EL ORIGEN DEL CORONAVIRUS.

Actualmente estamos en todo el planeta soportando una cuarentena, un encierro prácticamente total en nuestras casas, y estamos viendo cómo una nueva enfermedad está causando muertes que los medios de comunicación nos trasladan día tras día. No solo eso, sino que nos amenazan también con más dificultades para el futuro o pérdida de puestos de trabajo. La causa: el coronavirus, o mejor dicho, uno de ellos, llamado el SARS-CoV-2, causante de una enfermedad conocida como Covid-19.

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Mucho se sabe ya sobre qué tipo de enfermedad ocasiona, las medidas que debemos adoptar, pero lo que nadie parece saber es de dónde procede este virus, o el motivo por el que, de repente, ha aparecido en una ciudad china llamada Wuhan, capital de la provincia de Hubei, expandiéndose por todo el planeta. Es algo similar a la gripe española de 1918, o la peste bubónica de la edad media: nadie informa sobre el por qué de estas enfermedades, o lo consideran algo natural que de vez en cuando tiene que ocurrir. Y sí, ha habido muchas pandemias a lo largo de la historia, pero todas, incluso las más antiguas y remotas, tienen su explicación. Y eso es lo que voy a intentar ofrecer en este artículo: una serie de informaciones que puedan aumentar el grado de certeza que podamos tener sobre esto que está sucediendo.

Pero antes, hablemos un poco sobre el coronavirus. En realidad hay muchos tipos de coronavirus, son toda una familia de virus que infectan a muchas especies animales de sangre caliente. En el ser humano, hay 7 coronavirus que pueden entrar en nuestras células. Cuatro de ellos son leves, se les conoce como: HKU1, NL63, OC43 y 229E. Los otros tres pueden provocar síntomas graves que se conocen como SARS (Síndrome Agudo Respiratorio Severo), que son el SARS-CoV-1, el MERS-CoV (coronavirus de Oriente Medio) y el actual SARS-CoV-2. Comparten varias características. Una de ellas es que su genoma está formado por un ARN de una sola cadena, de longitud bastante corta (30.000 bases en el actual coronavirus). Otra característica es el receptor que utilizan para unirse a nuestras células: el ACE2 (enzima convertidora de angiotensina humana de tipo 2). Lo que utilizan para unirse a esa proteína y entrar a las células humanas es la proteína S, esa proteína que sale por fuera de la cubierta del virus y le hace parecer un sol o una corona.

Sabiendo esto, hay dos posibilidades. La primera es que el virus haya pasado a los humanos por medio de algún animal, como se cree que sucedió con las dos pandemias anteriores (se supone que el SARS-CoV pasó a los humanos a través de la civeta, un mamífero asiático, y que el MERS pasó a partir de los camellos o dromedarios). Lo cierto es que los virus son  muy específicos de los huéspedes a los que pueden infectar, esto es lo que se llama el tropismo viral, es decir, la diana a la que se dirigen, algo similar a las cartas, que tienen un remitente y un destinatario claramente marcados. Para que se produzca la zoonosis (paso de animal a humano) el virus tiene que entrar en contacto con células humanas, y luego sufrir una serie de modificaciones que le permitan reproducirse dentro de ellas y volver a propagarse entre los seres humanos, o en otras palabras, el remitente ha de cambiar para que cambie el destinatario. El propio virus tiene que cambiar algo en si mismo para poder dirigirse a otra parte. En el caso del coronavirus, eso que ha de cambiar es la proteína S, puesto que es la que entra en contacto con el receptor, es la proteína que reconoce al huésped.

La otra posibilidad, no descartable en nuestros días, es que el virus haya surgido debido a determinados experimentos de laboratorio, concretamente los que se conocen como ‘Gain-of-Function Research’ (Investigación para la Ganancia de Función). Traducido del siguiente artículo: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4996883/

‘La investigación para la ganancia de función implica experimentación que persigue o se espera que (y/o quizás realmente lo hace) incrementa la transmisibilidad y/o la virulencia de patógenos. Esa investigación, cuando la llevan a cabo científicos responsables, habitualmente busca mejorar nuestro entendimiento de los agentes causantes de enfermedades, su interacción con huéspedes humanos, y/o su potencial para causar pandemias. El objetivo último de esa investigación es mejorar la información sobre la salud pública, la preparación de esfuerzos y/o el desarrollo de contramedidas médicas. A pesar de estos importantes beneficios, implica también riesgos respecto a la bioseguridad. En 2014 la administración del Presidente de EEUU Barack Obama sugirió una “pausa” en la financiación de experimentos involucrando en particular la gripe, el MERS y el SARS.’

