Para Mí Son Enigmas

"Un debate es una lucha que fortalece a todos los que participan."

EL VUELO SE HA “INVENTADO” AL MENOS CUATRO VECES

A lo largo de la evolución, han sido numerosas las veces que un grupo de animales se las ha arreglado para convertirse en verdaderos voladores. Es importante eso de vuelo verdadero, ya que hay también distintos animales a los que se llama voladores pero que simplemente planean en el aire durante un tiempo, sin poder maniobrar demasiado en el camino. Lo que quiero demostraros es que desarrollar el vuelo no es nada fácil, requiere un conjunto adecuado de estructuras, un tipo de movimiento específico, mecanismos de control (de la potencia, de la dirección…) en definitiva desarrollar estructuras que funcionan de acuerdo a unas leyes físicas más complicadas que aquellas por las que se rige un avión por ejemplo, como se ha demostrado.

Los cuatro casos han sido como mínimo: los insectos, los pterosaurios, las aves y los murciélagos. No derivan unos de otros, sino que son cuatro mecanismos diferentes de vuelo que han aparecido de forma separada, dando lugar así a diferencias pero también a similaridades.

Los pterosaurios eran un tipo de reptiles que convivieron con los dinosaurios de los que podéis leer muy buena información en este enlace de Wikipedia:

http://es.wikipedia.org/wiki/Pterosauria

Son un grupo fascinante, y es muy curioso como llegaron algunos de ellos llegaron a desarrollar caracteres muy similares a los de las aves (como el Pteranodon, que perdió los dientes) o incluso algunas especies desarrollaron pelos a partir de queratina, de manera independiente a los mamíferos. Pero centrémonos en su ala: para que surja un ala que les de capacidad de volar no basta que se forme una membrana. Los pterosaurios tenían adaptaciones muy profundas para poder volar, muy bien explicadas en la Anatomía en el enlace de arriba.

Podían alcanzar los 120 Kms/hora y volar durante cientos de Kms. y al contrario de la idea que de ellos se tenía, es decir que no podían alzar el vuelo si no se lanzaban desde algún lugar elevado como un acantilado, lo cierto es que podían iniciar el vuelo desde el suelo mediante un potente salto. Su evolución está cargada de hechos sorprendentes, como veis en el enlace, no se conocen formas de transición entre un reptil sin alas y los pterosaurios más primitivos, que ya eran plenamente capaces de volar.

[IMG]https://i2.wp.com/i39.tinypic.com/34eqanq.jpg[/IMG]

Los orígenes de los Pterosaurios datan de hace 220 millones de años. El dibujo muestra a Quetzalcoatlus, uno de los que vivieron cuando se produjo la extinción de todos los Pterosaurios, hace 65 M.a.y el más grande que se conozca.

Los Pterosaurios (reptiles alados) alcanzaron una gran variedad de formas de vida y dominaron los aires durante 150 millones de años aproximadamente. Más tarde, este lugar fue ocupado por las aves, que sí son verdaderos dinosaurios.

[IMG]https://i1.wp.com/i44.tinypic.com/mcxj04.jpg[/IMG]

La especie que arriba se representa por ejemplo, llamada Dimorphodon, es más antigua, tiene entre 200 y 180 M.a.

[IMG]https://i1.wp.com/i41.tinypic.com/t7z6g8.jpg[/IMG]

Eran animales de enorme tamaño en general. Aquí se dibujó la especie Arambourgiania, hallada en Jordania.

