Para Mí Son Enigmas

"Un debate es una lucha que fortalece a todos los que participan."

LA DOBLE CARA DE LA PISCICULTURA.

Piscicultura es como se llama al cultivo de peces en granjas, tanto en grandes estanques en tierra, como en rediles ubicados en estuarios, en la superficie del mar o incluso (esto es más moderno) sumergidos a una determinada profundidad. Es una enorme industria con más de 50 billones de dólares invertidos, que aporta más del 30% del alimento en forma de peces, actualmente, una cifra que crece rauda. El cultivo de peces se incluye junto a la producción industrial de otros seres acuáticos: moluscos (ostras, mejillones, orejas de mar…) crustáceos (gambas, camarones, langostas, cangrejos…) algas (para cocina o con usos en industria farmacéutica) e incluso corales para acuarios, dentro de lo que se llama acuicultura. La piscicultura forma parte de la acuicultura.

El enorme desarrollo del cultivo de peces mediante su reproducción controlada, tiene una potente manera de hacerse conocer y ganar el acuerdo de la opinión pública. De manera conjunta, esgrime que debido a la sobrepesca, y al agotamiento de los “recursos marinos” ante la creciente demanda por parte de muchos países del mundo de esos recursos, el cultivo industrial de peces se hace UNA NECESIDAD (The increasing protein demand for human consumption is not being currently afforded by fisheries and aquaculture will have to “fill the gap”). Por otro lado y por lo mismo, se plantea como salvadora de los océanos puesto que al aumentar su producción de pescado y bajar los precios, disminuirá también la presión pesquera sobre las poblaciones salvajes de las especies cultivadas.

También apunta una serie de ventajas con respecto a la pesca:

– La inseguridad del pescador de obtener la cantidad requerida de presas de suficiente calidad para el mercado, mientras que en la piscicultura el ser humano tiene el control sobre esto e incluso puede incrementar y mejorar la calidad de los peces.

– La inseguridad física de los pescadores, mientras en piscicultura no existe ese riesgo para la salud o la vida de los trabajadores.

Lo cierto es que si ponemos en la balanza la idea que la gente tiene en general de los aspectos positivos (supuestamente) de la piscicultura y la que tiene de sus efectos negativos y los problemas que afronta y causa, el lado de los aspectos positivos gana como elefante frente a semilla de diente de león. Yo dividiría los aspectos negativos en dos tipos: primero los directos, los que se reconocen y en principio se intenta solucionar mediante la investigación de nuevas formas de cultivo, como el policultivo o las propias granjas submarinas, o los sistemas de reciclaje y depuración de las aguas cargadas de desechos. Luego están los efectos negativos que no se reconocen y que no se encuentran en ningún artículo científico, pero que existen, y son los que me parecen aún más peligrosos.

Pongamos el entrante antes del plato fuerte. Entre los efectos perjudiciales totalmente reconocidos están estos:

1) En primer lugar, hablemos de la presión que los cultivos de peces introducen sobre las poblaciones salvajes marinas debido a su alimentación. Muchas de las especies de más interés son carnívoras, y es muy difícil alimentarlas a base de alimentos que no provengan al menos en parte del mar. En las piscifactorías los peces son alimentados con los llamados “pellets”, una especie de prensado en forma de granos que contiene harina de pescado, aceite de pescado, algunos aceites vegetales, y alimentos de variadas fuentes, dependiendo de la especie. Si no se alimenta a los peces con la cantidad adecuada de nutrientes, habrá consecuencias para su crecimiento, su salud o incluso (oh, no !) su fertilidad. Les traduzco un trozo aislado de un libro, que puede ser interesante:

“(…) los peces están particularmente bien adaptados para usar las proteínas como fuente de energía. Los peces usan proteínas para obtener energía más eficientemente que los animales de granja terrestres, y mejor que fuentes convencionales de energía como los carbohidratos. Comparados a animales de granja terrestres, los peces tienen limitada su capacidad de regular la actividad de las enzimas implicadas en catabolismo de aminoácidos, que presenten una actividad elevada persistente. Esto era de esperar, ya que la mayoría de los peces son carnívoros y su alimento natural está compuesto básicamente de proteínas y lípidos, y casi desprovisto de carbohidratos.”
“La acuicultura de peces marinos es por lo tanto, fuertemente dependiente de capturas pesqueras para obtener carne y aceite de pez para producir piensos.”

Como ya sabréis los peces son uno de los pocos alimentos abundantes en ácidos omega-3 (EPA y DHA) y para ellos estos componentes son mucho más importantes que para nosotros incluso, su carencia notándose mucho más en aspectos del crecimiento y el desarrollo. Por otro lado y como última consideración, piensen que los peces son capaces de percibir y distinguir su alimento, y cuanto más parecido sea al natural tanto más “efectivo” será, incluso viéndolo desde el punto de vista de un acuicultor.

