes para paliar los brutales efectos de la quimio. Respecto al té, también contribuye a regular el ritmo del corazón.

azafran

De esta flor Crocus sativus se obtiene la especia más cara del mundo, el azafrán. Ese colorante amarillo que tan ricamente se echa en la paella valenciana requiere mucho trabajo. Crocus sativus es una planta híbrida, la flor es estéril y se reproduce por bulbos. La flor dura muy poco tiempo y hay que recogerla en el momento preciso del año. El azafrán solamente se hace de la punta de la parte femenina de las flores. Cada flor, además de estambres tiene tres carpelos, y de estos se extrae solo el estigma que es la punta. Hay que utilizar 85.000 flores para obtener un kilo de azafrán. Rápidamente se debe secar los estigmas de un color rojo brillante. Los mayores productores del mundo son Irán y España, en concreto en una zona de Segovia predomina este cultivo.

Estudiar la evolución de esta planta, surgida naturalmente hace milenios, y conservada por sus estigmas puede ser interesante, pero va para otro día, seguro. La utilidad medicinal del azafrán, de la especia, se basa en sus componentes químicos, entre ellos la alfa-crocetina, una molécula compleja en la que se fusionan un carotenoide y una gentobiosa. También tiene otros muchos carotenoides y muchos otros compuestos. Sus propiedades, también y como siempre comprobadas experimentalmente, son: anticancerígeno, modula el sistema inmune, contiene potentes antioxidantes, ayuda contra la depresión y mejora el ánimo, ayuda a curar varias enfermedades de los ojos y a disminuir el efecto de la luz brillante o el estrés de la retina, con lo que mejora la visión o impide que empeore.

mandragora

Esta planta con flores aparentemente inocente está cargada de leyendas y magia, es psicotrópica y venenosa al mismo tiempo. Es la raíz y el rizoma de la mandrágora, Mandragora autumnalis, lo que se utiliza. Tradicionalmente se usaba como anestésico, en dosis controladas. Siempre debe de ser usada con mucho cuidado ya que tiene muchos alcaloides que interfieren con el sistema nervioso y el corazón, como son la escopolamina, la atropina o la hiosciamina. En pequeñas dosis tiene propiedades calmantes e hipnóticas, según se dice también puede producir alucinaciones con solo respirar su humo al quemarla. Hay mucho recelohacia esta planta hoy en día, debido a las supersticiones del pasado que lo asociaban con la magia negra y con el demonio, ya que las raíces tenían una forma humana.

Las alucinaciones son el límite al cual la ingestión de atropina puede conducir a una intoxicación. Más allá puede provocar depresión y hasta el coma. La atropina se emplea como un fármaco ya que puede inhibir los receptores muscarínicos (no los nicotínicos) de la acetilcolina. Su efecto tiene similitudes con la intoxicación con organofosforados, un tipo de pesticidas muy utilizados hoy de los que he hablado en ALIMENTACIÓN 3. Pero como la atropina ejerce una acción reversible y la de los organofosforados es irreversible, la intoxicación por atropina tiene efectos mucho menores. La atropina se usa en el Parkinson para disminuir los temblores, ya que compensa en el cerebro el desequilibrio dopamina/acetilcolina que controla el tono muscular. La atropina también está en la belladona, una pariente de la mandrágora (también lo son la patata y el tomate, que son la familia de las Solanáceas) y la belladona se llama así porque las mujeres se maquillaban con polvos de dicha planta, los cuales estaban cargados de atropina y uno de sus efectos es dilatar las pupilas (activan el parasimpático a nivel local, y el parasimpático es colinérgico). Este efecto llamado midriasis supuestamente las hacía más atractivas, de ahí el nombre de la planta. Un sacrificio ya que podían sufrir de fotofobia durante más de una semana.

