Para Mí Son Enigmas

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HERBARIO: PLANTAS QUE CURAN II.

Hola, en este mensaje voy a poner más plantas que serían capaces de aliviarnos o curarnos de distintas formas si supiéramos usarlas. La lista es enorme, las plantas han sido la base de la medicina desde siempre: hay muchos libros que hablan sobre su capacidad curativa, y hay tradiciones muy antiguas, cuyos conocimientos, pienso, no tendrían que olvidarse, sino en todo caso complementarse con los más recientes sobre medicina. Como el tema es infinito, pondré plantas que no sean muy conocidas (me salto algunas como el café, el tilo o la manzanilla…) y que tengan efectos importantes. Hago este post como continuación de HERBARIO: PLANTAS QUE CURAN.

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Si lo que buscas es una planta capaz de mejorar la función del hígado o de la vesícula, una opción es el boldo, o Peumus boldus, planta nativa de América del Sur. La boldina es el principal alcaloide responsable de los efectos en el cuerpo, pero hay otros componentes que son extraidos de las hojas de boldo al hervirlas, debido a ello una infusión o té de esta planta tiene un suave efecto sedante, diurético, favorable a la digestión, antibacteriano, anti-inflamatorio, antioxidante, etc. No se recomienda tomarla a las mujeres embarazadas, ni a personas con obstrucción de la vesícula biliar o problemas graves del hígado. Existe una controversia alrededor de esta planta: aparentemente se han hecho estudios sobre uno de sus componentes, el ascaridol, que indican una toxicidad en dosis muy elevadas y, una vez purificado el compuesto. Estas condiciones no se cumplen al tomar la planta, lo que sería tóxico sería suministrar el componente puro y concentrado (en todo caso, se admite su efecto en caso de sobredosis, al ingerir una cantidad moderada o grande). No obstante siempre es mejor investigar por uno mismo o mantener las distancias si no se tiene la seguridad: dejo algunos enlaces sobre el tema y sobre las propiedades medicinales de este árbol.

http://en.wikipedia.org/wiki/Ascaridole

http://lasvacasnohablan.blogspot.com.es/2011/05/es-peligroso-el-boldo.html

http://www.plantasquecuran.com/plantas-medicinales/boldo.html

http://radio.uchile.cl/ciencia/89709/

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Esta planta, que en realidad es un árbol que puede superar los 30 metros de alto, es el sasafrás, Sassafras albidum, una planta usada desde antiguo por los pueblos nativos de Norteamérica. Es la parte exterior de la raíz (la corteza de la raíz) y el fruto lo que contiene el aceite esencial, compuesto en un 80% por safrol. Tienen propiedades antisépticas (buenas para combatir infecciones) y analgésicas (para paliar el dolor), pero el safrol es positivo además para diversos transtornos de la piel, renales, enfermedades respiratorias, zonas inflamadas, hipertensión y disentería (traducido del link abajo). Aparte, el safrol tiene utilidad en cocina, sobretodo por su aroma. Sin embargo, este compuesto fue ilegalizado por la FDA en 1960 debido a estudios que (al parecer) prueban que puede causar cáncer a largo plazo y no se usa como aditivo alimentario. Ustedes pueden pensar que defiendo siempre el uso de las plantas del post aunque haya estudios en su contra. Bueno, es que esos estudios se han hecho en ratas a las que se les suelen introducir dosis elevadísimas del producto para comprobar sus efectos. Es por esto que hay una diferencia entre los resultados de muchos de esos experimentos y la aplicación que uno podría hacer de la planta. Aún así, es verdad que las plantas pueden tener efectos negativos si no se usan de la manera correcta o si se abusa, en breves. El safrol además de todo esto es precursor del éxtasis, por lo que se persigue su utilización para producir la droga.

