Para Mí Son Enigmas

Un debate es una lucha que fortalece a todos los que participan.

¿AL FINAL SOLO PERDURA EL ADN?

Hay algunas plantas que pueden vivir miles de años, parece que la muerte sea una cosa anecdótica para ellos, sin embargo es algo muy presente para la mayoría de seres vivos, que tienen rangos de vida más o menos limitados. Entre los animales podemos son muy pocos los que alcanzan los 200 años, y la mayoría mueren mucho antes de esa cifra. Los humanos pueden alcanzar los 100 años sin mayor problema, si no hay algún factor que altere su salud, o alguna epidemia. Algunos animales tienen ciclos muy cortos como pequeños roedores. Muchas plantas tan solo viven un año, generan semillas y frutos, y la planta muere. Pero todo esto es reproducción sexual. Los individuos crean gametos para producir nuevos individuos.

Pero, si un organismo multiplica partes de si mismo, se expande a través de un medio por simple division celular sin límites, o se clona una y otra vez para formar colonias, ¿podemos negar que se trata del mismo individuo? Y en plantas cuando salen nuevos tallos a partir de espolones o rizomas, o cuando haces un injerto, ¿no es todo eso distintos pies de un mismo individuo? Aunque un pie muera, el individuo sigue siendo el mismo. Esto es lo que se conoce como reproducción asexual.

http://www.elmundo.es/elmundo/2009/03/23/ciencia/1237813858.html

http://edant.clarin.com/diario/2000/09/16/s-07201.htm

http://kerchak.com/una-posidonia-con-mas-de-80000-anos-en-el-mediterraneo/

Entre las bacterias y las arqueas, salvo mecanismos de “parasexualidad” (que no es sexo como tal, ya que no se fusionan dos gametos) la reproducción es asexual: simplemente, una bacteria se divide en otras dos, lo mismo las arqueas. ¿Existe entre las bacterias incluso la noción de “individuo”? Finalmente, los virus, están entre lo vivo y lo no vivo: pueden vivir en el ambiente sin replicarse, en forma de cristal, pero activarse y “revivir” en relación con su medio o con el estímulo adecuado (vaya de antemano avisada mi ignorancia sobre los virus, a los que además solo se suele tener en cuenta por su implicación en muchas enfermedades, cuando esto es solo algo anecdótico en el mundo de los virus).

¿Qué somos exactamente los seres vivos, por qué hay tanta variedad, y cómo surgen esas impresionantes propiedades de la vida que serían imposibles sin un grado de autoorganización? La vida tiene propiedades de las que carece por completo la materia mineral o elemental, y es la capacidad de organizarse a si misma de infinitas formas diferentes con un objeto: el principal, obtener lo necesario para sustentarse y mantener sus funciones. Sin medios para aprovechar las fuentes de energía que le ofrece el medio, de conseguir y asimilar los nutrientes, para poder hacer todas esas funciones, sencillamente no habría vida. Así que esto no es lo único, pero sí es de necesidad que lo hagan. Y lo que vemos es que los seres vivos han encontrado mecanismos asombrosamente eficaces para lograr lo dicho, al mismo tiempo que han generado formas muy muy diferentes que sobrepasan la imaginación de cualquier artista, o la inteligencia de cualquier ingeniero o inventor.

Como vemos un ser vivo, por simple que parezca, no es cualquier cosa. Necesita al menos un medio de capturar y aprovechar energía, una forma de reproducirse (material replicable, que hoy día es el ADN o el ARN, este solo en algunos virus) una fuente de nuevos nutrientes y bioelementos, o si no los tiene a mano, una forma de sistetizarlos por su cuenta y riesgo. También necesita cierta protección frente al exterior, algo que le permite contener, en un espacio independiente del medio, sus componentes. Esto es lo que se llama una célula. Sin membrana celular que lo separe de su medio, no hay célula. ¿Había vida antes de la primera célula? ¿Es en sentido estricto y sin excepción la célula la unidad básica de la vida? Os invito a pensar en este tema. Imagina una protocélula hace 4.000 millones de años, cuando apareció la vida en la Tierra aproximadamente. ¿Qué pasa si le quitas su medio de utilizar la energía, de material genético, su membrana, su sistema de hacer copias de si mismo? ¿Es posible la vida sin estos componentes coordinados y “en equipo” por decirlo así?

Creo que ahora es posible que veas lo difícil que parece ser el origen de una simple protocélula: ya que diversos componentes con cierto nivel de complejidad tienen primero que coincidir, y luego que autoorganizarse adecuadamente, porque insisto, la vida no es un choque al azar de elementos.

Una hipótesis interesante sobre el origen de la vida es EL MUNDO DE ARN ya lanzada hace décadas por Carl Woese, y que ha progresado con el descubrimiento de las ribozimas (moléculas de ARN que catalizan procesos biológicos) postulando que el ARN estuvo antes que el ADN.

Esta es una conferencia de Sydney Altman, quien fue uno de los descubridores de las ribozimas y donde expone la hipótesis (que no es solo una sino que hay variantes) que proponen que moléculas de ARN precedieron al ADN y a las proteínas (elementos que se necesitan inevitablemente uno al otro, siendo que el ARN pudo bastarse a si mismo como medio de información y medio de transferencia de esa información a la vez).

Aún así, esta hipótesis no resuelve el enigma del origen de la vida. Tampoco lo hace por ejemplo la panspermia, pues aunque no surgiese en la Tierra, tuvo que hacerlo en otro sitio. Es complicado, y muy especulativo. Pero aunque no sepamos exactamente cómo apareció la vida, no deja de ser interesante investigar cómo funciona: la capacidad de autoorganización, su aparente finalidad, su capacidad de responder a las condiciones exteriores… Y los complejos sistemas moleculares que conforman la vida, donde intervienen miles de componentes con una precisión increíble.

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enero 5, 2013 Posted by | Biología, Cuidemos el planeta., Evolución de la vida | 6 comentarios

   

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