LOS MINOICOS, UNA SORPRENDENTE CIVILIZACIÓN.

Poco es lo que sabemos de los pueblos antiguos como los íberos, los etruscos, los misteriosos ‘pueblos del Mar’, y las migraciones humanas que sucedieron hace miles de años, en esas edades oscuras. Grandes misterios aguardan en esa época en ser revelados, si es que lo son algún día. La aparición de los minoicos en la isla de Creta puede darnos más de una pista porque son anteriores a las grandes civilizaciones del continente helénico (la actual Grecia), y no se sabe de dónde proceden con seguridad, aunque la hipótesis más fuerte parece indicar que vienen de Asia Menor y que están relacionados con las poblaciones europeas modernas. Esto no aclara mucho el tema, pero algo es algo.

Pero, ¿por qué son una civilización sorprendente?

Si hubiesen sido resultado de una invasión o colonización hacia la isla de Creta por parte de otros pueblos conocidos, tendrían cosas en común con ellos que ya habríamos averiguado incluido su escritura o sus creencias. Pero, parecen ser un pueblo único en muchas cosas, diferente a los griegos, a los egipcios, los fenicios o a cualquier otro pueblo contemporáneo, de la misma época. Según parece, fueron la primera civilización en construir flotas que recorrieron el Mediterráneo, y se convirtieron en grandes comerciantes, pues su comercio con los egipcios y los pueblos de Canaán (más o menos la actual Palestina) están más que probados. Su fecha ‘oficial’ en la que se les empieza a llamar minoicos es alrededor del 2.700 A.N.E. (Antes de nuestra era) cuando comenzaron a maniobrar con instrumentos de bronce, pero anteriormente hubo una etapa paleolítica.

Los minoicos llegaron a construir ricas ciudades con enormes palacios, construidos de una manera avanzada incluso para la actualidad. Tenían sistemas de drenaje de aguas (alcantarillado) y si bien no usaban la electricidad, construían las viviendas de forma que la luz natural iluminara y crease efectos en el interior. Sus sistemas de ventilación eran también diseñados eficientemente sin el uso de energía. Los palacios no eran solo el lugar donde vivían los reyes o reinas, sino también lugares donde se celebraban fiestas, lugares de reunión y de comercio, abiertos al público.

Si en la religión de los griegos los dioses y las diosas femeninas parecen tener la misma importancia, en los minoicos el clero y las divinidades parecen estar vinculadas con lo femenino, las mujeres eran las que se encargaban de los rituales y oficios sagrados.

Uno de los deportes favoritos de los minoicos era saltar por encima de un toro, como muestra esta famosa pintura mural:

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El modelo político fue sobretodo el de una monarquía, pero todo indica que era una sociedad igualitaria, sin grandes diferencias en cuanto a capacidad económica. Aquí abajo podéis ver estatuillas de aparentemente reyes con su peculiar posición de las manos apuntando hacia arriba.

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Algunos símbolos que aparecen a menudo en la cultura minoica son por ejemplo el labris o ‘doble hacha’ ( ¿para qué la usarían? ) que aparece en vasijas dibujada, en esculturas, en joyas, etc, a veces muy pequeñas, otras gigantes :

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Otro símbolo que aparece mucho es el toro y su cornamenta, que aparece en numerosos templos y pinturas. Representaciones de todo tipo de animales, como el delfín, los peces, el pulpo, aves, abejas etc, es muy común, lo que puede indicar que esta civilización tenía a los animales por algo muy importante.

Su lenguaje primigenio u original no ha sido aún descifrado, se llama Lineal A y hay una muestra de él en el famoso ‘disco de Phaestos’ encontrado en Creta. Se ha dicho que puede estar relacionado con los jeroglíficos egipcios, pero eso no está del todo claro. Los jeroglíficos sí se han descifrado gracias a una piedra de Rosetta, no es el caso del Lineal A.

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Construyeron calzadas para comunicar sus ciudades. Sin embargo, su civilización fue destruida varias veces por culpa de frecuentes catástrofes naturales que ocurrieron. Hoy en día, Grecia es el sexto país del mundo con más terremotos. Cerca de Creta está la isla de Santorini, resultado de una gran erupción del antiguo volcán Thera, que provocó un gran daño a los minoicos más o menos alrededor del 1700 A.N.E. destruyendo sus palacios y probablemente inundando sus ciudades.

LA LEYENDA DE TALOS.

Sorprendentemente, los minoicos contaban con una misteriosa criatura gigante de bronce llamada Talos, quien protegía a los habitantes de la isla de los piratas y otros peligros. Este ser podía recorrer todo el perímetro de la isla tres veces al día, lo que indica que su velocidad era considerable. Si algún enemigo acechaba o ponía pie en la isla, tenía que vérselas con Talos. Además, y según parece, Talos se encargaba de dictar las leyes de la isla.

Mucho más adelante, Talos aparece como víctima de Jasón y los argonautas en esta obra, representado como un enorme robot metálico. Esto es una interpretación de los griegos posteriores y no la forma original en la que lo concebían los minoicos. Talos significa Sol en su idioma.

¿QUIÉNES ERAN LOS CROMAÑONES?

Artículo escrito por MAGI.

Me gustaría hablaros acerca del Hombre de Cro Magnon . Casi todo el mundo tiene en la mente a un cavernícola bruto, pues esta es la imagen que siempre ha existido en la cultura popular .

Esto se debe a que el hombre de Cromagnon siempre ha sido representado como un europeo bruto que habitaba en cuevas. Y sí, posiblemente vivía en cuevas o cerca de ellas, pero no creo que nunca se le haya hecho justicia.

Los restos fósiles fueron encontrados en Les Eyzies de Tayac, Dordogne , Francia . En la cueva habían sido enterrados cuidadosamente diferentes personas , hombres y mujeres , les habían colocado armas cerca, posiblemente por si tuviesen que defenderse .

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Uno de los cráneos mejor conservados pertenece un hombre de mediana edad , aún así el cráneo ha sido afectado por una infección , que ha producido daños y huecos en los huesos.