http://klemow.wilkes.edu/Sassafras.html

http://en.wikipedia.org/wiki/Safrole

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Posiblemente esta sea la planta más impresionante de las que he puesto por aquí en lo que se refiere al sistema inmune. Esta vez no hay controversia: está reconocida por todos los organismos oficiales pertinentes (OMS, FDA etc…) y tiene una inmensa cantidad de estudios detrás. La propia OMS reconoció que al menos 6 alcaloides de esta especie pueden aumentar hasta un 50% la inmunidad. Se llama “uña de gato” o Uncaria tomentosa. Esto quiere decir que es buena para todas aquellas situaciones en las que el sistema inmune pueda no funcionar bien (leucemias, SIDA, etc…) pero también como una ayuda en su funcionamiento normal, por ejemplo para combatir infecciones o cáncer. Sorprendentemente también es útil para los diabéticos o para curar heridas profundas, cosas que en principio no tienen que ver. Incluso se usa para potenciar el funcionamiento del cerebro (cognición, inteligencia, memoria etc…): lo que se llama un nootrópico o “droga inteligente”. La única advertencia es que puede tener un efecto abortivo en alta dosis, por contracciones del útero. Se puede tomar como infusión si se dispone de hojas, aunque se suele vender como cápsulas o extractos líquidos.

http://www.inkanat.com/es/arti.asp?ref=una-de-gato

http://www.botanical-online.com/medicinalsunadegato.htm#listado

http://es.wikipedia.org/wiki/Uncaria_tomentosa

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La imagen de arriba es la llamada consuelda o Symphytum officinale (una especie relacionada es Prunella vulgaris). Esta planta tiene una vieja tradición de haber sido usada externamente para acelerar la recuperación de fracturas o en general de heridas y quemaduras. Esto se debe a que contiene alantoína, una sustancia que se encuentra en el fluido amniótico (en el que flotamos mientras estamos en el vientre materno) lo que ya indica su papel en la generación de tejidos. Se ha probado más efectivo en la recuperación de esguinces que varios anti-inflamatorios sintéticos como el Voltarén. La parte más empleada es la raíz y el rizoma (o tallo subterráneo) pero también las hojas. Una de las cosas que sorprendió a la ciencia sobre esta planta es que podía sintetizar vitamina B12, una excepción en todo el reino vegetal, aunque al parecer lo hace en interacción con bacterias (de hecho, los animales no obtienen la vitamina B12 de las plantas, sino de las bacterias de su estómago de herbívoros). Hay que tener no obstante cuidado si se ingiere (en infusión o cápsulas) esta planta, ya que aunque puede ayudar a combatir infecciones, también tiene efectos muy tóxicos a determinada dosis. La piel también puede absorber sus componentes, se recomienda no usarla muy frecuentemente (menos de 1 mes).

http://www.botanical-online.com/alcaloidesconsuelda.htm

http://www.revistabiosofia.com/index.php?option=com_content&task=view&id=110&Itemid=39

Si ustedes saben algo sobre estas plantas sería muy útil que lo contaran en comentarios.

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Las raíces del malvavisco, o Althaea officinalis, son muy ricas en un mucílago que tiene un efecto muy positivo sobre las mucosas del cuerpo humano, por su elevada capacidad anti-inflamatoria. Esto incluye tanto las mucosas con las que entra en contacto directo (bueno para problemas de irritación del estómago o para las llagas de la boca o encías inflamadas, por ejemplo) como para las mucosas respiratorias, urinarias etc. Su efecto para aliviar los ataques de tos o el asma son ampliamente reconocidos. Combate inflamaciones en los pulmones, riñones y vejiga. Se puede masticar la raíz directamente o dejar durante unas pocas horas macerar la raíz en agua del tiempo y luego tomarla. También tiene un uso externo: alivia inflamaciones y el dolor si se aplica el “agua de malvavisco” con gasas, por ejemplo.

http://www.botanical-online.com/medicinalsmalvavisco.htm

http://www.natureduca.com/med_espec_malvavisco.php

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Esta bonita planta es la genciana, concretamente la especie Genciana lutea. Los principios activos se concentran exclusivamente en la raíz y solo se dan en plantas que superan los 7 años. Además, solamente aparecen en otoño, que es cuando debería recogerse la raíz para su uso medicinal. La raíz se deja secar al sol, y luego se la cierra herméticamente, a salvo de la humedad. Para preparar la infusión, se deja macerar los trozos de raíz en agua fría, en mayor o menos cantidad según el fin con que se tome. Esta planta actúa como “tónico”, abriendo el apetito etc, pero es sobretodo importante por actuar eficazmente para aliviar problemas de la digestión estimulando al estómago, el hígado y el páncreas. Puesto que con esta planta de fabrican vinos de genciana, entre otras bebidas, también se suele consumir así. Tiene otros efectos saludables, por ejemplo estimula la glándula tiroides (bueno para el hipotiroidismo, una enfermedad bastante abundante) y ayuda a aliviar inflamaciones en la faringe o los conductos respiratorios. Pero aparte de esto, otra de sus propiedades es que es tan eficaz disminuyendo la fiebre como la quinina (usada para bajar la fiebre, aunque también para la malaria).

