Para Mí Son Enigmas

Un debate es una lucha que fortalece a todos los que participan.

LA MODIFICACIÓN DEL ADN HUMANO, ¿UNA VENTAJA?

Hola, quiero hablaros de un tema que considero muy importante, porque estoy viendo varias noticias últimamente relacionadas con experimentos en los que se plantea alterar partes del ADN humano (el genoma) o en los que ya se ha hecho. Pienso que es bueno daros a conocer esto y transmitiros lo que pienso de este tema. Os recomiendo antes de todo que leáis las siguientes entradas anteriores del blog porque tienen muchísimo que ver con esto.

LAS MOLÉCULAS NO PIENSAN , ACERCA DEL GEN DE LA OBESIDAD

Durante mucho tiempo los genetistas han alterado el ADN de algunos seres vivos (animales, plantas, bacterias, o incluso virus) para ver qué consecuencias tenía y han asociado los cambios visibles o detectables químicamente (es decir, el fenotipo) con las secuencias concretas de ADN. En esta línea investiga Kari Stefansson en Islandia. Podéis leer aquí una noticia:

http://elpais.com/elpais/2015/03/25/ciencia/1427301768_778081.html

Stefansson es conocido por haber fundado una importante empresa llamada deCODE que se dedica a analizar y secuenciar genomas de seres humanos (normalmente tomando muestras de sangre) a lo largo del mundo e intentar localizar ‘factores de riesgo’ genéticos para enfermedades. Esta compañía quebró y fue comprada por Amgen, una gran multinacional biofarmaceútica estadounidense. En este estudio reciente, se ha secuenciado el genoma de 2636 personas de Islandia, y se ha llegado a una serie de conclusiones. Se puede leer en este enlace el estudio publicado en Nature:

http://www.nature.com/ng/journal/vaop/ncurrent/full/ng.3247.html

[IMG]https://i2.wp.com/i58.tinypic.com/2z8nj1l.jpg[/IMG]

Al poder ver la secuencia de los genes y otras zonas del ADN, el estudio ha hecho una serie de categorías. Algunas de estas ‘variantes genéticas’ o mutaciones del ADN son muy graves para la salud, otras son menos graves, otras son de escaso efecto y otras no afectan negativamente. De este modo, hasta un 8% de los islandeses tendría una grave mutación. Ejemplos de esas mutaciones serían cambios de una base de ADN (SNP, recuerda que una base es lo mismo que una letra de la cadena de ADN) inserciones (un trozo de más) deleciones (un trozo de menos) o intrones.

Estas conclusiones y formas de ver la relación entre el ADN y las enfermedades es un caso de ‘determinismo genético’ es decir, el asociar directamente un fragmento de ADN con una cualidad visible como una enfermedad. Por ejemplo, a las personas que tienen cierto tipo de gen MYL4 dicen que tendrán una enfermedad conocida como fibrilación atrial. Si tienes tal gen ABCB4, alto riesgo de enfermedades del hígado, o si tal variante de un gen distinto llamado GNAS, elevados niveles de TSH (hormona estimulante de tiroides).

Esta relación de causa y efecto, directa, no es verdadera. Cuando dicen que ‘tal variante de ADN está asociada a tal enfermedad’ eso no significa que la persona con la variante vaya a ponerse enferma, y tampoco significa que todas las personas enfermas tengan esas mismas variantes genéticas. Lo vimos claramente con el llamado ‘gen de la obesidad’ que en realidad no era tal cosa. El estudio es interesante, pero las conclusiones están basadas en el determinismo genético. Y es ese enfoque el que está llevando a que se plantee la posibilidad de modificar los genes humanos concretos para curar enfermedades.

No creáis que esto se ha hecho esperar mucho. EN la Universidad Sun Yat-sen de Guangzhou en China, unos científicos ya han utilizado un método molecular llamado ‘ Crispr – Cas9 ‘ para alterar ADN de embriones humanos, y tratar de erradicar una enfermedad llamada beta talasemia. Podéis verlo en esta noticia del ABC y en Nature:

http://www.abc.es/ciencia/20150425/abci-edicion-embriones-humanos-201504242050.html

http://www.nature.com/news/chinese-scientists-genetically-modify-human-embryos-1.17378

Pese al fracaso de ese método, son muchos y numerosos los biólogos y médicos que están ideando nuevos métodos para introducir cambios en el ADN humano que sean capaces de curar enfermedades. Pero no conviene olvidar que todos ellos lo hacen bajo la óptica de ese determinismo erróneo según el cual las variantes génicas son la causa directa de tales enfermedades. Os voy a poner otro ejemplo, el del investigador español Juan Carlos Izpisúa, reconocido en el campo de la biología del desarrollo embrionario humano.

http://www.elmundo.es/ciencia/2015/04/24/55398d3a268e3eb4388b4574.html

Como véis en ese artículo, ha trabajado en las enfermedades de las mitocondrias, y hecho una técnica que consiste en destruir ADN mitocondrial “enfermo” (como véis siempre el mismo prejuicio de que lo que está enfermo es el ADN en si). Se presentan estas ténicas como avances, pero lo cierto es que todas implican riesgos. El motivo es que en ellas subyace esa premisa determinista. Y también el simplismo de considerar un solo factor (la secuencia de bases del ADN) sin apenas considerar, o ver como algo sin mucha importancia, todo el cúmulo de factores que intervienen en las enfermedades a nivel molecular, celular y ambiental, como por ejemplo la expresión del ADN, la influencia de unas regiones del ADN sobre otros, la epigenética, y por supuesto la alimentación, el estilo de vida y la toxicología de las sustancias que nos envuelven, en la génesis de tales transtornos de la salud humana. Todos estos factores hacen una tarea peligrosa e insegura el intervenir mediante experimentos de laboratorio para intentar ‘mejorar’ a la especie humana, tal como pretende hacer la terapia génica, las vacunas de ADN, o la modificación de embriones.

Pregúntame todo lo que no entiendas, estoy abierto a debatir sobre este tema. Saludos!

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abril 26, 2015 Posted by | Actualidad, Biología, Control de la sociedad, Misterios y enigmas., Transgénicos | 26 comentarios

   

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