Para Mí Son Enigmas

Un debate es una lucha que fortalece a todos los que participan.

LOS VIRUS JUEGAN SU PAPEL EN EL CEREBRO.

Hola, la entrada anterior la hice porque quería hablaros de un descubrimiento que ha sido publicado recientemente, y es que se están descubriendo aún nuevas funciones que tienen los virus en nuestro organismo, contribuyendo a desmontar el mito de que son ‘ADN basura’. El artículo al menos para mí es fascinante, y lo podéis leer entero aquí, gracias a la revista Cell que ofrece todo el contenido:

http://www.cell.com/cell-reports/fulltext/S2211-1247%2814%2901015-8

Me gustan estos estudios que demuestran que los virus incorporados en nuestro genoma son utilizados para multitud de cosas. Por ejemplo, hace tiempo se descubrió que algunos retrovirus, de la familia HERV-W, participan en la creación de algunos tejidos de la placenta en los mamíferos. Si os interesa podéis leer más en este artículo: [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12724415 ]

Lo que este reciente estudio de 2015 encabezado por Johann Jakobsson en Suecia demuestra es que sin la participación de numerosos virus endógenos sería imposible que tuviéramos un cerebro tan complejo, con más de mil tipos de neuronas diferentes, y células que tienen funciones muy diversas. Ellos han estudiado algunos de ellos y han visto su influencia en la regulación de genes y en la estructura de la cromatina de las células que originan las neuronas, lo han hecho trabajando con ratones. Lo bueno que tiene saber esto, es que contribuye a modificar nuestro entendimiento de los virus en la evolución. Se asume hasta hoy mismo, que los virus van invadiendo el genoma de otros organismos, y permanecen de manera fósil, a veces siendo perjudiciales, y otras siendo aprovechados, pero la mayoría de ellos bloqueados sin ninguna función. Puede que conforme vayamos conociéndolos, veamos que quizá no ‘nos invadieron’ sino que entraron en nuestro genoma para cumplir una función, y que en realidad, son fundamentales para conformarnos como especie, junto a otros muchos elementos.

Los investigadores sabían que había una molécula llamada TRIM-28 que induce la formación de cromatina condensada (heterocromatina) impidiendo la expresión de unos retrovirus. Se preguntaron qué pasaría si ellos inactivaran a TRIM-28. Utilizando ratones transgénicos para eso (ratones incapaces de producir TRIM-28) vieron que se producían una serie de virus en sus células madre neurales. Vieron también que había genes que se expresaban más. ¿Tendrían los virus un papel en eso?

Comprobaciones más a fondo lo confirmaron. Los virus están detrás de la regulación de secuencias de genes próximos a ellos en el genoma. Y una de las maneras en que lo hacen, es ni más ni menos, que los retrovirus son promotores de la transcripción para ARNs no codificantes de gran tamaño. Sé que posiblemente no entiendes esto, así que te pondré una imagen.

[IMG]https://i1.wp.com/i60.tinypic.com/2psna4i.png[/IMG]

Esta imagen no la he sacado del estudio, pero la molécula que veis es un ARN no codificante de gran tamaño, y ese es el tipo de moléculas que los virus permiten producir cuando se activan. Esos ARNs son capaces de regular la expresión de otros genes y así promover rutas biológicas que generen funciones o formas diferentes en las células.  Así que amigos, los virus forman parte de los equilibrios que nos permiten disfrutar de un sistema nervioso tan avanzado, y que muchas veces tanto desperdiciamos. Pero esto no pasa con otras células como fibroblastos o las del hígado, parece que estos retrovirus juegan su papel específico en las neuronas del sistema nervioso.

¿Son los virus simbiontes con los que convivimos, y no solamente parásitos que nos enferman?

Quien esté al día en ciencia ya no puede dudarlo.

Un último dato para que entendáis cómo funciona esto de verdad, los retrovirus son secuencias que se repiten a lo largo y ancho del genoma en muchos puntos, porque tenemos muchas copias de ellos. Cuando uno de ellos se activa o bloquea, eso influye a la vez en varias zonas del genoma, no en un solo lugar. Esto crea un control del genoma en forma de red. Son auténticas redes de control cuya complejidad se nos escapa y que apenas entendemos.

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febrero 19, 2015 - Posted by | Actualidad, Biología, Evolución de la vida, Misterios y enigmas.

5 comentarios »

  1. […] LOS VIRUS JUEGAN SU PAPEL EN EL CEREBRO.. […]

    Pingback por LOS VIRUS JUEGAN SU PAPEL EN EL CEREBRO. | yofumoenpipa | febrero 19, 2015 | Responder

  2. Reblogueó esto en tu angel humano informativo.

    Comentario por junjunnior | febrero 20, 2015 | Responder

  3. Me ha parecido muy interesante .

    No tenía ni idea de que algunos retrovirus participasen en la creación de tejidos de la placenta en los mamíferos .

    Supongo que era de esperar que en un órgano tan complejo como el cerebro humano sea tan importante la simbiosis . Y no solo en el cerebro..

    Comentario por MAGI | febrero 20, 2015 | Responder

    • Yo creo que se conocen y se van a ir sacando a la luz más y más funciones en las que participan los virus, tanto endógenos como los que se trasladan de unos organismos a otros.

      Comentario por paramisonenigmas | febrero 20, 2015 | Responder

  4. […] La edición del ARN en muchas proteínas, sobre todo las del tejido nervioso, es muy alta. Es decir que son capaces de crear muchísimas proteínas distintas a partir de los mismos genes. En las neuronas del pulpo han visto una enorme actividad de transposones, que no son otra cosa que virus dentro del genoma, que se activan y regulan otros elementos, incluidos los genes. Os recomiendo que leáis de nuevo este artículo, ya que en él se ve cómo los transposones también son muy activos y necesarios para conformar nuestro cerebro: LOS VIRUS JUEGAN SU PAPEL EN EL CEREBRO […]

    Pingback por LO QUE MUESTRA EL GENOMA DEL PULPO. « Para Mí Son Enigmas | agosto 18, 2015 | Responder


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