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Esta es una de esas plantas enraizada en antiguas tradiciones y mitologías de pueblos europeos. Es el saúco (Sambucus nigra), un arbusto de entre 2 y 10 metros de altura que produce flores blancas en verano y unas bayas negras que son comestibles cuando maduran. Con estas bayas se pueden hacer zumos, mermeladas, salsas, sopas, licores, vinos etc. La madera también se ha utilizado para ciertos objetos de madera. Pero para su uso medicinal, sirven tanto las flores como las bayas, las hojas o la corteza del tallo. Se toma como infusión (o a veces decocción, que consiste en machacar y hervir un tiempo) y lo más destacado es que es uno de los mejores sudoríficos (esto puede ser útil para hacer bajar la fiebre) y también está probado muy eficaz para la gripe, el resfriado o los dolores de garganta. Sin embargo también se puede utilizar para la otitis, si se introduce el vapor dentro del oído alivia el dolor interno. Es depurativo, calma un poco los nervios (sedante suave), esto junto a otros efectos benéficos más generales para el cuerpo.

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Esta planta se une a otras muchas plantas polémicas en occidente (y más recientemente en el mundo, bajo el control de grandes organizaciones tipo FDA, OMS, CDC…) y es la llamada “Sarpaghanda” o Rauwolfia serpentina una planta utilizada desde antiguo en la India donde se preparaban infusiones de la raíz, con efecto tranquilizante, relajante e hipnótica (induce el sueño). En 1951 los médicos indios Salimuzzaman Siddiqui y Rafat Hussein Siddiqui describieron los efectos y extrajeron los principios activos de la raíz. Lo llamaron reserpina y fue el primer fármaco neuroléptico, lo que abría esperanzas para las personas con algunos transtornos mentales que estaban condenadas a terapias como el electroshock o la lobotomía. El efecto se debe al efecto sinérgico (combinado) de 5 alcaloides, ninguno de ellos aislado produce el efecto. En 1956 se consigue la síntesis química de reserpina. Por la misma época se consiguió además otro fármaco, la clorpromazina, que era eficaz en aliviar la esquizofrenia y otros transtornos.

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El ruibarbo, Rheum rhabarbarum sobretodo en Europa (en China, por ejemplo usan otras especies) se conoce sobretodo por su efecto laxante. Incide en los movimientos del intestino y los favorece. Solamente se toman los peciolos, que son los tallos que sostienen las hojas, pero no la hoja misma que es muy ácida. Deja una desagradable textura en los dientes al tener ácido oxálico, pero no es dañino, y esto es si se consume cruda. Se pueden hacer infusiones, pasteles, o incluirlo en una ensalada…

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noviembre 10, 2012 Posted by | Biología, Salud humana y Nutrición | 5 comentarios

VISIÓN DEL CIELO NOCTURNO.

Antes de que se masificara el empleo de luz eléctrica para iluminar ciudades, carreteras, zonas industriales, puertos y otros lugares, en una noche cualquiera podrías haber visto más de 2.000 estrellas en el cielo, y varias cosas más que tal vez nunca hayas visto debido a que vives en una gran ciudad o cerca. Por ejemplo: el brazo de nuestra galaxia, que por mi tierra llaman “el Camino de Santiago” es perfectamente normal verlo nítido ya que es donde más estrellas se concentran en el cielo, lo que se llama “luz zodiacal”. Igual, si una noche en la que supieras que hay “lluvia de meteoros” te acercases a una playa cercana en busca de un mínimo de oscuridad, piensa que hace dos siglos no tendrías que pasarte 5 horas mirando el cielo para ver nada más que 3 o 4 flashes, sino que verías muchas más. Quién sabe lo que podríamos descubrir si todo el mundo pudiera ver el cielo nocturno en unas condiciones de iluminación razonables e inteligentes.

