Para Mí Son Enigmas

"Un debate es una lucha que fortalece a todos los que participan."

EL GENOMA DE LA JIRAFA DA QUE PENSAR.

giraffe

Hola, antes de hablar sobre el genoma de la jirafa, que ha sido secuenciado recientemente, quisiera recordar lo que escribí sobre el tema en el año 2012:

El complejo cuello de la jirafa. El clásico ejemplo para “demostrar” que Darwin tenía razón y Lamarck se equivocaba. Veamos, al largo cuello de las jirafas se le han dado dos posibles utilidades. La primera es alcanzar las elevadas hojas de las acacias en la sabana africana, que son las hojas más tiernas, y que están disponibles ya que ningún otro herbívoro las alcanza. La otra utilidad es que las hembras habría copulado más con los machos que tuvieran los cuellos más largos. El primero sería un caso de selección natural, el segundo de selección sexual (serían las hembras las que eligen las propiedades del macho).

Ahora veamos cómo tuvo que ocurrir la evolución del cuello. Para empezar el cuello tenía que alargarse, esto implica una serie de condiciones que se necesitan unas a otras de manera simultánea, y coordinarse de un modo increíblemente preciso. Hasta donde yo sé, son estos:

– Una separación de las vértebras unas de otras (las jirafas tienen 7 vértebras cervicales, las mismas que un ser humano, pero están mucho más separadas).
– Una musculatura mucho más fuerte y reorganizada de forma distinta para aguantar el cuello.
– Un corazón que tuvo que aumentar al doble su tamaño (casi igual al de un balón de fútbol) para que la sangre pueda llegar a la cabeza.
– Un sistema muy complejo de comunicación entre venas y arterias del cuello que impide que cuando la jirafa baja el cuello, la sangre se colapse en el cerebro. A este sistema se le llama “red milagrosa” porque es muy complejo en su estructura y funcionamiento. Sistema que ha aparecido de manera independiente (lo que aún es más improbable por puro azar) en otras muchas especies.

No solo es casi imposible que cada una de estas cosas surgiera al azar, sino totalmente imposible que surgieran al azar de forma simultánea. No consigo entender por qué ponen esta estructura como ejemplo de que Darwin tenía razón cuando se pega de narices contra ella. La teoría de Darwin se derrumba.

Fuente: LAS CONTRADICCIONES DE LA SELECCIÓN NATURAL.

A continuación y de nuevo antes de seguir, os invito a que leáis este artículo publicado por el periódico digital ‘el Español’ en el cual han entrevistado al principal investigador del proyecto ‘The Giraffe Genome Project’ en el cual, se ha secuenciado con mucha precisión la secuencia de bases del ADN de las jirafas, comparándolo con el de su más cercano pariente africano, el okapi. Abajo dejo además el enlace directo al artículo publicado en Nature Communications.

http://www.elespanol.com/ciencia/20160517/125487681_0.html

http://www.nature.com/ncomms/2016/160517/ncomms11519/full/ncomms11519.html

Me quedo con la frase del investigador Morris Agaba: “Desde mi punto de vista, el principal hallazgo es que tanto Darwin como Lamarck estaban en lo correcto.”

El artículo científico se limita a describir cuáles son las secuencias del ADN que se han asociado a las adaptaciones de la jirafa. Algunas se vinculan al esqueleto, otras al sistema cardiovascular y otras al sistema nervioso. Han comprobado que estos elementos del ADN son compartidos por todos los mamíferos. La mayor parte de estos elementos o ‘genes’ corresponden a proteínas que cambian vías metabólicas, por lógica influyendo en muchas cosas a la vez :sus nombres son Homeobox, Notch, Wnt y FGF (Fibroblast Growth Factor). Abajo podéis ver una imagen de la complejidad de estas vías de señalización (que influyen en el desarrollo embrionario de la jirafa, haciéndola diferente).

