Para Mí Son Enigmas

"Un debate es una lucha que fortalece a todos los que participan."

EL FLUJO SANGUÍNEO CEREBRAL.

Hola amigos, me he estado preguntando mucho acerca de cómo funciona el cerebro y cómo se podrían explicar síntomas que mucha gente tiene en estos días, hay muchas personas que no logran concentrarse, que se marean fácilmente, que tienen dolores de cabeza con frecuencia, que tienen una inexplicable pérdida de la visión, y en definitiva, que les cuesta hacer aquellas funciones superiores que nuestro complejo cerebro nos debería permitir: hablar, pensar, memorizar. Prolongado en el tiempo, esto da lugar a enfermedades, más propias de la vejez, como la demencia o el Alzheimer. He descubierto investigando un poco en libros y en internet, que hay dos factores muy importantes que condicionan muchos de estos síntomas: uno es la oxigenación del tejido cerebral, y otro, la presión intracraneal. También influye un tercer factor que se llama Flujo Sanguíneo Cerebral Regional, pero no quiero hacer demasiado amplia la entrada. Si os interesa haré una segunda parte.

Brain-Blood-Vessels

La hipoxia implica que llega un bajo nivel de oxígeno al cerebro pero hay varios niveles. Si es muy grave, implica la muerte en muy poco tiempo, el cerebro no puede vivir sin el elemento oxígeno, pero hay un estado de hipoxia más leve (moderada) que se llama hipoxia cerebral difusa. Sus síntomas son según lo grave que sea, una caída en las habilidades cognitivas superiores (habla, pensamiento claro, ideas abstractas, memoria y otras) así como mareo, incremento de la frecuencia respiratoria (ciclo respiratorio corto) y confusión mental, lo que ya es más grave. La concentración y la coordinación motora descienden. Mientras dure, se pierden más conexiones neuronales y más neuronas (atrofia cerebral) de lo normal. Uno de los motivos puede ser la anemia, ya que implica un bajo transporte de oxígeno en la sangre, es por ello que un consumo insuficiente de hierro es muy perjudicial para el cerebro, ya sea por no producir suficientes glóbulos rojos o bien hemoglobina.

Otro motivo de esta hipoxia puede ser una hipertensión intracraneal. Quiero explicaros un poco el fundamento de esto. Veréis, el cráneo es una cavidad ósea con un volumen fijo. Dentro de ella hay tres elementos que tienen que mantener unos valores de presión muy estrechos en el interior. Estos tres elementos son la sangre, el fluido cerebroespinal y el propio tejido encefálico. Como el valor de la presión interna tiene que ser muy estable, cuando uno de los tres aumenta, tiene que ser a costa de otro. A este principio se le conoce como la regla de Monro-Kellie.

El flujo sanguíneo cerebral es variable aunque dentro de unos estrechos márgenes, ya que está muy controlado. Los principales factores que lo modifican son:

  • La dilatación de los vasos sanguínos. Al dilatarse los vasos, disminuye su resistencia al paso de sangre, por tanto, entra más sangre al cerebro y a otras zonas del organismo en general.
  • La viscosidad de la sangre.
  • La presión de perfusión cerebral: es un gradiente de presión entre el interior y exterior de las células del tejido cerebral. Si esta presión baja, lo hará el aporte de oxígeno a las neuronas, si aumenta, también lo hará la llegada de oxígeno.

La clave de esto es, que la hipertensión intracraneal hace que disminuya la presión de perfusión. La hipertensión genera pues, una hipoxia difusa. Esto solo sucede si la hipertensión se produce en una cantidad muy suave (pero suficiente para causar varios de los síntomas descritos arriba) no cuando la hipertensión es más grave, que directamente provoca la muerte: no hablamos de estos casos.

Lo importante es que si usted siente presión en su cabeza, visión borrosa, falta de coordinación, incapacidad de concentrarse, dolor de cabeza, no puede ejercitar claramente las funciones superiores como las citadas antes, mareos o ganas de vomitar, rigidez en el cuello o pitidos en los oídos. Si siente varios de estos síntomas de un modo inexplicable, es posible que por algún motivo, la presión en el interior de su cráneo se encuentre ligeramente elevada, o que el flujo de sangre a su cerebro no sea el suficiente por otro motivo distinto.

Existe un tipo de hipertensión intracraneal llamada benigna, idiopática [porque en principio se ignoran las causas que la producen] o Pseudotumor Cerebri [Porque parecen los síntomas de un tumor cerebral, pero sin que haya ninguno]. Aparentemente, esto afecta a un número bajo de personas, por lo que no sé si será el motivo de una baja oxigenación del cerebro en muchos casos.