Entre las empresas más importantes que produzcen piensos para acuicultura están Biomar y Skretting.

2) Como os podéis hacer idea, las piscifactorías son origen de una enorme cantidad de desechos en forma de excrementos, amonio (de la orina), fosfatos y otro tipo de materias, desde cadáveres hasta sangre si los peces sufren heridas crónicas. Por ejemplo hay un estudio que muestra que en Escocia las piscifactorías emiten la misma cantidad de desechos o más al océano que la población humana (aguas residuales etc).

http://www.scotsman.com/news/scottish-news/top-stories/fish-farming-increase-a-serious-threat-to-scotland-s-water-system-1-652978

Esto se ha asociado a eutrofización de zonas próximas a la costa y a los blooms de algas, que incluyen algunas especies que producen toxinas muy poderosas. Estas toxinas pueden causar muertes humanas a través del consumo de moluscos que las filtran y acumulan, pero sobretodo causan graves daños en su ambiente. Hacen caer la proporción de oxígeno a niveles próximos a cero, y con esto todos los peces mueren en la zona. Además de los residuos que producen los peces, también hay que contar los “pellets” que no con ingeridos por ellos, atraviesan las celdas y caen al fondo. Estos pellets pueden tener antibióticos y en ocasiones, no siempre, hormonas, y esto puede suponer también un problema ya que los peces silvestres acumularían esos antibióticos, que podrían luego ser ingeridos por seres humanos (esto se ha observado con un tipo de estos fármacos, las quinolonas).

Existen algunos sistemas que evitan esto, como los “sistemas de recirculación”.

(…) son sistemas diseñados para tratar y reciclar el agua hacia la unidad de cría y así reducir el consumo de agua creando un ritmo de flujo muy lento [entre el exterior y el tanque]. El tratamiento del agua se basa en filtración sólida, nitrificación y desnitrificación para eliminar el amonio y los nitratos respectivamente, y en intercambio de gases para aportar O2 y eliminar el CO2 por “stripping” [no sé lo que es eso]. Estos sistemas son más complejos tecnológicamente y se caracterizan por una elevada inversión por unidad de área. Por tanto, la producción y los ingresos deberían de ser altos también, alcanzando de 50-100 Kgs/m3/año.

Estos son sistemas de producción intensiva. Producción intensiva en agricultura sería por ejemplo, monocultivos industriales que se mantienen todo el año. En cambio, agricultura extensiva serían cultivos estacionales con un período de barbecho. Con los peces pasa lo mismo: en un sistema de acuicultura intensiva, los peces pasan a ser independientes del exterior y las condiciones son alteradas a voluntad por el acuicultor. En estos sistemas se busca una producción máxima en el tiempo y con la menor unidad de superficie. Aparte de esto, los SAR (Sistemas Acuícolas de Recirculación) no son como se ve una baratija, y no sé hasta qué punto son viables para todo tipo de instalaciones. Dudo mucho que por ejemplo, puedan instalarse en piscifactorías submarinas. Aunque su uso se incrementa, no son ni de lejos la mayoría. Suponen en general una menor liberación de residuos y necesitan menos aporte de agua.

En estos sistemas las necesidades de agua son de aproximadamente 1m3 de agua nueva por cada kg de pienso aportado, que supone una proporción cien veces menor que en los sistema tradicionales de circuito abierto. Por consiguiente el caudal de agua residual desciende proporcionalmente, simplificando enormemente el tratamiento de los efluentes.

http://www.ipacuicultura.com/edicion_impresa/22/47/divulgacion/1106/sistemas_de_recirculacin_para_la_acuicultura_sra-p1.html

Confirmado: LOS SISTEMAS DE RECIRCULACIÓN SOLAMENTE FUNCIONAN EN TANQUES CERRADOS EN TIERRA. LAS FACTORÍAS EN EL OCÉANO O RÍOS NO USAN ESTE SISTEMA, LUEGO SON CONTAMINANTES.

3) Enfermedades: contra lo que pueda decir la propaganda, las enfermedades, las condiciones de estrés, deficiencias, malformaciones y peces con sistemas inmunes debilitados son mucho más frecuentes en cautividad que en estado libre. Las causas de ello son muy variadas, intentaré ser conciso en esto.

“(…) uno de los cuellos de botella en la acuicultura de espáridos es la presencia de deformidades morfológicas, que resultan en grandes pérdidas económicas debido a mortalidad, crecimiento reducido, o producto final no comercializable. Los alevines deformes deben ser manualmente seleccionados y eliminados (…) deformidades esqueléticas, despigmentación del cuerpo, escamas y línea lateral malformadas, forma anómala, anormalidades en el órgano olfatorio, cataratas e inflamación se han detectado en peces espáridos en cultivo. Las causas son muchas y sólo parcialmente entendidas (…) es posible asegurar que una misma anomalía esquelética puede ser debida a diferentes causas, pero también que diferentes anomalías puedan ser debidas a una misma causa.