Por otro lado la hiosciamina se emplea para aliviar inflamaciones graves del tubo digestivo como colitis, pancreatitis…

salvia officinalis

Hay varias especies de salvia con propiedades interesantes, empecemos por la Salvia officinalis, la de la foto. El nombre de salvia viene de “salvare” en latín que es curar, así que esto ya da una idea. Esta planta en España se toma mucho como infusión y bien las hojas o bien el aceite esencial aislado se usan mucho en cocina de muchos países. El aceite contiene varios componentes entre ellos la tuyona (igual que el ajenjo pero mucho menos), el borneol, cineol y otros. Son los que le dan aroma y sabor. Las hojas contienen además otros muchos componentes que dan las propiedades curativas a la infusión o incluso a la salvia fumada. En Salvia officinalis hay ácidos tánicos, oleico, fumárico, clorogénico, cafeico (no es cafeína), flavonas, nicotinamida, niacina (vitamina B3), sustancias estrogénicas etc… Estas sustancias no son ajenas al cuerpo humano y actúan de muchas formas en él. Muchas de ellas las fabrica la planta para defenderse de enfermedades o atraer insectos. Por eso la infusión de Salvia officinalis tiene efectos como antibiótico natural, incluyendo bacterias y hongos; combate el cáncer, es antioxidante, anti-inflamatorio, se ha utilizado para aliviar los síntomas de la diabetes ya que disminuye la glucemia (azúcar en sangre). Otros efectos es que ayuda a resistir mareos y regula el ciclo ovárico. Recientemente se está estudiando la salvia como remedio para el Alzheimer.

Más completo: http://www.medizzine.com/plantas/salvia.php

Otra especie de salvia, la pastora o “ska” que es Salvia divinorum, es uno de los enteógenos, alucinógenos, psicodélicos etc, más potentes de la naturaleza. Solamente es superada hasta el momento por el LSD (ácido lisérgico) que es sintético. Produce unos efectos muy rápidos (según la dosis) que cambian por completo la realidad, las sensaciones… Esta planta, en infusión o fumada, es conveniente tomarla a oscuras y en silencio, ya que aumenta muchísimo la sensibilidad visual y acústica. También se puede mascar directamente las hojas, para fumarla hay que usar mecheros de soplete, ya que la salvinorina A, que es el principal componente que causa estos efectos, tiene una temperatura de vaporización elevada. En España de momento es legal tener esta planta como ornamental, así que se puede conseguir, pero si quieres tener esa experiencia controla bien la dosis, empieza por poco.

http://www.mind-surf.net/drogas/skapastora.htm

chia

Esta es la chía o Salvia hispanica. Además de compartir las propiedades de la Salvia officinalis en gran parte, sus semillas son el alimento vegetal más rico en ácido omega-3 que se conozca, aproximadamente el 60% del aceite. Además, carece de gluten por lo que los celíacos pueden tomarlo. Ya está, el pescado no es la única fuente de omega-3 (no tengo nada contra los peces más bien mucho a su favor, pero recordemos que cada vez tienen más mercurio en sus tejidos). Y ya se conocen los efectos del omega-3 para mejorar el metabolismo del colesterol y de las grasas, la circulación en general, y sus beneficios para el cerebro (mejoran la transmisión sináptica y refuerzan las vainas de mielina, con esto reducen la posibilidad de tener varias enfermedades que atacan a la mielina). Otra planta de la misma familia, el lino o linaza, Linum usitatissimum, también tiene semillas muy ricas en omega.

stevia rebaudiana

Stevia rebaudiana es originaria de Paraguay. En la composición de sus hojas está el esteviósido, un edulcorante de 250 a 300 veces más fuerte que el azúcar de caña, superando a todos los artificiales como el jarabe de maíz alto en fructosa, la sacarosa o el ciclamato. Tiene además la ventaja de que lo pueden tomar los diabéticos, al contrario que el azúcar ya que son intolerantes al azúcar (que es la definición de diabetes). Es el edulcorante más empleado en Japón y Corea lo que demuestra que el esteviósido no tiene ningún peligro, cosa que no ha demostrado el azúcar y mucho menos aún el ciclamato o el aspartamo. No obstante, está prohibido en Estados Unidos por la FDA y en la Unión Europea, por una presunta toxicidad.