Pero todo esto es muy antiguo. Los avances en la ingeniería genética permiten actualmente sintetizar, incluso partiendo de cero, una amplia variedad de virus potencialmente letales. De ello dió cuenta un científico llamado Eckard Wimmer, quien en 2002 logró sintetizar desde cero el virus de la polio, que tiene uno de los genomas más simples. Su único objetivo: demostrar que se podía hacer. Esta noticia es del periódico el País, del año 2002.

Si la leéis, podéis daros cuenta de lo sencillo que es crear nuevos virus o manipular virus existentes, teniendo en cuenta las enormes bases de datos que existen sobre la información de sus genomas, sus proteínas, en definitiva, todos los elementos que los conforman. En el caso de los coronavirus, uno de estos experimentos fue llevado a cabo en el año 2015, de los cuales os enlazo dos links para que los leáis, si no sabéis inglés os traduciré algunos fragmentos importantes.

https://www.nature.com/articles/nm.3985.pdf?origin=ppub

https://www.nature.com/news/engineered-bat-virus-stirs-debate-over-risky-research-1.18787

En este experimento, los científicos realizaron lo que se llama una quimera, es decir, un virus híbrido, entre el SARS-CoV-1 y un coronavirus que es propio de los murciélagos. Cogieron para ello el virus SARS-CoV-1 tal cual es, es decir, su ‘esqueleto’ y le colocaron la proteína de superficie (eso significa proteína S) del virus del murciélago, que se llama SHC014. En el primer enlace tenéis todos los detalles de cómo esto se hizo y quiénes fueron los científicos que lo realizaron. Las dos instituciones que lo realizadon fueron la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y el Instituto de Virología de Wuhan (sí, habéis leído bien, Wuhan).

A continuación reprodujeron la quimera dentro de un linaje de células humanas. Los virus solo pueden reproducirse (hacer más copias de si mismos) dentro de otras células. Es por ello que para mantener reservas de cualquier virus, se han de utilizar cultivos de células, del tipo al que ese virus infecte. Como en este experimento querían comprobar si el virus natural del murciélago podría llegar a pasar a los seres humanos, crearon la quimera y la inyectaron en células humanas, y sí, consiguieron que ese virus artificial infectara con gran efectividad las células de las vías aéreas humanas. Este experimento generó mucha polémica, ya que no se comprendía bien su escasa utilidad frente a su alto riesgo, pues se había creado nada menos que un nuevo virus potencialmente capaz de producir una pandemia. Con la actual pandemia, ha surgido de nuevo la polémica respecto a este experimento del 2015: ¿se trata del coronavirus actual?

Objetivamente, no es exactamente el mismo virus. Al parecer hay una diferencia de 5.000 nucleótidos (letras del ARN) en su genoma. Sin embargo, nada niega que este virus haya podido ser fabricado en un laboratorio de China y haber escapado o haber sido soltado premeditadamente, aunque la prueba absoluta y evidente no se tenga, tampoco lo hay de lo contrario. Si fuera así, habría de nuevo dos posibilidades. La primera es que se haya producido accidentalmente en laboratorio, y la segunda, que haya sido fabricado de forma intencionada. En el primer caso, habría sucedido lo siguiente. Al mantener algún tipo de coronavirus en cultivos de células, este habría ido cambiando a lo largo de las distintas generaciones. Cuando se mantiene un virus en un cultivo, poco a poco va matando las células, y hace falta pasarlos a nuevos cultivos cada cierto tiempo, así sucesivamente, mientras se quiera mantener ese virus en reserva. Esto da oportunidades al virus para adaptarse a las células humanas.