El flujo sanguíneo cerebral disminuye considerablemente en una gran varieda de circunstancias, no solamente por la anemia o la hipertensión. Por ejemplo, en aquellas personas obesas y con síndrome metabólico, este flujo desciende nada menos que un 15% [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23687103 ]. El ejercicio físico hace que aumente este flujo de sangre cerebral [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17722948 ]. Las variaciones son estrechas, pero significativas. Por otro lado bebidas como el café y el alcohol tienen efectos en estas variaciones. El café es vasoconstrictor y disminuye el flujo [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19219847/ ], mientras que el alcohol es vasodilatador y lo aumenta (no estoy animando a su ingesta ni mucho menos, recordad que es tóxico) [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21332525 ].

Por todo esto, hay métodos para incrementar y mejorar el flujo sanguíneo en el interior del cerebro, corrigiendo así la bajada en la presión de perfusión cerebral que puede deberse a varios motivos. [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3328310/ ]

  • El consumo de flavonoides mejora flujo sanguíneo cerebral y por ello la función cognitiva. [ http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0197018615300309 ]. Puede encontrar alta cantidad de flavonoides en el perejil, los arándanos, el té negro, los cítricos (naranja, limón, pomelo…) y en las cebollas. Estos han de tomarse lo más crudos posible. También el cacao es buen alimento para la función cerebral como puede leer aquí: http://www.huffingtonpost.com/2013/08/07/chocolate-brain-blood-flow-thinking-skills_n_3721880.html .
  • El consumo del aminoácido L-arginina, aumenta la producción de óxido nítrico, un vasodilatador del organismo. Mejora la circulación sanguínea en general, estando probado que hace aumentar la función de varios órganos.
  • Consuma suficientes niveles de hierro, para garantizar que su sangre transporta el suficiente oxígeno.
  • El ejercicio físico dilata los vasos sanguíneos al aumentar la cantidad de CO2, un potente vasodilatador en el organismo. Aumenta el flujo de sangre a gran parte del cerebro.
  • Cada actividad del cerebro fomenta un aumento de flujo de sangre a esa zona, esto se llama la respuesta hemodinámica. La meditación, y la actividad mental intensa harán subir sus niveles de oxígeno.
  • El Gingko biloba es una planta que refuerza la circulación cerebral. Tómelo si cree que tiene algún problema de circulación que afecta a sus funciones cognitivas. Se recomiendan de 120 a 240 miligramos al día en cápsula, o un té con 50 gramos de hojas.
  • Los extractos o raíces de ginseng (Panax ginseng) también mejoran la circulación cerebral y son fuente de fosfatidilcolina (o lecitina) que es positiva en personas con Alzheimer, porque es precursora de la acetilcolina, que está baja en estas personas.
  • Controle y mida sus niveles de tensión y si tiene hipertensión, trate de bajarlos. Hay plantas como el ajo o el olivo que hacen bajar estos niveles.
  • No consuma café de forma habitual.
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mayo 24, 2016 Posted by | Biología, Salud humana y Nutrición | 6 comentarios

HERBARIO: PLANTAS QUE CURAN (PARTE VIII)

Buenos días, últimamente he ido anotando una serie de plantas medicinales muy importantes de las que no he hablado todavía en el blog, así que os las quiero dar a conocer. Voy a explicarlas lo mejor que pueda. Varias de ellas se encuentran fácilmente en herbolarios y casi todas se pueden encontrar en estado silvestre en España.

ESPINO ALBAR (Crataegus monogyna)

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El espino blanco o albar, también llamado majuelo al menos por donde vivo, ha sido una planta muy usada (desde Europa hasta la antigua China, y la de hoy en día también, claro) porque hace que el ritmo cardíaco vuelva a la normalidad, tanto en casos de arritmias (la más conocida se llama fibrilación auricular, y es capaz de prevenirlas) como de otros problemas del corazón: infarto de miocardio, angina de pecho, taquicardias, coronaritis, palpitaciones y aterosclerosis. Las personas que tengan problemas serios del corazón deberían tomarlo bajo prescripción médica, aunque esta planta carece de toxicidad. Solo deben tomarlo los adultos y hay algunos fármacos con los que no se debe combinar: en particular, anti-hipertensores como beta-bloqueantes y heterósidos cardiotónicos.

Aparte de su acción en el ritmo cardíaco, también actúa como relajante muscular y sedante. La dosis recomendada es de entre 160 y 900 miligramos al día, en forma de extractos (por ejemplo cápsulas, si bien hay otros formulados, como tinturas o infusiones). Tanto las flores como los frutos contienen principios activos.

CASTAÑO DE INDIAS (Aesculum hippocastanum)

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El castaño de Indias es un árbol de gran tamaño, en las fotos podéis ver la forma de las hojas y los frutos (con las castañas dentro que son las semillas) y es también muy conocido por su efecto en el sistema circulatorio. Aunque la corteza tiene también sustancias de interés como fármacos, son las semillas la parte que más se comercializan, obteniendo de ellas unos extractos que albergan unos saponósidos triterpénicos conocidos en conjunto como aescina o escina entre otras cosas (flavonoides, etc). Esta mezcla se conoce que tiene “propiedad vitamínina P” es decir, aumenta el tono vascular (favoreciendo la circulación) incrementa la resistencia capilar y disminuye su fragilidad. Todo esto es positivo para aquellas personas con problemas en la microcirculación venosa, por ejemplo, flebitis, insuficiencia venosa crónica, hemorroides, varices, edemas por causas circulatorias (por ejemplo, piernas hinchadas) etc. Se ha considerado también su acción sobre las enzimas que eliminan los proteoglicanos, si recordáis el artículo sobre LA ARTROSIS veréis que esto favorece la mejoría de esta enfermedad (o previene su empeoramiento al menos).