ginseng

El ginseng Panax ginseng coincide con la mandrágora en que son sus raíces, a veces con forma humana, lo que se utiliza. El efecto de consumir su raíz es activador del sistema nervioso, contrario a lo que produciría el alcohol o los somníferos. En general es una planta conocida por revitalizar el cuerpo y la mente que los chinos llevan utilizando miles de años. También coincide con la mandrágora en que crece en lugares alejados y sombríos de las montañas, con gran humedad (cerca de ríos etc…). Con las raíces se preparan infusiones.

pinnata

Las plantas del género Kalanchoe son plantas crasas, es decir de la familia Crasuláceas. Las hojas de Kalanchoe no suelen alzarse mucho del suelo, y son las inflorescencias las que por medio de un largo tallo ascienden. Hay varias especies de este género que se distinguen muy fácilmente, sobretodo una especie, Kalanchoe daigremontiana. Mientras que los Kalanchoe en general se reproducen por semillas, sexualmente, esta especie produce semillas estériles y se reproduce a través de unas yemas que salen en los bordes de sus carnosas hojas. También se le llama “espinazo del diablo”.

Las Kalanchoe sp. se han utilizado mucho en medicina por los pueblos. Estos pueblos sabían que no es bueno el abuso de esta planta ya que contiene un glucósido que ataca al corazón si se da la dosis suficiente. Estudios han demostrado que no es peligroso consumir esta planta hasta los 5 gramos por Kg. de peso del cuerpo (por ejemplo, en una persona de 70 Kgs. sería hasta 350 grs., una cantidad enorme) que no cabe ni en una ensalada.

Los beneficios del jugo que se extrae de las hojas (similar al Aloe, también una planta crasa) o de las infusiones, o incluso del comer las hojas crudas, son muy numerosos. En el siguiente enlace se pueden informar de los componentes químicos y efectos de Kalanchoe.

http://rainforest-database.com/plants/coirama.htm

Es muy efectivo aplicar Kalanchoe sobre heridas de la piel (cicatrizante, astringente, antiséptico…) para tratar las úlceras de estómago, para combatir el cáncer, es anti-inflamatorio y anti-histamínico (reduce las alergias y reacciones adversas provocadas por la acción del sistema inmune) es antibacteriano, y tiene un cierto efecto sedante. Solamente si se abusa es que aparecen efectos tóxicos, como todo.

abedul

Con las hojas del abedul, Betula pendula, se pueden preparar infusiones muy diuréticas, pero además tiene muchas otras propiedades que explica bien la Wikipedia. Es un árbol que se reconoce fácilmente por el tono blanquecino del tronco y por las inflorescencias que son colgantes, y las hojas tienen forma triangular o “lanceolada”. Tanto las hojas como la savia o las yemas se pueden usar para hacer infusión. Además de ser muy diurético, por lo que sirve para depurar el cuerpo, es propio del abedul que es de gran ayuda para aliviar los dolores de la gota, ya que disuelve los cristales de ácido úrico. Aparte de eso, es anti-inflamatorio, bactericida etc… Otra delicia más de la naturaleza, cuando saben usarse.

cannabis sativa
El cáñamo Cannabis sativa es una de las plantas de las que se ha registrado un uso más antiguo, hace más de 10.000 años, muchos pueblos la han usado para alimentarse de sus semillas (una de las que más proteínas tienen, un 36% aprox. aparte de ácidos linolénicos que no son otros que los omega-3, de hecho el aceite se parece mucho al de la linaza) para obtener sus fibras y hacer tejidos, velas de barcos, cuerdas, ropa etc… Es una fibra más resistente que el algodón y al parecer su cultivo sería más rentable que el del algodón, que es una planta muy exigente de agua (por buenas razones el Mar de Aral es ahora un desierto salino). Se propone también utilizarla para la producción de celulosa, que sería una forma de evitar la deforestación ya que es una planta que crece muy rápido y los cultivos son muy eficientes y no tan perjudiciales para el medio como puede ser el eucalipto, árbol que se cultiva mucho a costa de grandes selvas para hacer papel. Los cultivos de esta planta también se proponen para sustituir al plástico en gran medida, porque el aglomerado de cáñamo genera un material muy resistente, pero además biodegradable.