Ha sido bastante decepcionante para mí leer las descripciones que han hecho antropólogos profesionales y prestigiosos de un cráneo tan especial , se puede decir que no le han dado la importancia que merece y han pasado de largo. Algunos se limitaron a decir que era un europeo con la cara ancha , la frente recta y la nariz proyectada, y también leí a un antropólogo que lo describe como un hombre con facciones corrientes.

Pues al menos a mi, una aficionada a la antropología ,me parece uno de los cráneos más fascinantes que he visto nunca, y he visto muchos…

Para empezar , su cráneo, curvooccipital dolicocefálo , tiene una de las capacidades craneales más grandes que han existido, superior a la de los europeos de las culturas clásicas y la mayor parte de los humanos actuales .

Además de esto es un cráneo lleno de ángulos y simetrías, el cráneo visto desde arriba tiene una forma pentagonal, la nariz , algo proyectada forma un ángulo perfecto de 45º, la frente es recta y el arco superciliar no sobresale, las cuencas de los ojos son cuadradas y horizontales . La mandíbula es cuneiforme , y vista de perfil forma una cuña perfecta.

¿De dónde vino esta gente ? ¿Evolucionaron en Francia o en algún otro lugar ?. Es un misterio . ¿Evolucionaron desde los neandertales ? Esta opción ha sido descartada varias veces , sería un cambio demasiado grande , sin embargo hay cierto parecido en el cráneo ( gran tamaño ) , aunque poco más.

Sin embargo si examinamos los restos encontrados en otras cuevas si que vamos a ver como existen cráneos parecidos a estos de Tayac y al mismo tiempo a los neandertales .

Es importante saber que esta gente de Les Eyzies de Tayac no representa , ni mucho menos , a los europeos del Paleolítico, ya que había una importante diversidad en Europa que incluye cráneos con características semi-neandertales , y otros parecidos a humanos que viven en la actualidad pero que son más típicos en otras zonas fuera de Europa.

Toda esta gente , sumada a las oleadas de agricultores que llegaron desde Asia y el norte de Africa terminarían mezclándose.

Y lo más importante ¿qué cultura tenía esta gente ? . Pues no podemos saberlo exactamente , pero tendrían su religión y su propia mitología y creencias, además de esto ya inventaban calendarios y creaban arte. En la cueva se encontraron unas pinturas , representan a un caballo , una cara sonriente (similar a los emoticonos que se usan hoy ) , una figura femenina, y lo que parece ser el ciclo vital de un feto. Usaban collares hechos con conchas.

En fin, yo creo que esta gente ha sido infravalorada . Quizás los historiadores o antropólogos deberían cambiarle el nombre , no sé si eso serviría de algo. Ya que lo de Cromañón es casi peyorativo .

Pero aquí dejo mi tributo para estas personas , que a mi me resultan fascinantes.

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PUEDES FORTALECER LOS ANTIOXIDANTES EN TU CUERPO.

Hola a tod@s!

Este artículo trata un tema que es muy importante para la salud de todos, no son conocimientos muy difundidos y creo que nos pueden ayudar mucho en esa verdadera lucha que tenemos cada día, cada segundo, contra los efectos de los oxidantes de los que os podéis informar aquí: ¿CÓMO NOS AFECTAN LOS RADICALES LIBRES? Os voy a hablar sobre cómo funcionan los antioxidantes más importantes del cuerpo y veréis que no son cuatro elementos aislados, son mecanismos muy importantes en la medicina y la fisiología de todas las células, que hacen un efecto de protección totalmente necesario para evitar la degradación de todas las células y proteínas del cuerpo.

LAS SUPERÓXIDO DISMUTASAS

Es un grupo de enzimas (es decir, proteínas que ayudan a hacer reacciones químicas) que se ocupan en concreto de convertir los iones superóxido en peróxido de hidrógeno y oxígeno.

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La forma más abundante en nuestros cuerpos es una que necesita de un complejo de cobre y zinc. El cobre permite su función y el zinc la vuelve estable. Es por eso que es bueno tener un aporte adecuado de estos llamados oligoelementos (cobre y zinc) para que las SOD funcionen por ejemplo. Las zonas donde son más activas es en el hígado, glándulas suprarrenales, bazo y riñones, pero también son necesarias en el resto del cuerpo, dentro y fuera de las células.

CATALASAS

Si os acordáis de la entrada sobre radicales libres, el H2O2 (llamado agua oxigenada) puede ser un problema si se acumula, ya que genera iones hidroxilo, muy oxidantes. Para resolverlo existen las catalasas, que convierten el H2O2 en agua y oxígeno.

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Estas enzimas tienen los llamados ‘grupos hemo’ (igual que la hemoglobina de la sangre) y por tanto, necesitan hierro. Casi todas las células utilizan catalasas, pero es más activa en el hígado, riñón y glóbulos rojos. Fundamentales para evitar que se formen muchos iones hidroxilo.

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GLUTATIÓN PEROXIDASAS y GLUTATIÓN REDUCTASAS

Las catalasas no están solas, hay otras enzimas que eliminan el H2O2 y otros hidroperóxidos orgánicos más complejos. Las glutatión peroxidasas usan la molécula de GLUTATIÓN. Son enzimas completamente dependientes del selenio que incorporamos en nuestros alimentos. Sin selenio, no funcionarán. Son como suele pasar, más habituales en el hígado porque es el órgano encargado de casi toda la destoxificación de elementos ajenos al cuerpo.

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La glutatión reductasa lo que hace es que recicla el glutatión consumido, volviéndolo útil de nuevo. Estas enzimas necesitan de FAD, que es una forma activa de la vitamina B2 o riboflavina. Es por eso importante adquirir suficiente riboflavina cada día, cosa que muchas personas no logran.

TIORREDOXINAS

Son un tipo de proteínas que no impide la formación de oxidantes, sino que corrige los daños que hacen en otras proteínas. Reduce o ‘repara’ proteínas fundamentales una vez han sido alteradas. Las enzimas que reciclan las tiorredoxinas para que puedan volver a ser útiles se llaman TIORREDOXINA REDUCTASAS. Estas existen en todos los seres vivos: bacterias, plantas, y animales, en todas las células. El reciclaje de las tiorredoxinas se hace usando una molécula de NADPH. El NADPH se produce a partir del NAD, que es una forma activa de la vitamina B3 o niacina. Por eso un aporte de niacina aumentará tu capacidad antioxidante, también el glutatión.