ncomms11519-f2.jpg

Lo que no especifica el artículo es, si todos estos elementos han ido siendo alterados por mutaciones aleatorias o por contra, han podido influirse unos en otros mediante sus numerosas interacciones mutuas, como se puede deducir de la imagen arriba expuesta, elaborada por un programa informático mostrando las mutuas interrelaciones de todas estas vías del desarrollo embrionario y metabólicas. Si los elementos mantienen tantas interconexiones, ¿cabe la posibilidad de que se hayan modificado mutuamente? Esta es la pregunta esencial a la que habría que dar respuesta clara para saber si era Lamarck quien acertaba o Darwin. Lo que sí queda claro del artículo es que estos elementos del ADN modifican varias funciones al mismo tiempo, dándome la razón con lo que dije en su día de que la evolución del cuello de la jirafa implica una coevolución simultánea de todos los caracteres, siendo imposible que evolucione uno solo y no los demás.

Desde mi punto de vista, esto solo es posible con lo que llamo la “caja de herramientas” es decir, con la activación de elementos del ADN que estaban previamente desactivados, en forma de heterocromatina en el genoma, y que pasan a activarse de forma simultánea y repentina, ya que se influencian unos en otros. Recordemos que ya ha habido otros animales en el pasado con cuellos larguísimos, podríamos mencionar al Braquiosaurio. Las mismas vías del cuello del Braquiosaurio pudieron activarse en la jirafa perfectamente. Espero que se compruebe pronto que es así.

dibujos-infantiles-dinosaurios-brachiosaurus

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mayo 17, 2016 Posted by | Actualidad, Biología, Evolución de la vida | 2 comentarios

RED DE APRENDIZAJE ¿CIENCIA FICCIÓN?

Trataré de describiros cómo sería un barrio que tuviera organizada una red de aprendizaje:

Por todo el barrio se verían actividades relacionadas con el deporte, el arte o la tecnología energética, entre otros. La propaganda comercial y política habría sido suplantada por pinturas y murales representando paisajes de la naturaleza, elementos del espacio exterior o figuras tridimensionales de gran belleza, creando un entorno dado a la imaginación y al alejamiento de una vida marcada por el ruido, el asfalto, la basura y la muchedumbre. Los jardines y espacios abiertos y agradables serían lugares de reunión donde plantear proyectos colectivos, compartir conocimientos, y hacer talleres creativos de todo tipo, disfrutando así del saber ajeno y no solo de la tranquilidad. Existiría al menos un espacio libre de contaminación lumínica, para poder observar el cosmos en su plenitud: este lugar solo podría ser iluminado, con un área suficiente para lograrlo, con bombillas de vapor de sodio de baja presión, que emiten luz anaranjada y no interfieren con la visión del cielo nocturno. Esto fue exigido por los interesados en la astronomía.

De vez en cuando nos encontramos carteles que nos anuncian oportunidades de apuntarnos a alguna que otra actividad. En un sitio, nos ofrecen aprender a fabricar pan, un carpintero ofrece también su experiencia al servicio de los interesados. Los espacios disponibles para la agricultura, también los vemos dedicados al aprendizaje del cultivo y nos enteramos que existen, a pocos Kilómetros, numerosos espacios de huerta que no solo son visitados por muchos sino que existe una colaboración íntima entre quienes los trabajan y los habitantes de la ciudad, de modo que se llega a intercambiar fertilizantes orgánicos por alimentos, o hay convenios de venta directa entre un agricultor y un consumidor. La producción de fertilizantes tiene su propio taller especializado en el barrio: gran parte de los residuos orgánicos de los habitantes son utilizados. Los campos se han convertido en lugares de experimentación, de juego y disfrute, tanto para la población como para los propios agricultores, que, seguros de que venderán y obtendrán un beneficio, se concentran en la riqueza del ecosistema agrario. En los cultivos bulle la vida, se respira el humus, el aire limpio y el olor que emiten las plantas.