Las variedades que se utilizan para el cultivo no son las mismas que se utilizan expresamente para obtener los ácidos canabinólicos (el THC sobretodo) estas plantas crecen menos y concentran más THC en sus flores femeninas y en sus hojas. El punto con más concentración es la resina que desprenden los pistilos de las flores femeninas. El cultivo de esta planta para el consumo propio es ilegal en muchos países del mundo, con variaciones, prohibición que empezó en 1937 supuestamente por la adicción que provocan los canabinólidos, y se restringe en estos países su uso a través de una receta médica. Paradójicamente, son los canabinólidos los que ejercen en parte los poderosos efectos positivos sobre la salud que tiene esta planta, aparte de sus efectos psicoactivos. Entre estos efectos positivos baste con mirar la Wikipedia sobre el uso medicinal de la planta. La lista de enfermedades o estados anómalos del cuerpo contra los que esta planta puede ayudar es sencillamente interminable. Pero es como todo, hay que usarla con juicio ya que el abuso de todo es malo.

Para ver todos esos beneficios de forma completa y con los estudios que lo respaldan id a esta página, que la vuelvo a poner.

http://en.wikipedia.org/wiki/Medical_cannabis

¿Cuál es el problema entonces, por qué la ilegalizan? Bueno, que digan que es porque puede generar adicción me hace ver que hay intereses económicos muy poderosos detrás de esa ley. Pero no es la única razón, otro de los motivos por los que esa ley merecería ser mantenida es por el presunto riesgo de que el abuso de marihuana conduzca a problemas de demencia, pérdidas de memoria y hasta problemas psicóticos. Lo primero que se te viene a la cabeza sin pensar mucho es lo mismo de antes, poderosos intereses porque, ¿qué pasa con el alcohol y el tabaco que con frecuencia sí causan graves daños para la salud? Utilizan sus supuestas propiedades saludables para publicitarlos… Dicen que una copa de vino cada día es buena para el corazón, ojo no por el alcohol sino por los taninos que también los tienen otras muchas plantas de esta lista, y sobre el tabaco no hablo de la planta, Nicotiana tabacum, sino de la forma en que es consumida. Son de sobra conocidas las estrategias de marketing y relaciones públicas para expandir el consumo de tabaco “sintético” (cigarrillos) y no directamente la planta. Pero la pregunta es ¿y qué pasa entonces con los efectos aprovechables y útiles del cannabis? ¿No tiene la gente derecho a utilizar la planta en una forma sana y consciente? Pienso que esta planta debería ser totalmente legal el consumirla: se acabarían muchos problemas. Cualquiera que entienda sus beneficios para la salud estaría a favor de legalizarla, aparte del derecho a disfrutar de sus efectos como psicotrópico y en una forma no modificada por la industria.

smilax

Smilax aspera es una planta trepadora que crece en los bosques mediterráneos húmedos, nada menos que la zarzaparilla. Aunque sus frutos son lo más visible, la bebida, semejante en sabor a la CocaCola, se produce con las raíces. Esta es una especie abundante en España y en Europa, pero hay otras especies originarias de América, como Smilax officinalis, que fue utilizada para tratar ETS (enfermedades de transmisión sexual) como la gonorrea o la sífilis, pero también otras muchas infecciones, gripe, sarampión… Su fama para tratar las ETS fue mundial durante el siglo XIX y hubo un comercio muy elevado entre países productores y países importadores. También estas raíces han probado ser efectivas para la gota, la artritis, problemas de estómago, heridas y enfermedades de la piel (fue usada también para tratar la psoriasis).