GLUTATIÓN

El glutatión es una molécula hecha de tres aminoácidos: ácido glutámico, cisteína y glicina. Forman así una cadena de 3 elementos. Alcanza altas concentraciones en nuestras células, y está presente en fluidos como la bilis, el plasma de la sangre o la cubierta de las células de la piel.

Se puede dar en dos formas: reducida o oxidada, siendo la reducida la única que es útil para combatir los oxidantes. La forma oxidada debe ser reducida, y vimos que eso lo hace la glutatión reductasa.

Una de sus vías de acción es mediante la glutatión peroxidasa de antes. Pero también puede bloquear radicales libres como el superóxido y el hidroxilo por si solo.

La concentración de glutatión disminuye con la edad por motivos aún no elucidados. Esto favorece la peroxidación de lípidos y lesión celular. Muchos investigadores proponen mantener los niveles de glutatión en edades avanzadas.

La parte activa del glutatión es la cisteína, que tiene un grupo tiol (con azúfre). Hay otros tioles que se han propuesto para usarlos en medicina preventiva como: dihidrolipoato, N-acetilcisteína, mercaptopropionilglicina, penicilamina y captoprilo… Lo cierto es que varios de ellos pueden tener efectos secundarios. Tal vez lo recomendable sería tener un aporte de vitaminas y minerales adecuado para no tener deficiencias. Manteniendo tus propios antioxidantes en vez de buscar dosis extra de antioxidantes ajenos al cuerpo.

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Son enzimas que utilizan el glutatión, básicas para la eliminación del cuerpo de un montón de sustancias ajenas (xenobióticos) o toxinas del cuerpo. En algunos órganos, suponen hasta el 10% de proteínas dentro de las células. Puesto que son enzimas muy importantes para la detoxificación, los factores que modulen su actividad a la alza serán positivos para el cuerpo. Se ha propuesto que la cúrcuma, el té verde y otros alimentos controlan la actividad de las GST, regulando los genes que controlan la síntesis. En concreto, los zumos de frutas ricos en polifenoles parecen ser potentes inductores, como podéis ver en estudios como estos:

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17131458
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17684143

VITAMINA C

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La vitamina C se conoce como ácido ascórbico. Se encuentra en casi todos los seres vivos, y resulta ser el agente antioxidante más importante del plasma sanguíneo, contra la peroxidación lipídica, el ión superóxido y el hidroxilo. El ascorbato reduce estos elementos y tiene que ser regenerado o reciclado de dos formas. Una de ellas utiliza glutatión, otra NAD. El consumo de vitamina C es necesario para el buen estado de la sangre. A su vez, las vitaminas B2 y B3 refuerzan el efecto de la vitamina C.

La vitamina C recordad que es necesaria para la síntesis del colágeno, la proteína más abundante del cuerpo, presente en casi todos los tejidos a los que da forma, estructura y consistencia propias. Fuentes de vitamina C son las frutas y verduras en general, aunque algunas más que otras. Los cítricos y las frutas tropicales (piña, papaya, mango) las fresas, el melón, llevan más que otras. Entre verduras destaca el brócoli, coles de Bruselas, espinaca, tomates…

Está probado de una manera contundente que una ingesta abundante de vitamina C previene enfermedades cardiovasculares (un 45% en varones, un 25% en mujeres), varios tipos de cáncer como el de mama y colon, reduce en un 75% la posibilidad de tener cataratas… Síntomas como encías sangrantes, anemia, fácil formación de hematomas (manchas rojizas cuando te das un golpe) o dolor en articulaciones son síntomas que pueden deberse a no tomar bastante vitamina C.

VITAMINA E

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La vitamina E es en realidad un grupo de sustancias llamadas tocoferoles, que son solubles en grasas y lípidos y no en agua. Por eso se encuentra en las membranas de las células. Se ha demostrado que reduce el estrés oxidativo del hígado y otros órganos cuando destoxifican metales como el mercurio, el plomo o el cadmio. Suponen una protección enorme para los ácidos grasos poli-insaturados de las membranas celulares. También protegen a las lipoproteínas que llevan el colesterol y las grasas a través de la sangre.

Esto es importante, hay dos moléculas que se encargan del reciclaje de la vitamina E: una de ellas es la vitamina C, la otra, la coenzima-Q.

La vitamina E viene sobretodo de aceites vegetales (girasol, maíz, cártamo…) y algo menos en frutos secos y algunas semillas como las pipas de girasol. Te recomendamos que evites en lo posible el consumo de aceites refinados, y obtengas aceites completos, de los que obtendrás abundante vitamina E y son más sanos para el cuerpo. Es difícil encontrar estos aceites en el supermercado o suelen tener un elevado precio. En los lugares donde se hacen su propio aceite con sus olivas o semillas, es más fácil.

EL ORIGEN DE LOS HUMANOS MODERNOS (PARTE i)

Hola, os dejo con un artículo donde podemos debatir sobre cómo surgieron los seres humanos.

Texto escrito por MAGI.

Me gustaría hablar del complejo origen de los humanos modernos.

Yo pienso que hay pruebas fósiles suficientes para pensar que los humanos modernos son descendientes de más de una especie de homínidos , aunque fuertemente relacionados entre si.

La necesidad de inventar herramientas cada vez más sofisticadas, llevó a los primeros homínidos a evolucionar de una forma muy rápida y convergente hacia lo que hoy llamamos Homo Sapiens.

En el norte de España se ha encontrado una de las especies más interesantes, el Homo antecessor, considerada la especie homínida más antigua de Europa. Vivió hace casi un millón de años y ya tenía lo que podemos llamar una cara moderna. Por esta razón me parece uno de los descubrimientos más importantes, porque a pesar de tener rasgos típicos de los humanos arcaicos, como doble arco superciliar , también muestra rasgos de los humanos modernos, como cara plana y una fosa canina muy sobresaliente.