De vuelta a la ciudad, entre los ríos de jóvenes que van de una actividad a otra, preguntamos a alguien cómo se organiza todo esto. Nos da la dirección y vamos para allá. Pero en el camino, topamos con lo que parece un instituto. La palabra instituto no aparece por ninguna parte, ni tampoco escuela. Las puertas están abiertas así que aprovechamos para ver qué pasa dentro. Al poco de entrar, encontramos un mapa con las distintas salas y espacios del edificio, abiertos y cerrados, así como un tablón indicando ofertas de diferentes actividades. Una sala dispone de 50 ordenadores y está dedicada a diferentes talleres informáticos, donde se puede aprender a usar diferentes programas y funciones propias de la computación. Hay un laboratorio de química, una gran biblioteca, una sala con aparatos y piezas necesarias para realizar circuitos eléctricos o aparatos tecnológicos… También vemos una larga lista con varios cientos de nombres de personas que hablarán en las próximas semanas en el resto de espacios de todo tipo de temas: desde las matemáticas más sencillas hasta la geometría fractal o el funcionamiento de una central nuclear. También aparecía al lado el número de asistentes, muy variable desde solo 3 personas hasta casi 100. Continuamente entraba y salían personas del edificio. Me causó tan buena impresión todo esto, que no pude menos que intentar apuntarme a hablar sobre reparación de coches, asunto en el que tengo mucha experiencia. La mujer que atiende cerca de la entrada me dijo que debía dirigirme a la red central, viendo que la dirección coincidía con la que me habían dicho previamente. Está claro que no era un lugar cualquiera. Antes tenía que hablar con ellos.

Salgo casi abrumado por la cantidad de oportunidades que me rodean por todas partes en este barrio y, con un interés acuciante me dirijo a la dirección. Un edificio de varios pisos, aparentemente de oficinas, alto y reluciente por estar construido exteriormente por cristales, resulta ser el número indicado. Aquí estaba el corazón del dinamismo social observado, el organismo necesario para el orden, la planificación y la coordinación. La planta baja disponía de un número considerable de salas en cada una de las cuales una persona atendía a quienes entraban y todas disponían de un teléfono. Una persona podía enseñar si alguien tenía interés el resto del edificio así que me apunté a ello. Había un total de 10 pisos y todos ellos pertenecían a la organización de la red de aprendizaje, una empresa integrada por todos los que se registran en ella y que no busca el beneficio de la empresa misma, sino el de sus integrantes. Este beneficio es doble: se gestiona la obtención de ingresos económicos por parte de los miembros de la red, pero también se produce el beneficio social del conjunto de actividades organizadas. Actividades que involucran a unas 100.000 personas es el rango que maneja este organismo. Es por eso que los restantes pisos están divididos en distintas áreas. Un piso se ocupa, con las instalaciones adecuadas, de coordinar actividades deportivas. Otro, de las que se realizan en espacios cerrados como los antiguos institutos o universidades. Otro piso se ocupa de los talleres y fábricas locales involucrados en actividades de enseñanza y participación abierta. A continuación, otro sobre los actos en los jardines y espacios abiertos, y ascendiendo, otro sobre los campos y la agricultura. “Si no sabes qué hacer con tu tiempo, dedícaselo a los demás”.

¿Qué ventajas ofrece esta ‘burocracia’?

En primer lugar, un acceso completo a lo ofertado por los miembros de la red, sabiendo los lugares y fechas exactas en que se producirán las actividades. También el tener información sobre todos los miembros de la red y conocimiento público de sus capacidades y habilidades reales. Finalmente, al registrarse como miembro, la propia red de aprendizaje se ocupa de buscar personas interesadas y conectarlas contigo. Si yo quiero enseñar reparación de coches, ellos encuentran de forma rápida (si existen) a aquellos interesados, algo que a mí me costaría mucho por mis propios medios.

mayo 17, 2016 Posted by | Control de la sociedad | 4 comentarios

   

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