Para Mí Son Enigmas

"Un debate es una lucha que fortalece a todos los que participan."

VIRUS OCEÁNICOS.

Los virus han sido víctimas de la prensa sensacionalista, y son la víctima perfecta puesto que son invisibles al ojo humano. Al ser completamente imposibles de visualizar excepto con potentes microscopios electrónicos, solamente destacan cuando provocan enfermedades a los humanos, pérdidas de cosecha o muerte de ganado. La palabra “virus” viene de la palabra veneno en latín. Por analogía, en informática se llama virus a un programa diseñado para invadir sistemas ajenos y expandirse, produciendo muchísimas copias de si mismo. Y en la biología de hoy bajo el amparo del neodarwinismo, el objetivo de cualquier ser vivo aquí o en cualquier galaxia, es producir copias de si mismo, o al menos el máximo número de copias que le sea posible mantener a su entorno. Esto explica que haya enfermedades producidas por virus, simplemente intentan expandirse y buscan nuevas maneras de hacerlo. A veces esa expansión puede ser positiva, y otras veces es negativa, en un hermoso equilibrio en el que todos se defienden de todos y tratan de sacar un provecho particular de los demás.

Los virus fueron descubiertos por su ataque a las hojas del tabaco. La enfermedad del mosaico del tabaco, no podía ser explicada por una infección bacteriana, y tenía que deberse a algo mucho más pequeño, como demostró Beijerinck. No se conocía nada más pequeño que las bacterias y al agente, en ese momento desconocido, se le llamó “virus” o veneno. Es lógico que fueran descubiertos así, de la forma en que nos pueden molestar. Nadie se imaginaba que los virus forman parte de nosotros. Pero debido a ese punto de vista de que los virus eran “parásitos obligatorios” y causantes de males, lo que no se podía ni imaginar era su abrumadora cantidad, su masa. Si usted entra en el mar, aunque el agua le resulte cristalina a sus ojos, está bañándose en una sopa bien concentrada de virus. Una sola gota tiene unos 10 millones de estas partículas de virus. Hay más masa de virus en los océanos que de cualquier otro organismo. ¿Cree usted que si su objetivo fuera multiplicarse todo lo posible, estaríamos aquí aún? ¿Cree que los virus le necesitan? No, más bien usted les necesita a ellos, y mucho.

Los virus parecen ser los números uno en cuanto a abundancia, como se puede leer en este artículo.

http://f1000.com/prime/reports/b/4/17/

Bacteriophage T4 virus group #1

Como se puede ver los virus disponen de una arquitectura compleja que les hace estar preparados para hacer una determinada función.  Son típicas las formas icosaédricas, helicoidales o la del bacteriófago (un virus que se introduce en bacterias) como el de la imagen izquierda, formas que favorecen la eficiencia. Además, algo importante de saber es que cada virus tiene uno o varios receptores específicos. Es lo que se llama también el “tropismo” del virus, con qué moléculas está preparado para entrar en contacto, y una vez contactado, reaccionar. Evidentemente, ante el hecho de que los virus están organizados para ejercer alguna función, y ahora que se sabe su abundancia, se está empezando a reconocer que los virus influyen en los ciclos biogeoquímicos, en la densidad de poblaciones de organismos como bacterias, algas unicelulares, amebas, etc, que influyen en la abundancia de nutrientes, e incluso en el clima de nuestro planeta (incluso el IPCC ha reconocido una influencia incierta de los virus en el clima). Los virus no solían tenerse en cuenta en ninguno de esos modelos.

Pero personalmente, quiero ir un poco más allá. No creo que la única influencia de los virus se deba a que hay muchos y ya está. Me parece un tremendo enigma la existencia de ese virioplankton tan denso (virus a la deriva en océanos y ríos) y algo me dice que existen por motivos más allá de su simple multiplicación.

Primero, los virus participan en el intercambio de información entre distintos organismos: es posible que sean un medio de comunicación, un verdadero lenguaje, utilizado por organismos con existencia celular (bacterias, arqueas y eucariotas, los tres reinos del árbol hoy aceptado y que estableció Carl Woese). Un lenguaje de intercambio de información a través de su ADN o ARN, pero no solo eso, sino que los fragmentos se enviarían al organismo adecuado y al lugar adecuado, gracias a la alta especificidad de los virus. ¿No explicaría esto su abundancia y diversidad? ¿No pueden ser los virus la única manera en que la vida ha podido evolucionar de una forma tan compleja que directamente parece que alguien la haya diseñado? Evidentemente, nadie ha diseñado la vida organismo por organismo, pero la evolución no podría darse sin esa comunicación entre células diferentes. Los virus serían desde señales de humo en la lejanía hasta conversaciones frenéticas, y quién sabe de qué temas habla la materia viviente.

En todo caso, nosotros seríamos frutos e hijos de esa incesante charla. Nuestras células mismas están hablándose continuamente. Nuestro cuerpo no existiría sin un complejo lenguaje, sin trillones de interacciones moleculares coordinadas de una forma precisa, para dar lugar a nuestro cuerpo tal como es. Nosotros también estamos formados por virus.

Concretamente, nuestro genoma está formado en un 8% por HERV’s, que son Retrovirus Endógenos Humanos. Y esto, frente a solo un 1,5% de secuencias de lo que se llaman “genes”. Este 8% forma parte de lo que normalmente se llamaba ADN basura (junk DNA) un término que, creo, se está abandonando porque se ha demostrado que el ADN sí que tiene funciones importantes más allá de dar cabida a los genes. ¿Cumplen algún papel esos retrovirus endógenos?

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19407656

http://genomebiology.com/2001/2/6/reviews/1017

Este segundo artículo admite que por ejemplo el HERV-W (uno de los retrovirus endógenos) participa en la formación del trofoblasto, y en la placentación, pero para dar cuenta del origen de los HERV afirma que son retrovirus patógenos que en el pasado infectaron a algún ancestro de la raza humana, pero que sufrieron mutaciones y perdieron su capacidad de hacer copias de si mismos, y entonces se quedaron ahí. Solo que, a veces, puedes resurgir para implicarse en gran número de enfermedades (autoinmunes como la esclerosis múltiple, cáncer, incluso esquizofrenia etc.) De nuevo ese punto de vista de que los virus son por naturaleza malvados y peligrosos, y que deben de ser neutralizados o controlados.

Sí, muchos estaréis recordando que el VIH (el teórico virus causante de la enfermedad de SIDA) también es un retrovirus. Aquí dejo un link sobre la relación entre el VIH y HERV’s.

http://www.retrovirology.com/content/9/1/6 (Este documento describe cómo los retrovirus endógenos humanos pueden oponerse a la infectividad del VIH)

Un artículo que recomiendo, más el link a Wikipedia:

http://www.pnas.org/content/101/suppl.2/14572.full (En este artículo se habla de la enorme importancia de las secuencias virales en la evolución, y algunas de sus funciones más conocidas en el ser humano)

http://en.wikipedia.org/wiki/Endogenous_retrovirus

febrero 21, 2013 Posted by | Biología, Cambio climático / Ecología, Evolución de la vida, Misterios y enigmas., Salud humana y Nutrición | 7 comentarios

   

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