Aquí podéis ver lo que han descubierto los científicos de Atapuerca:
http://www.antena3.com/noticias/ciencia/rostro-homo-antecessor-era-muy-parecido-nuestro_2013061200057.html

Los famosos neandertales tenían una estructura facial y corporal arcaica y muy peculiar, pero mostraron una gran tendencia evolutiva , como se ha descubierto en varios fósiles , los neandertales más modernos ya habían adquirido rasgos muy similares a los de los humanos actuales. Es muy probable que convivieran con humanos modernos que ya habían desarrollado una frente recta, arcos superciliares ausentes y mentón prominente , y seguramente se mezclaron.

Todo esto es lo que probablemente ha llevado a la compleja diversidad de los europeos actuales.

Os recomiendo a todos ver las pinturas de Lascaux y Altamira, porque son auténticas obras de arte.

Hace 30.000 años, en Europa ya vivían personas totalmente modernas , los llamados cromañones, tenían una frente recta y gran capacidad craneal.

Pero lo más curioso es que hace un millón de años España estuvo habitada por humanos que eran bastante parecidos a nosotros .

Al menos yo creo que es bastante coherente pensar que los europeos actuales descienden de diferentes especies que se mezclaron entre si.

Aquí aparece dibujada una familia de Homo antecessor. Su parecido con nosotros es enorme.

Clasificación taxonómica del Homo antecessor

MOTIVOS PARA PASAR AL VEGETARIANISMO.

Hola, aquí vuelvo con otro de esos mensajes de opinión, no quiero animar a nadie a que se haga vegetariano, solo sugerir que si un gran número de personas dejáramos de alimentarnos de carne, pescado y lácteos, sería una acción muy poderosa en contra de la producción industrial de carne animal, la sobrepesca y la acuicultura, y las grandes industrias lácteas y de huevos. El concepto de granja se ha quedado por completo atrás en el tiempo, aún hay granjas de cría de animales donde éstos llevan una vida propia de un animal, pero no es de ahí de dónde viene el 99% de la carne que encuentras en el supermercado de tu barrio, escoge la empresa o el país que quieras. En este vídeo una mujer deja ver la realidad del origen de la carne:

Verdaderamente cada persona que ve con sus propios ojos lo que sucede y cómo se somete a los animales de los sistemas de producción industriales, o bien aparta la vista, o bien, considerando que el vegetarianismo es una opción, decide verlo hasta el final. Son pocos los que siguen comiendo carne. Pero esa industria permanece oculta a la mayor parte de la población. Como dice la mujer en el video, la ignorancia es beneficiosa para las ganancias económicas. La verdad es que hay algunos documentales que específicamente muestran esta realidad en la red. Es casi la única forma de informarse del tema, yo os recomiendo estos dos:

Las otras dos razones por las que valoro positivamente el vegetarianismo, es en primer lugar, por la mala calidad de la carne que obtenemos en los supermercados. Cuando en los antiguos pueblos se hacía la matanza de animales que habían crecido y engordado bastante, no pasaba apenas tiempo entre la muerte y el consumo. Ahora sí pasa mucho tiempo, variable según la longitud de la cadena de procesamiento, de modo que hay que aplicar métodos de conservación y añadir aditivos como los nitritos. Los nitritos se unen a la hemoglobina y hacen que la carne conserve su color rojo, en vez del color verde que corresponde a la metahemoglobina (la proteína de la sangre al exponerse al oxígeno del aire). Sin nitritos, quienes son también potencialmente carcerígenos ya que el cuerpo los transforma en nitrosaminas, la carne tendría un color verde grisáceo. Algunas carnes llevan también el componente cancerígeno BHT (Butil Hidroxi-Tolueno) identificado como E-320 o E-321. Estos impiden la oxidación de las grasas animales.

http://es.wikipedia.org/wiki/Butilhidroxianisol

http://es.wikipedia.org/wiki/Butilhidroxitolueno

Finalmente, recomiendo el vegetarianismo porque es posible llevar una dieta muy buena basándose en frutas, verduras, cereales o legumbres, dentro de lo cual hay variedad enorme y todos los nutrientes que se necesitan (salvo la famosa vitamina B12, por ejemplo). Se necesita comer una variedad amplia de cosas para tener todos los nutrientes, vitaminas, minerales y aminoácidos. Pero hay un montón de consejos objetivos que puedes tener. Y finalmente, puedes obtener carne, pescado o huevos sabiendo que los animales no han estado incluidos en ese sistema de producción que tantos problemas ocasiona no solo para los millones de animales que mueren cada día de la manera en que lo hacen, sino para nosotros mismos. Estamos acostumbrados a comer con poca variedad, pero si investigamos podemos ampliar mucho nuestra alimentación, y sin gran coste. Por ejemplo, hay quienes se inclinan por esos productos que imitan a la carne (como el seitán) o las ‘pastillas’ de una bacteria, que contiene proteínas. Pienso que eso no está mal pero no es necesario. Te puedes alimentar bien con productos asequibles. Mira los otros artículos de la sección: Salud humana y nutrición de este blog. Encontrarás fuentes de azúcares, grasas y proteínas en los vegetales. Incluso componentes que parecen propios de animales como los ácidos grasos omega-3 o las grasas saturadas, se encuentran en algunos vegetales también.

Si queréis, podemos intercambiar recetas yo tengo bastantes !

DEDICA TU VIDA A CAMBIAR LAS COSAS.