En el caso de un origen intencional, habría que analizar de qué virus ha podido provenir el nuevo coronavirus y qué modificaciones le han podido ser realizadas en el laboratorio. El SARS-CoV-2 y el SARS-CoV-1 tienen una semejanza en el genoma de un 80%. Se han encontrado uno o varios coronavirus naturales en el murciélago chino que tienen una semejanza de un 96% con el actual SARS-CoV-2, y la misma longitud del genoma, lo que hace más probable que uno de esos virus sea el origen. ¿Ha sido modificado este virus de alguna forma para hacerlo infectivo en humanos? Tal vez no ha hecho ni siquiera falta.

La comunidad científica afirma, aunque no hay pruebas al respecto, que lo más probable es que uno de los coronavirus del murciélago (llamado RaTG13) haya pasado a otro animal (se ha especulado con el pangolín) y de ahí a los seres humanos, cambiando de forma natural por si mismo en el camino, es decir, durante su tránsito por las células del animal intermediario. Eso es lo que mantiene este artículo, aunque no ha sido demostrado:

https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/22221751.2020.1733440

Sin embargo, otros científicos ya habían comprobado en 2013 que hay la suficiente semejanza entre varios coronavirus de murciélago y el SARS-CoV-1 que provocó la pandemia en 2002 como para que este hubiera pasado directamente al ser humano, sin necesidad de hacerle nada en un laboratorio (cosa que contradice la teoría de que tuvo que venir de una civeta). Podéis leerlo aquí:

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24172901

En este artículo se expone cómo en 2013 se aislaron numerosos tipos de coronavirus del murciélago chino y se descubrió cómo varios de ellos eran infectivos de células humanas por si solos, al interactuar con el receptor ACE2. Lanzaron por lo tanto la alerta: en un futuro, estos virus podrían provocar una nueva pandemia. La pregunta es ¿se continúan conservando cultivos de estos virus y se sigue investigando con ellos?

Uno de los participantes y firmantes de este último artículo es Peter Daszak, el actual presidente de una ONG llamada EcoHealth Alliance, que tiene su sede en Nueva York. Él fue por tanto uno de los descubridores de esos virus naturales del murciélago que pueden infectar seres humanos. La finalidad de EcoHealth Alliance es alertar de posibles peligros y tomar medidas para evitar que se produzcan pandemias provenientes de otras especies animales. Uno de los programas en los que participa, llamado PREDICT, consiste según pone la página oficial en:

‘En un esfuerzo por identificar y responder a nuevas enfermedades zoonóticas antes de que se expandan a los humanos, la Agencia para el Desarrollo Internacional de los EEUU (USAID) estableció su programa de Amenazas Pandémicas Emergentes (EPT). El programa EPT consiste en cuatro proyectos: PREDICT, RESPOND, IDENTIFY, y PREVENT. El proyecto PREDICT busca identificar nuevas enfermedades infecciosas emergentes que pudieran convertirse en una amenaza para la salud humana. Los colaboradores de PREDICT centran su investigación en ‘puntos calientes’ geográficos y focos de la vida salvaje que son los más probables en contener enfermedades zoonóticas (animales como murciélagos, roedores y primates no humanos).

EcoHealth Alliance trabaja en primera línea de este campo construyendo instalaciones locales y tomando muestras de vida salvaje de alto riesgo en Bangladesh, Costa de Marfil, República del Congo, China, Egipto, India, Indonesia, Jordania, Liberia, Malasia y Tailandia. Una vez los científicos reúnen muestras de saliva o pequeñas cantidades de sangre, analizan las muestras en el laboratorio para buscar evidencias de enfermedades. Las conclusiones son catalogadas en una base de datos, que los expertos matemáticos usan para crear mapas predictivos de potenciales brotes de enfermedades. Este enfoque no solo permite a los investigadores encontrar nuevas enfermedades, sino que también ayuda a las comunidades a prepararse y responder a la amenaza de un brote pandémico.’