Muchos científicos han mostrado que Smilax aspera tiene las mismas propiedades que Smilax officinalis, la zarzaparrilla medicinal típica. Sin embargo, al parecer su uso es desaconsejado por la Comisión Europea. Pongo un link donde encontrarán información más en detalle sobre las propiedades de Smilax aspera:

http://www.botanical-online.com/medicinalszarzaparrilla.htm

agosto 14, 2012 Posted by | Biología, Salud humana y Nutrición | | 33 comentarios

MECÁNICA Y… AGUA.

Se ha debatido mucho sobre la posibilidad de que se pueda utilizar el agua como combustible. Sería baratísimo y una idea explosiva de ser cierta, millones de personas se acogerían a eso, dejando de pagar por su combustible habitual, el petróleo. Un cambio enorme que haría tambalearse a uno de los más poderosos negocios del mundo, suponiendo que el mecanismo para utilizar el agua no fuera muy exigente y que valiese casi cualquier tipo de agua: desde agua del grifo hasta aguas residuales o agua oceánica. Viéndolo así, cabría esperar que se hubiese dedicado todo el esfuerzo posible a investigar la posibilidad de que el agua pueda aportar energía para mover un motor, y ha sido así, ha habido varios intentos de realizar este proyecto. La verdad es que el funcionamiento de un motor a partir del agua no es validada por la comunidad científica, que rechaza de plano esta posibilidad, pero no deja de ser interesante investigarlo, así que vamos a ver qué ventajas y qué dificultades tiene.

El motivo por el que la ciencia rechaza que se pueda usar el agua, formada por un átomo de Oxígeno y dos átomos de Hidrógeno, como combustible es por la necesidad de aportar una energía, concretamente eléctrica, para separar los dos componentes y obtener de este modo el gas hidrógeno H2 (H-H) y el oxígeno O2 (O=O). Una vez obtenido el gas H2 este podría ser quemado junto con aire u O2 para generar el movimiento de un motor como los convencionales. Se estaría usando así el Hidrógeno como se usa la gasolina o el diésel, para mover un motor con cámaras de combustión en el interior de cilindros donde se moverían unos pistones que comprimirían la mezcla haciéndolo arder, generando así la energía para mover el vehículo, tal como sucede con la gasolina. Al parecer, usar Hidrógeno se ajusta mejor a un motor Diésel puesto que este gas no necesita una chispa ni produce detonación, al igual que con el diésel.

La otra posibilidad es cambiar el motor de combustión interna por un motor eléctrico, y alimentarlo con electricidad obtenida del hidrógeno. El motor eléctrico en breves funciona por medio de imanes y en el principio de que los polos distintos (sur-norte) se alejan uno del otro. Tiene un imán permanente (es decir, un material de propiedades magnéticas que no necesita ser inducido) que está fijo y se llama estátor. Luego tiene otro imán que no es permanente, sino que se activa sólo cuando es inducido por medio de una corriente eléctrica a su alrededor. Es decir, es un electroimán, que tiene una pieza central metálica, y un solenoide de un material conductor arrollado en torno a él. Solo cuando la corriente pasa a través del conductor que le rodea, es que cobra propiedades magnéticas, con sus polos S y N. Este electroimán consta de otras piezas, que, por supuesto, lo mantienen en una determinada posición permitiéndole el movimiento giratorio de dar vueltas sobre si mismo, sin mover su posición. El movimiento giratorio del electroimán se comunica a otras partes del vehículo a través de unas piezas que forman la “flecha” (en el motor de combustión interna esas piezas son la biela, el cigüeñal, la caja de cambios etc…).

Hay dos formas de producir electricidad para alimentar el motor eléctrico. Una es mediante una batería, que es la forma que usan casi todos los coches o vehículos eléctricos así como los híbridos hoy en día. Una batería puede ser recargada con corriente alterna es decir “con el enchufe de tu cocina” o más propiamente, de tu garaje, pero también se propone, para el futuro, una “carga rápida” con una intensidad de corriente superior, que sería el equivalente de repostar el coche de gasolina. Un buen negocio para las compañías eléctricas, sin duda.