Se recomienda tomar unos 600 miligramos de extracto al día. Hay cápsulas, pomadas, cremas y supositorios disponibles para la venta. Su uso en la piel en miembros hinchados, hematomas (moratones), úlceras o llagas es positivo. No debe tomarse en el embarazo o la lactancia.

AQUILEA O MILENRAMA (Achillea millefolium)

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Esta planta, muy fácil de encontrar ya que crece en muchos lugares de forma espontánea, y cuyo nombre viene de que el mítico héroe Aquiles la llevaba para curar sus heridas, tiene propiedades bastante variadas que se deben a la variedad de componentes que hay en sus partes aéreas (sumidades floridas). En primer lugar, es anti-inflamatorio, y con demostrado efecto benéfico en gastritis, angiocolitis (inflamación de las vías biliares), y problemas de circulación venosa como flebitis, varices y hemorroides. Debido a sus taninos, tiene efecto hemostático (es decir detiene la pérdida de sangre) por lo que se puede usar para detener metrorragias (eliminaciones de sangre por la vagina, no asociadas al ciclo ovárico) y para las hemorragias externas.

Es hipoglucemiante lo cual es bueno para tratar los síntomas de la diabetes tipo II (la más habitual) , emenagogo (regula el ciclo de la mujer, pero por ello mismo no debe tomarse en el embarazo) , y favorece la digestión (secreciones estomacales aumentan). Para terminar, puede también disminuir la fiebre. Debe tomarse de 300 a 600 miligramos al día en cápsulas, o bien tres tazas al día de infusión echa con las flores y partes asociadas.

FRÁNGULA (Rhamnus frangula)

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La frángula o arraclán tiene como propiedad principal la de ser un potente purgante (favorece la eliminación de heces y en ocasiones el vómito). Es tan potente, que la corteza debe dejarse secar un año o varios antes de poder consumirse. Es también colagogo, es decir favorece la expulsión de bilis por el hígado y la vesícula. Junto al sen (Cassia angustifolia) y el ruibarbo es una de las plantas más conocidas para tratar el estreñimiento, aunque hay otras como el llantén con esta misma característica.

ACIANO (Centaurea cyanus)

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El aciano o azulejo, que vemos en la imagen de arriba, es la flor nacional de dos países: Estonia y Alemania. Hay otras especies de centáureas que tienen propiedades medicinales. Esta especie se encuentra más en el norte de España que en la parte sur, pero está extendida por toda Europa. Tiene una gran cantidad de propiedades medicinales, y se puede utilizar de varias formas, tanto una decocción de sus flores como en extractos o cremas hechas con la planta, ya que carece de toxicidad. Sus efectos son: antibacteriano, fungicida (destruye hongos), favorece la digestión (astringente, eupéptico, colerético, etc) diurético (aumenta la función renal) y anti-inflamatorio. Usada sobre los ojos, reduce la conjuntivitis (en esto coincide con las flores de manzanilla) y la irritación de los ojos, además de que regenera la capa de vasos sanguíneos de la retina, incrementando con esto la agudeza visual (esto lo producen los antocianósidos, que a su vez dan color a la flor).

Hay muchos problemas de salud para los que esta planta puede ser útil: dispepsia, anorexia, gripes, resfriados, fragilidad capilar (con esto, hace que se retrasen la calvicie y el blanqueamiento del pelo con la edad) , problemas circulatorios como flebitis, hemorroides o edemas, retinitis pigmentosa, miopía, numerosas infecciones, ictericia, baja función renal y otras. Una planta maravillosa en definitiva.

OLIVARDA (Dittrichia viscosa)

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Entre los usos medicinales de la olivarda o hierba mosquera, ya que suele crecer en muchos campos, por ejemplo olivares, así como en entornos urbanos o jardines, está el haberse usado como anti-inflamatorio, por ejemplo para infecciones urinarias y para la gastritis, o como antihelmíntico: combate por ejemplo al parásito de la malaria. Tiene también capacidad de hacer descender la fiebre.

Recomiendo estos enlaces para saber más de esta interesante planta:

http://agroecologia.net/recursos/Revista_Ae/Ae_a_la_Practica/fichas/No.0/revista_Ae_n0-Ficha_planta.pdf

http://www.plantarteentuoasis.com/2013/12/olivarda-mosquera-pulguera-dittrichia-inula-viscosa-usos-propiedades-medicinal-asociacion-cultivos-insecticida.html

 

mayo 24, 2016 Posted by | Biología, Salud humana y Nutrición | 3 comentarios

   

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