Vivimos en una sociedad completamente diferente de aquella en la que han vivido los seres humanos durante milenios. El cambio en modo de vida ha sido acelerado, cada vez ha ido más deprisa, y ahora suceden cambios casi a diario que hace siglos tardaban mucho tiempo en producirse. Hay otra cosa que nos diferencia de nuestros antepasados. Nuestra vida está más diseñada que nunca antes. No creáis que esto se aplica más a la gente de las grandes ciudades en los llamados países ricos, yo no lo veo así. El campo ha sido alterado de una manera brutal, la manera de hacer agricultura ha cambiado por completo especialmente con la llamada ‘Green Revolution’. Antes, la mayor parte de la población trabajaba en el sector primario de la economía, obteniendo materias primas, alimentos (agricultura, ganadería, minería, etc…) y otra parte importante, sobretodo en las ciudades, en el sector secundario (producción de objetos manufacturados con esas materias primas). Hoy todo eso ha cambiado, las máquinas han suplantado el sudor humano, y la mayor parte de la gente trabaja en sector servicios. La cosa es mucho más compleja pero que esto nos sirva para darnos una idea de los grandes cambios en modo de vida, tanto en campo como en ciudad.

Nuestra vida entonces es más que nunca algo dirigido por el modelo social. Para empezar, nuestras viviendas y el ambiente que nos rodea, el de una ciudad cualquiera, no tiene nada que ver. Requiere de nosotros comportamientos y actitudes muy concretas desde el simple hecho de respetar un paso de cebra o un semáforo, hasta vivir en un quinto piso, o en un piso 27 de algún edificio. No tenemos que hacer nada por nosotros mismos, las cañerías del agua, las instalaciones eléctricas, los alimentos, todo está hecho por personas a las que ni siquiera conocemos. Cuando vamos a comprar al mercado, no conocemos quién ha pescado unas sardinas, o quién ha cultivado unas avellanas. Simplemente las compramos. Hemos sido apartados de las labores primarias o de supervivencia, pasando a estar adaptados a las necesidades del sistema económico actual, a lo que le conviene a los intereses.

Y es que otra de las grandes diferencias de nuestro tiempo respecto al pasado es que las grandes corporaciones económicas tienen mucho más poder que los países. La influencia de la Banca es global. Nada de esto sería posible si no fuéramos tan dependientes a nivel económico. Debido a esa dependencia es que las grandes corporaciones agroalimentarias, farmaceúticas, químicas, petroleras, armamentísticas, etc, tienen un control tan fuerte sobre la humanidad entera.

Para que las cosas sigan de esta manera, se requiere un comportamiento anti-natural de las personas individuales en muchos sentidos. Es necesario que las personas sean socializadas mediante propaganda, medios de comunicación, distracciones y mediante el sistema de la escolarización (me niego a seguir llamándolo educativo) que verdaderamente bloquea aquellos comportamientos que no son acordes con el sistema de producción. La obligación de asistir a la escuela hasta los 16 años, da a los más pequeños la impresión de que tienen límites por todas partes, de que no deben hacer un montón de cosas que les interesan porque no son adecuadas para la escuela. Sustituyendo un abanico inmenso de posibilidades por un programa único que fuerza a olvidarse de lo demás por poco importante, es un mecanismo fuertísimo de socialización y lo denunciaré mil veces más. El poder de la televisión es hoy más fuerte que nunca, la gente tiene más televisiones que nunca y la ve con más frecuencia. Pero lo peor, es que cada día cree más en ello. Por mucha crítica social que haya, la televisión no ha dejado ni un día de ganar la partida del pensamiento. Incluso el 99% de los ‘movimientos sociales’ críticos son prefabricados e inducidos por los propios medios de comunicación.

Vivimos en los tiempos que dan a cada persona una responsabilidad menor. No estamos implicados ni con nuestra supervivencia (como dije antes) excepto de manera indirecta a través de nuestros trabajos. Tampoco tenemos responsabilidad en los graves problemas sociales, políticos o ambientales. No la tenemos y creemos que otras personas deben ser las responsables de ello. Hoy en día, confiamos más que nunca en las autoridades, que se han multiplicado como langostas, ahora hay autoridades para todo. Esto lo denuncié en esta artículo: UN MUNDO DIRIGIDO POR EXPERTOS. No sé si lo habréis pensado alguna vez, pero esto es una estrategia para que nos conformemos y aceptemos esa pérdida de responsabilidad. Ahora, las personas solo podemos ocuparnos de una cosa hiper-específica, concreta en extremo, limitada, y que le conviene al sistema económico y a eso le llamamos progreso. Lo cierto es que todas las autoridades y expertos no lo son más que cualquier persona normal. Os recomiendo este vídeo:

Y bueno el mensaje que quería transmitir es este: no dediques tu vida solo a un trabajo normal o a cosas que no sirven para mejorar las cosas. Al contrario, dedica el tiempo que puedas sacar, aunque sea poco, a hacer algo que suponga un cambio frente a esta manera de vivir que tenemos. Si lo hacemos todos podremos darle la vuelta a esa tendencia a que el diseño de la sociedad sea el que dirija las vidas humanas.

DEBATE SOBRE LAS RELIGIONES.

Buenas, he pensado que de vez en cuando puedo plantear un debate sobre un tema sin haberme documentado mucho sobre algo concreto, simplemente para que cada uno demos nuestras opiniones y estaba pensando en las religiones. Mucha es la crítica que se hace en día de hoy a las religiones ya sea la católica (por su corrupción, las riquezas del Vaticano, etc etc, siendo en la televisión el día a día) la musulmana (por su trato a las mujeres, su ley islámica, los terroristas, etc) la judía (por su hermetismo, por su ataque contra los árabes, etc) y también religiones orientales reciben sus críticas. Religiones o creencias que hay en América como el chamanismo, la santería, el vudú, o religiones africanas de las que apenas sabemos nada. La verdad es que o ignoramos casi todo sobre ellas o recibimos un aluvión de críticas que nos hacen odiarlas.