La otra forma es mediante las llamadas “pilas de combustible” que es lo que usarían los coches de hidrógeno (hablando de coches como de aviones, barcos, cambiones o naves espaciales). La diferencia con una batería es que la pila de combustible necesita un aporte continuo de ese mismo combustible, que puede ser hidrógeno, etanol… En general, cualquier sustancia capaz de ceder electrones en uno de los electrodos para luego recuperarlos en el otro electrodo y eliminarse como un residuo. Por ejemplo, el hidrógeno solo produciría vapor de agua como residuo al combinarse con el oxígeno del aire, es por eso que se lo considera un motor ecológico.

pila combustible HH

Ese sería el funcionamiento de una pila de hidrógeno. Unos conductos llevarían el H-H hacia el ánodo, donde habría un catalizador, necesario para producir la reacción química, en este caso la oxidación del hidrógeno para que pierda sus electrones. Ese catalizador, suele ser platino por simple cuestión de eficiencia. Los electrones que el hidrógeno le cede al ánodo son llevados a través de él al circuito externo donde forman parte de la corriente eléctrica. Esta dará energía a distintos aparatos como el motor eléctrico entre otros. En el cátodo, hacia donde es conducido el O=O o bien aire, con un porcentaje de O=O del 21%, llegan los protones H+. Esos protones vienen de la primera reacción y pasan a través de una membrana llamada también electrolito hasta el cátodo, donde hay otro catalizador diferente que combina los protones con el oxígeno para formar agua.

Como se vio, el hidrógeno genera electricidad por si mismo, sin necesidad de un aporte externo. Como combustible, es 2,5 más potente que la gasolina. En otras palabras, genera 2,5 veces más energía por unidad de masa que la gasolina. Pero aparecen dos preguntas clave. La primera es de dónde se puede obtener ese hidrógeno, y la segunda cómo almacenarlo siendo un gas tan ligero de peso. Sobra decirlo: hoy por hoy, casi todo el gas hidrógeno es formado a partir de petróleo o gas natural. El proceso de producción y extracción de HH a partir del metano (elemento básico del gas natural) es un poco complejo, pero lo que se hace es combinarlo con vapor de agua a gran temperatura, lo que requiere mucha energía. Se separa así el CO o el CO2 de todo el HH. Aunque soy partidario de que expulsar a la atmósfera el CO2 producido en este proceso no tiene consecuencias para el clima, y es lo que siempre se ha hecho, liberarlo, ahora al parecer se hacen esfuerzos para capturar ese CO2.

Ahora llegamos al tema. La otra forma de producir HH gas es a partir del agua, mediante electrólisis. Para hacer la electrólisis hace falta que el agua conduzca la electricidad, cosa que es muy difícil que haga el agua pura destilada, ya que lo que da conductividad eléctrica al agua son las sales e iones que contiene. El agua marina conduce la electricidad un millón de veces mejor que el agua destilada. Por eso en procedimientos industriales siempre se añade un electrolito, que puede ser cualquier sal, ácido o base, aunque evidentemente siempre hay unos mejor que otros, como el sodio o el potasio.

La electrolisis del agua, como la de cualquier otro material (como una sal metálica) siempre requiere una energía externa. Esta es la principal piedra en el camino de crear motores que funcionen con agua, o al menos la principal crítica de la comunidad científica, que por lo general da por zanjado el asunto. Pero, de vez en cuando se dan avances en esta dirección, por ejemplo se descubren nuevos catalizadores para obtener Hidrógeno del agua.

http://bitnavegante.blogspot.com.es/2010/05/descubren-nuevo-catalizador-de-metal.html