Fuente: https://www.ecohealthalliance.org/program/predict

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Con estos datos, todos esos patógenos pueden ser almacenados en cultivos celulares para su investigación. Los coronavirus del murciélago no serían una excepción. Aunque la finalidad del proyecto PREDICT sea alertar de posibles peligros y tomar medidas para evitar que se produzcan pandemias provenientes de otras especies animales, el hecho de facilitar la obtención de reservas de esos coronavirus del murciélago chino, invita a pensar en otra posible fuente de esta pandemia.

EcoHealth Alliance en China ha colaborado durante mucho tiempo con el Instituto de Virología de Wuhan y el Hospital Jinyintan de Wuhan.

‘Lo que nos lleva a este brote actual de coronavirus. Tan pronto como empezó, los colaboradores habituales de EcoHealth Alliance en China (principalmente investigadores en el Instituto de Virología de Wuhan y el Hospital Jinyintan de Wuhan) compararon el nuevo virus con las muestras de murciélago que habían recogido. Encontraron una coincidencia extremadamente cercana.

‘Un taxónomo viral lo llamaría probablemente la misma especie de virus’ dijo Olival (Kevin Olival es el vicepresidente de investigación de EcoHealth Alliance).

Esto sugiere que el brote actual -que ha infectado a decenas de miles de personas- podría haber venido directamente de los murciélagos, dice Olival.

Y, añade él, la gran conclusión es clara: ‘Estos coronavirus relacionados con el SARS del murciélago están pasando activamente a las poblaciones humanas.’

Fuente: https://www.npr.org/sections/goatsandsoda/2020/02/20/807742861/new-research-bats-harbor-hundreds-of-coronaviruses-and-spillovers-arent-rare

En 2015, Peter Daszak participó en un experimento en el que se aislaron nuevos coronavirus del murciélago chino aún más eficaces en infectar seres humanos y más capaces de producir una pandemia:

‘Notificamos el aislamiento y caracterización de un nuevo coronavirus del murciélago que es mucho más cercano al SARS-CoV en secuencia genómica que otros previamente registrados, particularmente en el gen S (que codifica la proteína S). Estudios sobre la entrada en la célula y la susceptibilidad indican que este virus puede usar ACE2 como receptor e infectar líneas celulares animales y humanas. Nuestros resultados proveen aún más evidencia de un SARS-CoV con origen en el murciélago y subrayan la probabilidad de una nueva emergencia de coronavirus en humanos a partir del murciélago.’

Fuente: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26719272

En 2017, la Organización Mundial de la Salud, dentro de uno de sus programas que se llama R&D BluePrint, señaló las distintas posibles pandemias que nos podrían afectar, y entre ellas consideró una llamada la Enfermedad X (X Disease). En este artículo del periódico la Razón podéis ver que Peter Daszak fue uno de los que acuñaron ese término, Enfermedad X, y que la OMS ya predijo en Ginebra (Suiza) en 2018 que sucedería una pandemia como la actual del coronavirus.

https://www.larazon.es/ciencia/20200314/sokzbqbvs5cwrbodmczl5ld66u.html

Por si fuera poco, muy poco antes de la expansión del actual coronavirus, otro organismo de la OMS, llamado ‘The Global Preparedness Monitoring Board’ había advertido de que una nueva pandemia sucedería y que debíamos de estar preparados, especificando que se trataría de un nuevo tipo de gripe más agresivo de lo normal (el actual coronavirus es, efectivamente, 10 veces más letal que la gripe).

https://elpais.com/elpais/2019/09/25/planeta_futuro/1569435266_953355.html

Y la pregunta es: si todo parece indicar que ya eran más que conscientes, incluso desde el 2013, de que un virus de murciélago chino podría provocar una pandemia, ¿por qué no tomaron medidas adecuadas para prevenirlo? ¿No se supone que es esa la función de todos estos organismos internacionales? Eso, suponiendo que no tengan tales organismos los virus en cultivo y ellos hayan provocado todo esto, con una serie de intereses económicos y sociales.