Yo os quiero preguntar qué pensáis de todo esto. Es evidente que las instituciones religiosas pueden corromperse y seguramente eso suceda en todas o en casi todas las del mundo. Pero, ¿qué es lo que ha venido sustituyendo a ese sentido moral que antes solía ser bastante fuerte que aportaban las religiones? ¿El ateísmo? ¿El amor a la competitividad y al dinero? Porque tal parece ser nuestra VERDADERA religión hoy en día. Esto me lleva a la pregunta de qué es una religión, desconozco de dónde viene esta palabra, parece que del latín. Algunas religiones que ya nadie o casi nadie sigue se consideran como ‘mitología’ así ocurre con los antiguos panteones de muchos pueblos, religiones como el mitraísmo, el maniqueismo (sería interesante hablar de esta última), el animismo, los antiguos dioses nórdicos, griegos, romanos, egipcios, hindúes, australianos, africanos, americanos…

¿Ha sido todo malo en las religiones? Sin ir más lejos, el otro día me preguntaba si existían en el siglo XX o XXI edificios de una complejidad arquitectónica equiparable a las catedrales medievales, o las mezquitas que los árabes han construido, algunas verdaderamente impresionantes, no solamente las más grandes. ¿Por qué hoy, con más medios y supuesta sabiduría que antes, no construimos edificios incluso más perfectos y únicos que esos? ¿Por qué conformarnos con los puentes de Calatrava como algo especial? (Ya os dije que este artículo era de opinión).

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No sé dónde leí que hace miles de años había dos antiguos reinos de la India en guerra. Cuando se encontraron los ejércitos, vieron pasar en medio a una fila de monjes budistas. El respeto hacia ellos les hizo esperar hasta que estuvieran lo bastante lejos para empezar la batalla. Esos monjes llevaban paz. La religión, sea lo que sea que esta palabra signifique (quizás lo que entendemos por religión es algo artificial que agrupa cosas completamente diferentes) puede usarse para el bien o para el mal. ¿A que tipo de personajes respetamos hoy? ¿Quien se opone a la competitividad, al egoismo, al desear mas de lo que se tiene ya?

¿Son las religiones, y siempre han sido lo mismo, un método para controlar y someter a los pueblos?

SOBREPESCA DEL ATÚN ROJO.

Hola, esto fue lo primero que se me ocurrió escribir cuando tuve la idea de iniciar un blog. Nunca lo he publicado en ‘Para Mí Son Enigmas’ y no es un tema que le falte interés, así que aquí os lo dejo.

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Cuando hablamos del atún deberíamos hacerlo en plural, ya que hay unas 15 especies de túnidos en los océanos, la mayoría de las cuales se comercializa para el consumo humano. Entre las más importantes económicamente se encuentra el “Katsuwonus pelamis” o bonito listado, el “Thunnus alalunga“, el bonito del norte o atún claro, el “Thunnus albacares” o atún de aleta amarilla o el “Thunnus obesus” que es el atún de ojo grande o patudo. Pero, hay una especie cuya captura genera un gran interés, que es el “Thunnus thynnus” o atún rojo. Esto hace que esta especie en concreto tenga un alto riesgo de extinguirse, y que las estrategias que se idean para su conservación tengan que ser más sofisticadas y extremas (por consiguiente, más difíciles de realizar, directa como indirectamente).

Varias especies de atunes se consideran vulnerables en cierta medida, en cuanto al peligro de extinción. Pero el atún rojo está el primero en la lista roja, posiblemente sea el más amenazado de los grandes peces del océano. Esto se debe a que es la fuente del maguro dentro del sushi y del sashimi, alimentos de origen japonés que contienen pescado crudo. Estos alimentos gozan recientemente de una demanda muy elevada y el atún tiene un precio altísimo. Esto estimula a la industria pesquera en todo el mundo, que da caza a esta especie para exportarla al Japón (donde llegan las 3/4 partes de las capturas). Por ejemplo, en todo el Mediterrándeo a excepción de Israel, una serie de buques arrastra cardúmenes desde altamar hacia la plataforma continental, donde se les introduce en ranchos. Allí se los cebará hasta que alcancen al tamaño adecuado y se los enviará a Japón a través de Estados Unidos en vuelos sin escala. Los métodos utilizados actualmente son tan masivos y eficaces que las poblaciones están disminuyendo drásticamente (en el Mediterráneo se estima un 50%, pero en el Atlántico Norte se acerca al 80%).

El problema es que cuando surgen nuevos métodos más modernos y eficaces, los más tradicionales se quedan atrás. Por ejemplo, varias almadrabas de la provincia de Cádiz ya prácticamente no son funcionales. La almadraba es una técnica empleada en la zona del estrecho de Gibraltar y el levante español desde tiempos fenicios. Consiste en recibir los cardúmenes de atunes con una red superficial y subirlos a las barcas con ayuda de bicheros y arpones. Estos métodos no disminuyeron prácticamente nada las poblaciones en sucesivos años ya que permitían seleccionar manualmente aquellos individuos que superasen los 200 kg. de peso (se han observado atunes solitarios de hasta 800 kg. y un individuo alcanzó la tonelada).

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Los métodos tradicionales pierden rentabilidad frente a los modernos y estos diezman aún más las poblaciones. Los entes reguladores no imponen límites estrictos y la pesca ilegal se incrementa. Mucha gente es consciente del problema y reclama la conservación de este animal, que es muy especial en el océano, desde un punto de vista biológico.

Los túnidos (o escómbridos) son peces grandes, depredadores y altamente migratorios, más que ningún otro pez exclusivamente marino. Pueden nadar a 400 metros de profundidad sin ningún problema y superar grandes cambios de temperatura gracias a una conformación fisiológica especial llamada homeotermia regional. Esto quiere decir que partes de su cuerpo que deberían estar más frías al contacto con el agua (es decir, la piel y las branquias básicamente) reciben calor sobrante de venas que proceden de los músculos y que están en estrecho contacto con una serie de pequeñas arterias próximas. Estas arterias, procedentes de las branquias, ceden a su vez oxígeno que será transportado a los músculos. Esta estructura de vasos sanguíneos se llama “retia mirabilis” y también la poseen otros peces como el tiburón blanco, el marrajo, el pez espada… que poseen una posición similar en la escala alimentaria.

TENÉIS QUE VER EL DOCUMENTAL ‘THE COVE’.

Aunque no se trata de lo mismo, aprovecho para difundir de nuevo este documental, que habla de la matanza de delfines en Taiji, Japón, donde mueren 23.000 delfines anualmente debido al negocio de los espectáculos de delfines. Ya van dos veces que he visto el documental y las dos veces no he podido parar las lágrimas (realidad). Espero vuestros comentarios !