Obviamente, aunque se reduzca la cantidad de energía o el precio del catalizador, eso no significa que el sistema de un motor movido por hidrógeno extraído del agua sea viable, porque siempre habría que aportar una energía eléctrica para la electrolisis del agua y luego otra, la de la pila de hidrógeno, que alimente el motor eléctrico. Sin embargo parece que se han conseguido crear motores tanto de cilindro como eléctricos que funcionan con el hidrógeno extraído del agua. Pongo algunos enlaces, tal vez sean ciertos o quizás todos sean un fraude. Sin embargo, de uno de los modelos, el llamado motor Pantone, sí parece haberse mostrado la eficacia y hay varios funcionando en Francia y en otros lugares. Pero hay modelos que van más allá y se basan excusivamente en agua, sean ciertos o no. Aunque personalmente no lo he comprobado, si se jactan de haber ido a la Luna, o de haber llevado el Curiosity a Marte, ¿tan difícil sería de superar este reto de usar el agua? No lo veo más difícil que otras muchas cosas que la ciencia ha conseguido hacer. Lo que hay es una confusión que impera en todo internet, y es que se puede hacer funcionar un vehículo a motor con agua con “energía libre” es decir que nunca requeriría nuevos aportes de energía pero creo que ninguno de los modelos, ni el de Stanley Meyer ni otros (repito, no sé si son ciertos o no) se basan en ese principio de la energía infinita. En fin, a nivel personal rompo una lanza por los motores a agua, pero me gustaría saber qué pensáis y si podeis añadir alguna información al respecto. Dejo unos enlaces.

http://www.youtube.com/watch?v=Nz1NR0qNMW0

Este video tiene 3 partes es una entrevista a Stanley Meyer, el caso más conocido que inventara un coche movido exclusivamente con agua. El modelo funcionaría con un mecanismo llamado “célula o pila de combustible de agua” (Water Fuel Cell). No tiene nada que ver con energía infinita como dice Wikipedia, sino al parecer con un proceso distinto a la electrolisis, que es la voltrólisis del agua. Lo estudiaré para ver si puede ser funcional o no.

http://www.youtube.com/watch?v=WGozfN38-gI&feature=player_embedded

Aquí está un señor filipino, Daniel Dingel, que muestra cómo puede utilizar el agua como combustible y convertir coches de diferentes marcas mediante procedimientos relativamente sencillos.

http://www.youtube.com/watch?v=RBkkKtFwwa0

El programa “Cuarto Milenio” donde hablan del motor de agua inventado por Arturo Estévez Varela, que inventó un motor de hidrógeno, que podía extraer el hidrógeno del agua gracias a un material hoy desconocido (los medios dicen que es boro, pero también que Estévez Varela no lo reveló).

http://www.youtube.com/watch?v=njUCWU2nVQY

http://pantone23.blogspot.com.es/2011/03/amplia-estos-planos.html

Por último el motor Pantone que funciona con hasta el 80% de agua y el resto diversos aceites o grasas comunes, por ejemplo. No es exactamente un motor de agua, sino una transformación del motor de combustión interna que reduce mucho la contaminación.

Ah y casi se me olvida un modelo sacado recientemente por una empresa japonesa, Genepax, que al parecer funciona perfectamente. Da para darle una posibilidad.

POSTDATA (6-9-2012): La reacción entre el sodio metálico en estado neutro y el agua produce una reacción exotérmica que no requiere un aporte de energía ni calorífica ni eléctrica, y libera hidrógeno gaseoso. La reacción que se produce es esta:

2 Na + 2 H2O ——> 2 NaOH + H2

Esto se produce porque los metales alcalinos (litio, sodio, potasio…) son muy reductores y reaccionan muy fuertemente con el agua, separando los átomos de hidrógeno del agua y cediendo sus electrones para que se forme el gas hidrógeno. ¿Es posible que fueran esas las misteriosas piedras del motor de Estévez Varela? El único inconveniente de esta reacción es que es muy inestable y violenta, pero es espontánea y libera energía en vez de requerirla. Hay bastantes vídeos en la red que enseñan esta reacción pongo aquí uno (lo que se ve arder no es otra cosa que el hidrógeno formado):

agosto 7, 2012 Posted by | Actualidad, Misterios y enigmas., Tecnología | , , , | 7 comentarios

   

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