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diciembre 21, 2013 Posted by | Biología, Evolución de la vida, Misterios y enigmas. | 5 comentarios

DOMESTICANDO ANIMALES

Los humanos hemos utilizado animales para nuestro provecho desde hace mucho tiempo. Pero en distintos puntos del planeta, la recolección de frutos dio paso a la agricultura, y la caza dio paso al uso de animales domesticados. Es un cambio en todo el planeta donde las coincidencias se agolpan unas a otras. Por ejemplo, se cree que la agricultura ha tenido siete o más orígenes independientes, con poca diferencia en el tiempo. Con la domesticación pasa algo parecido: de pronto, diferentes animales salvajes se acomodaron a un nuevo estilo de vida y cambiaron sus características y su comportamiento haciéndose más que deseables para nuestra especie, para su vida en poblados, su alimentación, producción de tejidos, transporte, y otros muchas posibilidades. Algun@s ven en la domesticación un proceso lógico, porque el ser humano empezó a cercar estos animales y con el tiempo fueron cambiando. Pero hay que pensar, que si un animal doméstico vuelve a la naturaleza, no recupera su comportamiento normalmente. Esto significa, que ese animal es diferente, incluso aunque pertenezca a la misma especie que la especie salvaje de la que proviene. Bueno, a mí no me parece un proceso tan lógico o simple, por eso en este post voy a deciros de dónde vienen algunos animales domésticos, por si se puede sacar alguna conclusión sobre cómo estos animales cambiaron, y si fue una pura casualidad o fruto de la pericia de los humanos. Con este post y si miráis las referencias, también veréis que la domesticación es uno de los hechos más incógnitos para la ciencia, uno de los más inexplicables. Y sobretodo, ¿por qué la domesticación no se produce a día de hoy?

– El caballo: No contaré la historia evolutiva del caballo, aunque es bien interesante, solo decir que el caballo doméstico moderno proviene de una especie salvaje llamada tarpán (Equus ferus ferus). El tarpán era una especie similar al caballo, de color gris y conocida por su fortaleza y su resistencia a ser atrapado (1). El último tarpán murió en 1909 en Rusia (sí, nosotros lo perseguimos hasta eliminarlo). El origen del caballo al que estamos acostumbrados está en algún lugar de la estepa asiática occidental (por la zona del actual Kazajistán) al parecer alrededor del 3.500 ANE (Antes de Nuestra Era). (2) Aunque recientemente se plantea una antigüedad superior para los caballos domésticos y su uso por el ser humano. (3)

A pesar de que el tarpán (del que se ha obtenido ADN) y el caballo doméstico son genéticamente indistinguibles (4), cuando el caballo doméstico se vuelve salvaje, no recupera la apariencia ni el comportamiento del tarpán, por ejemplo los caballos Mustang son caballos salvajes en Norteamérica, descendientes de los caballos que llevaron los europeos (ya que los caballos se habían extinguido en América al finalizar la glaciación). Esto es quizá porque ya no hay tarpanes con los que puedan hibridarse. Pero no nos explica cómo se produjeron las diferencias desde el tarpán al caballo doméstico.

– La oveja: la oveja doméstica (Ovis orientalis aries) pertenece a la misma especie que el muflón (Ovis orientalis musimon), aunque se cree que ambos provienen de otra especie, Ovis gmelini, que fue domesticada en países como Irán, Irak, Turquía y China, al menos dando lugar a tres linajes diferentes. En esta foto podéis apreciar al auténtico ancestro de la oveja y del muflón: la llamada oveja roja iraní o muflón armenio, una especie hoy amenazada (5):

https://i1.wp.com/i41.tinypic.com/aky4qs.jpg

– La cabra: el origen de la cabra según indican los estudios parece estar en el íbex bezoar (Capra aegagrus aegagrus) en la región de Irán. Y fue domesticada en la misma época que la oveja, alrededor del 10.000 ANE. (6)

https://i2.wp.com/i43.tinypic.com/2nicp3a.jpg

– El camello: La mayoría de los datos y estudios apuntan a la domesticación del camello alrededor del 2.500 ANE, el punto de origen es discutido aunque se plantea tanto la región del Hindu Kush en el Himalaya, como el sur de Arabia. La especie originaria la podemos ver aún hoy en día en el camello salvaje (Camelus ferus) una especie que está muy cerca de desaparecer: quedan muy pocos individuos recluidos en puntos del desierto de Gobi y el desierto de Taklamakán.