HERBARIO: PLANTAS QUE CURAN (PARTE iii)

Hola a todos, con este nuevo artículo sobre plantas medicinales quiero dar por terminada la sección de herbarios en este blog, con los tres que ya hay podéis tener una idea de cómo utilizar una gran variedad de plantas y muchas de ellas conocidas y que se pueden conseguir fácilmente. Me gustaría que compartierais en este blog vuestras experiencias con las plantas de las que aquí hemos hablado u otras que tengan propiedades benéficas para la salud humana. También espero hacer un documento PDF que reúna de manera ordenada todas las plantas de los herbarios aquí comentadas, un documento que podéis contribuir a rellenar con más especies si lo deseáis.

Aquí podéis acceder a los dos primeros herbarios:

HERBARIO: PLANTAS QUE CURAN.

HERBARIO: PLANTAS QUE CURAN II.

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Esta es una de las plantas que debes conocer si entras en el mundo de las plantas medicinales, es el hipérico, la especie más conocida para nosotros es Hypericum perforatum, que ya era utilizada en tiempo de los antiguos griegos y también por los chinos. También la conocemos como la hierba de San Juan. Una de las propiedades que están totalmente admitidas, y promocionadas en numerosas farmacias donde ya es muy fácil conseguir hipérico en varias formas, es que sirve para aliviar la depresión leve así como que es un ligero paliativo del dolor, por lo que se utiliza incluso hoy para la curación de heridas y quemaduras. En países como Alemania, recomiendan esta planta 4 veces más que el antidepresivo Prozac para tratar las depresiones, y es que el hipérico tiene efectos antidepresivos sin tener efectos secundarios que sí tienen muchos de esos fármacos.

Entre otros beneficios, como siempre, comprobados mediante experimentos de los que os puedo dar referencias, es que es positivo su consumo en las mujeres que pasan la menopausia, por el llamado síndrome climatérico. Su función cicatrizante es conocida desde antiguo e igualmente algunos de sus componentes tienen función antibiótica, por lo que es adecuada para usarse en heridas, mordeduras, etc, hasta el punto de que se la conoce también como ‘hierba militar’ ya que se usaba en los ejércitos de la edad media para aliviar a los heridos.

Estudios adicionales están investigando los probables beneficios de esta planta en ayudar contra el alcoholismo, el Parkinson o el cáncer (parece ser efectivo en prevenir el cáncer de colon). Estemos atentos a estos estudios.

Es muy importante que un consumo prolongado de hipérico puede ser nocivo si además estás tomando algunos medicamentos, por lo que pregunta a tu médico si hay interacciones.

Una última cosa es que esta planta está considerada una planta invasora en multitud de continentes, lo que en principio podría considerarse negativo, puede aprovecharse ya que es una planta muy frecuente en el planeta debido a su expansión.

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La efedra es otra de esas plantas de las que podríamos servirnos si tuviéramos acceso a ella, y es sobretodo uno de sus componentes, la efedrina, quien ejerce efectos positivos (en cierta dosis) y nocivos (en caso de sobredosis). Esta planta la utilizaban los chinos desde hace 5.000 años y ocupa un lugar importante dentro de su medicina tradicional. Ellos utilizan la especie Ephedra dystachia, sin embargo, en nuestra región del mundo tenemos otras especies como E. fragilis. que es la de la foto. Vive en terrenos áridos y especialmente en aquellos cercanos al mar.

El efecto principal de esta planta es que actúa como broncodilatador (es decir, expande las vías aéreas de los pulmones) y al mismo tiempo, su efecto es constrictor de los vasos sanguíneos, aumentando la presión sanguínea. Es por ello que la efedrina aislada se emplea para tratar problemas respiratorios, de baja presión (hipotensión ortostática), congestión nasal (hace más líquido el moco) e incluso una enfermedad autoinmune muscular conocida como miastenia gravis.

Pero eso no es todo. La efedrina es también un estimulante del sistema nervioso, concretamente del sistema simpático. Al no poder atravesar correctamente la barrera hematoencefálica, no estimula tanto al sistema central como lo hacen las anfetaminas o la cocaína, por ejemplo, quienes sí atraviesan la barrera. Pero al activar al simpático, un consumo grande puede inducir ansiedad, dolor de cabeza, náuseas, problemas de sueño… En caso de tomar una dosis aún superior a lo anterior, tendrías dolor en el pecho y cosas aún más serias.

Parece que tiene un efecto ‘quemagrasas’ y mejora el rendimiento atlético en combinación con la cafeína.

Fue la empresa Merck & Co. quien sintetizó la efedrina pura en 1926. Desde entonces se utiliza como fármaco, dejando de emplearse como se hacía tradicionalmente, la planta de forma directa.

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Arriba podéis ver la planta de onagra, Oenothera biennis, quien es conocida especialmente por su aceite. El aceite de onagra está repleto de ácidos grasos esenciales, de los que el cuerpo necesita cada día para que podamos mantener una salud en condiciones. También se la conoce como prímula o hierba de asno. El aceite contiene ácido gamma-linoleico, que es del tipo omega-6. Esto nos tendría que recordar que según indican algunos estudios, no es bueno consumir alta cantidad de omega-6 sin compensarlo con una cantidad suficiente de omega-3. Pero el aceite tiene también ácido linoléico, a partir del cual nuestro cuerpo produce ácido araquidónico, un componente básico para los mamíferos.

[ Al respecto de los ácidos omega 3 en las plantas, son muy abundantes en las semillas de chía y lino, así como las de calabaza o cáñamo, pero hay un debate ya que hay 3 tipos de ácidos omega-3. Dos de ellos son el EPA (ácido eicosapentaenoico) y el DHA (ácido docosaexaenoico) quienes son frecuentes en animales como ciertos peces. En cambio, hay otro llamado ALA (ácido alfa-linolénico) quien abunda en las semillas mencionadas. Numerosos estudios prueban efectos benéficos del ALA en el cuerpo (menor riesgo de enfermedades del corazón por ejemplo) además, el ALA puede convertirse en ácidos EPA y DHA dentro del propio cuerpo (solo hay que alargar la cadena de carbonos) por lo cual, personalmente, creo que los ácidos omega-3 de las plantas son buenos. ]

La onagra también es conocida por ayudar a las mujeres en el síndrome premenstrual, así como la menopausia, quien puede tener algunos síntomas dolorosos o molestos. Reduce el dolor de las reglas femeninas.