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¿Qué conclusión podemos sacar de todo esto? Que hay dos posibilidades (al menos) que son igualmente probables, y ninguna de ellas demostrada con pruebas o evidencias suficientes. Una de ellas es el contagio de los seres humanos directamente a partir de los murciélagos, se cree que esto habría ocurrido en los mercados de Wuhan como este:

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La segunda opción es que los investigadores de EcoHealth Alliance en China detectasen las cepas virulentas del murciélago chino y se las pasaran al Instituto de Virología de Wuhan, o simplemente les pasaran la información y ellos mismos lo recogieran en campo. Una vez obtenidos los mantuvieron en cultivos. Solamente habrían tenido que soltarlo para producir esta pandemia.

¿Cuál de las dos os parece más probable?

Con esta información, abro el debate sobre el tema. Os animo a comentar y dejar vuestra opinión sobre todo esto. La mala gestión que han hecho muchos países, entre ellos España, sería algo que daría mucho que hablar pero es algo que todos podemos ver, salvo quien esté cegado por ideologías.

¡Un saludo!

POSTDATA (1/4/2020) He mantenido una conversación en Twitter con Peter Daszak, que coloco a continuación. Como véis, ante la pregunta de si el virus ha podido ser fabricado, se ha limitado a decirme que solo pretendo difundir teorías de la conspiración, y ante la pregunta hecha por mí de qué pruebas hay del origen natural del virus, no ha habido una respuesta. Si no entendéis inglés, decirme y os traduzco. Saludos.

Peter Daszak

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POSTDATA (19 de abril de 2020): Ha aparecido una noticia en el periódico el Mundo donde los encargados del laboratorio de virología de Wuhan niegan las palabras de Donald Trump de que el virus podría haber salido de ese laboratorio. El artículo expone lo siguiente:

‘El instituto alberga el Centro de Cultivo de Virus, el banco de virus más importante de Asia donde se preservan mas de 1.500 variedades, según su web.

Dentro del complejo se encuentra el primer laboratorio de Asia de alta seguridad capaz de manejar patógenos de clase 4 (P4), es decir, virus peligrosos que se transmiten de persona a persona, como el Ébola.

El laboratorio costó 300 millones de yuanes (42 millones de dólares) y se terminó en 2015 aunque no se abrió hasta 2018. El francés Alain Merieux, fundador de una compañía bioindustrial, asesoró en su construcción.

El instituto también tiene un laboratorio de nivel P3 que está operativo desde 2012.

El laboratorio P4, de 3.000 metros cuadrados, está localizado dentro de un edificio cuadrado con un anexo cilíndrico, cerca de un estanque, al pie de una colina boscosa, en las afueras de Wuhan. En una visita reciente, la agencia France Presse no vio actividad dentro.

Un cartel fuera del complejo indica “Fuerte Prevención y Control, No Tema, Escuche los Anuncios Oficiales, Crea en la Ciencia, No Difunda Rumores”.’

Todo esto confirma que allí se guardan muchísimas cepas de virus peligrosos en cultivos celulares, y parece dar más peso a la hipótesis de que en efecto, el virus salió de ese laboratorio, por error o de forma intencionada. Si es así, como es lógico, ellos lo van a negar.

CUIDADO CON LOS POLVORONES DE NAVIDAD.

Aunque tengo pensado escribir mucho próximamente en el blog, quiero hacer rápidamente un mensaje advirtiendo sobre la compra de polvorones navideños. Sé lo buenos que están y lo tentador de comprar un producto que sólo está disponible durante 2 o 3 meses al año, pero hay que tener cuidado.

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Los polvorones y dulces de Navidad, he podido comprobar que casi todos llevan una sustancia llamada Butil hidroxitolueno o otra similar, el Butil hidroxianisol. Sus códigos son E-320 y E-321. Esta sustancia está demostradamente calificada como un cancerígeno. Si le preocupa la salud de su familia y conocidos, NO COMPRE PRODUCTOS QUE LLEVEN ESTOS ADITIVOS. Existen muchos aditivos en el mercado y muchos de ellos no causan ningún daño a la salud, de modo que no se trata de alarmismo. El e-320 y e-321 son sustancias realmente perjudiciales, y le invito a que se informe.

http://www.aditivos-alimentarios.com/2014/01/e320-butilhidroxianisol-bha.html

Si usted encuentra dulces de Navidad artesanales o que no contengan ninguna de estas sustancias, hará un favor a los suyos. Si te preocupa este tema, compártelo. ¡Un saludo!