Existe otra especie, Camelus bactrianus, que fue domesticada también de modo independiente, y que tiene algunas diferencias con el camello salvaje (que al ser domesticado daría el camello doméstico).

https://i0.wp.com/i44.tinypic.com/352lxcz.jpg

– El perro: Los perros descienden directamente de los lobos grises (Canis lupus) del que forman una subespecie (Canis lupus familiaris). Aunque de la misma especie, entre el perro y el lobo hay diferencias de comportamiento y según explica un artículo de Nature, en cuanto a la dieta, pues los perros producen la enzima amilasa que sirve para digerir el almidón (del pan o de los cereales por ejemplo) (7). Aunque normalmente se creía que los perros habían sido domesticados, a partir del lobo, también por el 10.000 ANE, lo cierto es que nuevos estudios genéticos indican que el perro ya convivía con los humanos hace mucho más tiempo (8).

[IMG]https://i1.wp.com/i39.tinypic.com/2m85ens.jpg[/IMG]

Creo que con esto de momento sobra, para darnos cuenta de algunas cosas. La primera, es que la domesticación implica que una especie cambie algunas características para adaptarse a cohabitar con el ser humano, y dependiendo del uso que éste les de. Podemos pensar en diferentes formas en que las especies cambian de esta manera.

– Una es que por casualidad en la población salvaje de alguna especie, ocurre una mutación que la hace provechosa para los humanos.

– Otra posibilidad es que los humanos capturan a las crías de estas especies y las mantienen: entonces con diferentes generaciones, estos individuos que son iguales a los salvajes, van siendo seleccionados según tienen los caracteres que el humano desea. Los descendientes darían así al final animales domésticos. Pero esto nos deja una duda: ¿cómo aparecen las nuevas características, favorables para nosotr@s?

– Hay una tercera posibilidad. Que por ejemplo, el comportamiento del lobo al perro así como la producción de amilasa, sean adaptaciones directas al nuevo estilo de vida con los seres humanos: es decir, los cambios los induce el propio ambiente. Y esto nos deja también preguntas: ¿cómo cambia un animal en respuesta a su ambiente?

– Finalmente, está la posibilidad de que alguna civilización del espacio exterior vino y modificó a los animales a nuestro favor, forma parte del enigma.

Y otra cosa que nos damos cuenta es que los animales domésticos (igual que las plantas) pese a los cambios que tienen, nunca son lo bastante profundos como para generar una nueva especie, pese a la selección reproductiva o el cambio de entorno que sobre ellos impone el ser humano.

(1) http://centrodeartigos.com/articulos-informativos/article_73121.html

http://es.wikipedia.org/wiki/Equus_ferus_ferus

(2) http://archaeology.about.com/od/domestications/qt/horses.htm

http://www2.cnrs.fr/en/1383.htm

(3) http://www.horsechannel.com/horse-news/2011/09/07/horses-domesticated-saudi-arabia.aspx

(4) http://noticiasdelaciencia.com/not/4448/el_misterio_de_la_domesticacion_del_caballo__aclarado/

(5) http://www.eltiempo.com/archivo/documento/CMS-5052898

http://www.elcomercio.es/gijon/20090423/mas-actualidad/sociedad/cientificos-asturianos-explican-domesticacion-200904232103.html

http://archaeology.about.com/od/shthroughsiterms/qt/Sheep-History.htm

(6) http://archaeology.about.com/od/domestications/qt/goats.htm

(7) http://www.investigacionyciencia.es/noticias/de-la-domesticacin-del-perro-10827

http://www.nature.com/nature/journal/v495/n7441/full/nature11837.html

(8) http://www.publico.es/451782/los-perros-domesticos-ya-se-habian-extendido-hace-33-000-anos

diciembre 21, 2013 Posted by | Biología, Cuidemos el planeta., Historia, Misterios y enigmas. | 8 comentarios

   

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