Estrés, inflamación, respuestas inmunológicas, regulación del crecimiento por las hormonas tiroideas y la vacunación han sido asociadas con otras anomalías. “

Pero bueno, el maltrato animal no cuenta puesto que no nos afecta personalmente ni afecta a otros seres fuera de las granjas piscícolas. Lo que sí afecta es que especies salvajes pueden contraer infecciones por contagio con los peces en cultivo. Esto se ha demostrado en el caso del salmón:

http://fishfarmnews.blogspot.gr/2012/05/fish-farms-infect-wild-bc-salmon-may-13.html

“En todas partes, en las condiciones generalmente subóptimas de los sistemas de cultivo intensivo, el peligro de brote de enfermedades siempre está presente. Dado que las restricciones de cuarentena, sobretodo en el pasado, raramemente se adoptaron, ciertos patógenos han viajados distancias considerables y a menudo encontrado condiciones ideales para su proliferación en huéspedes intactos o nuevos ambientes. (…) virus (Lymphocystis, Iridovirus, Encefalopatía y Retinopatía viral), bacterias (Vibrio spp., Photobacterium damselae piscicida, Pseudomonas anguilliseptica, Tenacibaculum maritimum, Streptococcus spp, Mycobacterium spp, Epitheliocystis…) hongos (Ichthyophonus, Ochroconis) protistas ectoparásitos (Amyloodinium ocellatum, Trichodina spp, Brooklynella hostilis…) Myxozoos, Microsporidios, Apicomplejos, gusanos monogéneos y digéneos etc…”

4) Además de patógenos (una especie de ejército del mundo microbiano que se entrena en lugares como las piscifactorías donde las defensas de los peces suelen ser bajas) los propios peces pueden escaparse de sus jaulas, a veces en grandes números. Aunque al detectarse una fuga puede intentarse capturar todos los organismos (como en una persecución de presos fugados literalmente) hay veces en que las poblaciones de granja se pueden cruzar con las silvestres (si encuentran a los de su misma especie, claro) y si no, pueden ocupar su territorio y competir por recursos, alterando el ecosistema. En mi opinión esto es más grave desde la creación de peces transgénicos para la acuicultura.

http://www.ipacuicultura.com/noticias/divulgacion/23804/prevencin_de_escapes.html

5) La mayoría de las piscifactorías están en áreas protegidas o semiprotegidas, donde la competición por el espacio y el tráfico marítimo y otras actividades son menores. Una de las razones de que se busque crear instalaciones apropiadas para el cultivo de peces en mar abierto o submarinas, es que en la costa compiten por el espacio con otras actividades, poblaciones, infraestructuras etc…

http://www.ecoticias.com/naturaleza/15198/rss.php

http://www.wrm.org.uy/boletin/84/Brasil.html

EL PELIGRO OCULTO: Para mí de todos los efectos negativos de la piscicultura este es el más peligroso, de ser cierto (porque está sujeto a la opinión aunque la verdad sólo sea una) y ahora entenderán por qué no aparece en ningún artículo científico ni en ningún medio de comunicación masivo (donde el “ambientalismo” y la propaganda no dejan espacio a otros puntos de vista). Estoy hablando de que la piscicultura entre en competencia con la industria pesquera. Si esto fuera cierto, no creo que la industria pesquera hiciera concesiones y fuera poco a poco reduciendo su actividad, a medida que el mercado va siendo suplantado con peces de granja. Al contrario, en este capitalismo salvaje lo único que cuenta son los beneficios, y una industria (y hablamos de TODA la industria pesquera, desde los enormes buques semejantes a fragatas hasta el humilde pescador con su bote de juncos y caña) un sector productivo tan importante como lo es la pesca no creo que se vaya a amilanar ante otra industria que ocupa el mismo mercado. Si esto fuera cierto, la principal ventaja de la acuicultura (reducir la sobrepesca) secaería por su propio peso. Además, quien perdería serían sobretodo los pescadores pequeños, ante el agotamiento general de los océanos o la extinción de especies que cada vez se acelera más y es más grave para enormes poblaciones. Le invito a discutir y entrar en profundidad en este tema que es de tremenda importancia. Un saludo.

Un post que escribí hace algún tiempo relacionado con este tema que me preocupa: SAQUEAMOS EL MAR

marzo 10, 2013 Posted by | Actualidad, Biología, Cambio climático / Ecología, Cuidemos el planeta., Salud humana y Nutrición, Tecnología, Transgénicos | 12 comentarios

   

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