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Os suena, ¿verdad? No se me ocurre una planta que sea más fácil de encontrar que esta, la ortiga. Con poco que hayas salido de una ciudad, y aunque quizás no lo sabías, te has encontrado con esta planta que puede ser beneficiosa para tu organismo. Pertenecen al género Urtica, siendo una de ellas Urtica dioica, aunque hay bastantes más especies (como Urtica urens, reconocible por ser más pequeña). Al ser tan común, es una planta utilizada desde tiempos prehistóricos. La lista de problemas de salud en los que ayuda es asombrosa. Por poner solo un ejemplo concreto, se ha probado efectiva en reducir la inflamación de las articulaciones en aquellas personas con artritis (una grave enfermedad que hace que los huesos se doblen). Hoy sabemos que lo hace porque inhibe la producción de TNF-alfa (factor de necrosis tumoral) un potente pro-inflamatorio, en el líquido sinovial.

Pero la ortiga está relacionada con multitud de alteraciones de la salud, y ha sido estudiada su influencia benéfica. Diabetes, reumatismo, hipertensión, osteoartritis, diarrea, inflamación en general, dolor, resfriado, enfermedades gastrointestinales, dolor de cabeza, náuseas, asma, hemorragias, rinitis alérgica, enfermedades renales, cáncer de próstata, cáncer de piel, enfermedad del tracto urinario. En todos estos transtornos la ortiga induce un beneficio. Realmente podría hacer una entrada solo sobre esta planta, por lo que os dejo a vosotros buscar más información. Os dejo este enlace donde explican más cosas interesantes:

http://www.ecoagricultor.com/2013/02/la-ortiga-y-sus-propiedades-medicinales/

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La imagen de arriba corresponde a uno de los cultivos de plantas medicinales más frecuentes en el mundo. Plantago major, conocido también como llantén, ha sido utilizada durante milenios para la recuperación de heridas por sus propiedades antimicrobianas, la presencia de alantoína (que ayuda a la regeneración de tejidos) y mucílago (anti-inflamatorio). Estas propiedades son muy similares a las de la consuelda (Symphytum officinale) de la que hablaba en el segundo herbario, os recomiendo que lo miréis. Al igual que esta, se aplica como cataplasma en heridas, esguinces, etc.

Igualmente, un té hecho con las hojas de esta planta se puede usar para tratar la diarrea. Es rico en vitamina K (también si váis a la entrada sobre vitaminas, veréis que deberíamos tomar en general más de esta vitamina). Sus hojas se pueden tomar en ensalada cuando son tiernas, pero no una vez se han vuelto fibrosas. El té también protege contra las úlceras de estómago y es antioxidante. Es bueno contra infecciones de algunos virus como el herpes o el adenovirus. Esto se debe al ácido cafeico (no confundir con la cafeína, no son lo mismo) que también se halla en la planta de salvia y otras.

Finalmente, uno de sus componentes, llamado aucubina, incrementa la excreción de ácido úrico en la orina. Esto es muy bueno para las personas que tienen gota (recordad que otra planta útil para la gota es el abedul).

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No tenemos que irnos a plantas exóticas para encontrar enormes beneficios para el cuerpo. Arriba se ve un cardo mariano, o Silybum marianum, quien no es raro encontrarse en el campo. Ni más ni menos, esta planta tiene un componente llamado silimarina, que está reconocido como uno de los hepatoprotectores más fuertes de la naturaleza (es decir, un efecto que protege el hígado de tóxicos o de enfermedades como la cirrosis, hepatitis, alcoholismo, etc). También protege la vesícula biliar. Mencionar aparte que el boldo también ejercía efectos protectores del hígado y la vesícula. El cardo igualmente protege a los riñones, previniendo así la insuficiencia renal. Incluso, el cardo reduce los efectos tóxicos de la Amanita phalloides, uno de los hongos más tóxicos, ya que justamente donde la alfa-amanitina afecta es al hígado. En resumen, el cardo mejora la función del hígado por lo que puede decirse que es un agente desintoxicante.

Aparte de esto, numerosos indicios y estudios muestran cómo el cardo es positivo en personas con diabetes de tipo II (la más común) al disminuir la resistencia a la insulina, así como capaz de inducir la apoptosis, o muerte programada, de células de cáncer (que aparecen continuamente en el cuerpo, pero el cuerpo mismo elimina). Es un gran antioxidante al impedir una de las vías de oxidación llamada peroxidación lipídica, evitando así producir un exceso de radicales libres. Finalmente, el cardo mejora varias funciones del sistema inmune. Entre otros beneficios.

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Este es el árbol más antiguo que queda en nuestro planeta y podemos decir que ya existía tal como es hoy hace 270 millones de años, puesto que hay fósiles de esa época que se reconocen como el mismo árbol o muy similar. Esto convierte al Gingko biloba en un llamado fósil viviente, especies que a pesar de que la evolución siempre parece ir avanzando, no sufren apenas cambios en muchísimo tiempo.

Además, el Gingko es la planta medicinal más vendida en el mundo y ya la utilizaban los antiguos chinos. Uno de sus grandes beneficios es que mejora la circulación de la sangre, mejorando el flujo al abrir los vasos sanguíneos y disminuyendo la viscosidad de la sangre y la formación de coágulos. En este sentido, se utiliza para tratar diversas alteraciones vinculadas a la circulación: por ejemplo, ayuda a personas cuya sangre no fluye bien por las piernas, a mejorar la visión, o incluso las hemorroides, varices, etc.

También parece que favorece la memoria y algunas funciones cerebrales. Se está estudiando si es positivo para las personas con Alzheimer, parece que sí lo es. Contiene además numerosos antioxidantes que como sabéis es bueno tomarlos para evitar daño a nuestras células.