¿Sabías que es posible iluminar completamente una ciudad y no enturbiar nada la visión del cielo al mismo tiempo, y que esto sería mucho más económico para la humanidad? Pero la guinda está en que para lograr esto ni siquiera habría que cambiar los postes de las farolas: ¡tan solo las bombillas !

El cielo nocturno es uno de los mayores espectáculos de la naturaleza, además es completamente gratuito ya que por el momento ninguna gran corporación tiene la patente del cielo ni de las estrellas. Lamentablemente si miramos un mapamundi nocturno vemos que hay enormes zonas del mundo iluminadas de la misma forma inconsciente. Me refiero a que las lámparas urbanas emiten en todas las direcciones en vez de dirigir su luz solamente hacia el pavimento.

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Si se puede ver la iluminación eléctrica desde una altura tan elevada como la de la imagen del satélite, o si muchas ciudades se envuelven cada noche en un manto de luz que bloquea esta visión, es porque la luz es emitida hacia el cielo y reflejada por las partículas de la atmósfera (o sea que además, la visión será más turbia si hay contaminacion industrial, polvo y demás). Además también se puede reflejar en las nubes en caso de que las hayan. Muchas de las zonas que se ven oscuras es porque utilizan más la madera para iluminar que la luz eléctrica, o porque no hay población urbana (desiertos de Australia, el Sáhara, o la selva del Amazonas).

La primera forma que empleó la humanidad para iluminarse, el fuego, ocurre por incandescencia. Todos los cuerpos al calentarse a cierta temperatura emiten luz visible, y el hecho de que sea visible junto al valor de la temperatura de incandescencia dependen del ojo humano. El ojo humano tiene un pico de sensibilidad visual en torno a los 555 nm. que más o menos corresponde a un amarillo anaranjado. Existen bombillas que emiten preferentemente en esta longitud como las de vapor de sodio. Pero si lo que se busca es una buena resolución cromática (que se aprecien todos los colores distintos de los cuerpos) lo conveniente es la luz blanca (que alberga todos los colores que podemos ver). Tanto el fuego (procedente de la combustión de un sólido) como las lámparas de aceite (que están en el origen de la cacería de ballenas durante siglos) o las lámparas de gas se basan en la incandescencia: calentar un cuerpo para que emita luz.

A finales del siglo XIX se comenzaron a utilizar las lámparas o bombillas incandescentes. La clásica bombilla que todos tenemos en mente y que en 2012 fueron totalmente prohibidas en la Unión Europea (un tema que también da mucho de si…). Su funcionamiento se basa en hacer correr corriente eléctrica a través de un filamento de metal, que suele ser un metal con nombre rocambolesco (wolframio, tungsteno…) aunque los primeros filamentos eran de carbón. Al paso de la corriente el metal alcanza elevadas temperaturas. Esto se basa en el efecto Joule, el mismo que hace funcionar la tostadora o la plancha. Cuando una corriente atraviesa una resistencia, el choque de electrones contra átomos libera energía térmica. Un filamento de wolframio de una bombilla normal puede tener una longitud de dos metros, con esto se puede imaginar la cantidad de vueltas que da. Por otro lado tiene un grosor muy pequeño, es finísimo, y esto aumenta la resistencia (porciones gruesas dejan pasar mejor la electricidad). Además la temperatura de fusión es elevada por lo que el calor no disuelve apenas el filamento. Lo que sí sucede es que se evapora, por lo que estas bombillas tienen un tiempo de vida limitado, ahora bien, hubo una tremenda CONSPIRACIÓN para limitar el tiempo de vida de las bombillas comerciales a únicamente 1.000 horas cuando se ha comprobado que pueden durar 1.000 veces más tiempo. Se preguntará por qué se hizo esto de forma tan secreta: la respuesta es que no tiene nada bueno, por eso nos lo colaron.

Las lámparas o bombillas halógenas también son incandescentes y funcionan con wolframio, la diferencia está en que la cubierta es de cristal de cuarzo y no de cristal común, y en que en la cápsula se añade un halógeno como el Yodo. Añadir átomos de gas yodo permite aumentar la temperatura que alcanza el filamento. Normalmente las cápsulas tenían o vacío, o uno o varios gases nobles, que como se sabe, no reaccionan apenas con nada. Al permitir alcanzar mayor temperatura, permite una mayor intensidad luminosa (cuanto más se calienta un cuerpo, más luminosidad tendrá, y la radiación será más energética: quizás haya más luz visible que infrarroja, o más ultravioleta que visible…).

Pero si sales a la calle y te fijas en las farolas lo más seguro es que encuentres lámparas de descarga de gas. No funcionan éstas con un filamento metálico, sino con un gas ionizado llamado también “plasma”. Estos gases pueden ser gases nobles (que estando ionizados sí son capaces reaccionar con electrones) con aditivos como el gas mercurio, el gas sodio u otros. El gas se ioniza mediante un campo eléctrico entre dos electrodos (esto es: la técnica del arco voltaico). Entre ambos electrodos circula una corriente a través del gas. Este contacto intermedio con la corriente hace que los átomos de los gases interactúen con los electrones, pero no es solo un choque, sino una variación entre niveles orbitales de los átomos, niveles con distinta energía, al saltar de unos a otros se libera radiación luminosa entre otras.

Las lámparas de vapor de sodio de baja presión (la presión alta o baja se refiere a la concentración del gas por volumen de la bombilla o “luminaria”) se consideran las más eficientes por dos razones. Su rango de emisión de luz está en el pico de sensibilidad del ojo humano (amarillo anaranjado) emitiendo casi únicamente en esta banda, pero además son las que emiten más proporción de luz visible por potencia consumida (unos 140 lúmenes por Vatio). Al mismo tiempo, son las que menos contaminan lumínicamente y zonas que se consideran “observatorios astronómicos urbanos” están iluminados con este tipo de lámparas. Ahora bien, apenas son utilizadas por el hecho de que su luz es monocromática (solo emite un color) por lo que su resolución es muy baja: solo iluminará los cuerpos que reflejen ese color. Si el vapor de sodio se encuentra a alta presión en la luminaria, se amplía el rango de colores que ilumina aunque baja un poco la eficiencia. La lámpara de vapor de sodio a alta presión sí se utiliza mucho en alumbrado público. Son de muy larga duración (en torno a las 25.000 horas parece ser).

La otra opción del mismo tipo son las lámparas de vapor de mercurio, que simplemente sustituyen el sodio por mercurio, con alguna otra diferencia. Estas también se utilizan mucho para iluminar recintos y calles, sobretodo si se requiere distinguir nítidamente los colores. Tienden a emitir más en el rango ultravioleta que las de sodio, y a tener una luz más azulada y energética. Las bombillas que se promocionan como de “bajo consumo” o “ahorradoras” son de este tipo (busque lámparas CFL en el buscador). Para que estas últimas emitan luz blanca, deben ser corregidas con capas fluorescentes o con gases adicionales. Estas lámparas son peligrosas para la salud si se entra en contacto con el vapor mercurio. Y son contaminantes en extremo para el medio ambiente, ya que el mercurio es muy tóxico. Pero se promocionan como si fueran ecológicas, cuando ni siquiera su rendimiento es superior. No son incandescentes, pero emiten luz ultravioleta.

Una de las tecnologías más recientes en alumbrado urbano son las lámparas LED.

A pesar de estar tan extendida la iluminación, pienso que si la luz no fuese emitida hacia arriba, no habría NINGUNA interferencia con la visión del cielo. Y podríamos ver miles de estrellas, galaxias y planetas sin necesidad de recorrer a veces muchos kilómetros. Además, si se pudiera reflejar toda la luz hacia el pavimento o hacia el sitio específico que se desee iluminar, ¡se consumiría menos de la mitad de energía ! ¿No te parece lógico esto? Pues me parece un asunto digno de estudio. ¡Cuánto favorecería a nuestro bolsillo consumir la mitad de electricidad, tanto a nivel privado como de impuestos ! Ah, pero la empresa que suministra electricidad tendría pérdidas… y bajaría el PIB… ¿pero qué demonios importa eso?

Este es para mí el enigma y el reto: llegar a saber si para ver el firmamento no haría falta poner un tipo concreto de bombillas, sino sencillamente enfocar bien la luz. Si esto fuera así, yo diría que se está privando a la humanidad de un evento importante: aunque a lo mejor me equivoco y es imposible hacerlo. ¿Qué pensais? Un saludo !

noviembre 10, 2012 Posted by | Actualidad, Cambio climático / Ecología, Cuidemos el planeta., Misterios y enigmas., Tecnología | , , , , , | 3 comentarios

   

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