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LA INSUFICIENCIA RENAL CRÓNICA.

La insuficiencia renal crónica es una enfermedad que va avanzando progresivamente, y que atraviesa varias fases o niveles en los que las funciones que hacen los riñones se van deteriorando poco a poco con los años. Me parece importante hablar de esto porque hay un porcentaje bastante alto de la población con algún grado de insuficiencia renal, puede ser leve, moderada o grave. Se puede sobrevivir con un cierto grado de insuficiencia renal, pero a su vez está vinculada con muchos otros órganos del organismo, si no con todos. Por ejemplo, en este esquema podéis ver la estrecha relación entre el funcionamiento del corazón y los riñones, donde uno afecta al otro.

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Pero antes de poder entenderlo tendríamos que saber cuáles son las funciones que hacen los riñones.

En primer lugar los riñones filtran la sangre, a través de los glomérulos, unos vasos sanguíneos que dejan pasar parte del plasma hacia una serie de tubos y conductos dentro de los riñones. Esos tubos reabsorben (hacia la sangre de nuevo) lo que se necesita, pero hay una pequeña parte que se elimina por la orina, esto es lo que no se reabsorbe. Así los riñones mantienen los niveles de agua, sodio, potasio, cloruro, fosfatos, y bicarbonatos necesarios en la sangre entre otras muchas cosas. Eliminan todos los componentes tóxicos, y los residuos del metabolismo como la urea y otros muchos.

Los riñones producen la forma activa de la vitamina D (la vitamina D3 o calcitriol) a partir de su forma inactiva, el 25-hidroxicolecalciferol, procedente del hígado. Esta vitamina es fundamental para absorber el calcio entre otras cosas.

Los riñones producen también una hormona llamada eritropoyetina (EPO) que hace aumentar el número de glóbulos rojos producidos por la médula ósea.

También se produce en los riñones la hormona renina, que es esencial para producir la angiotensina en su forma activa y mantener la presión de la sangre en los niveles adecuados.

Esta enfermedad consiste en un ciclo de retroalimentación, donde algunas causas producen daño al riñón (por ejemplo la diabetes y la hipertensión) y a su vez esto empeora las causas. Como hablamos de la insuficiencia renal crónica, nos referimos a la que se va produciendo a lo largo de años, otra cosa es por ejemplo tener una infección renal grave que en muy poco tiempo perjudique la estructura de filtrado (que sería el síndrome nefrótico agudo).

Se considera que alguien tiene insuficiencia renal cuando su nivel de filtración de la sangre es inferior a 60 mililitros / minuto / metro cuadrado de superficie corporal, este valor cambia en la mujer. Cuanto menor sea este valor, más avanzada la enfermedad. Hay una prueba médica de este valor que es el examen de Tasa de Filtración Glomerular (TFG) o análisis de aclaramiento de Creatinina, entre otros.

A medida que progresa, todas las funciones de los cuadros amarillos van disminuyendo y eso es lo que origina los síntomas. Los síntomas sin embargo ¡no aparecen hasta que la función no ha disminuido hasta el 35% o 25% de la normal!

CONSECUENCIAS DE LA INSUFICIENCIA RENAL CRÓNICA.

Hipertensión arterial: la relación entre la tensión alta y el riñón es directa. Los riñones reciben el 25% del flujo sanguineo del organismo. La alta presión hace que se desestructuren los frágiles glomérulos renales. Con el tiempo puede provocar su pérdida definitiva. Una manera previa de detectar esto es la proteinuria (presencia de proteínas en orina) en especial la albúmina. La orina no debería contener proteínas, si las tiene es síntoma de que algo le pasa a los glomérulos renales.

Pero a su vez, cuando ya se ha perdido un porcentaje de la función renal, se retiene más sodio y agua en el organismo, al haber más volumen de agua en el cuerpo aumenta la tensión y a veces provoca edemas o hinchazones en algunas zonas. Todo esto ayuda a que se produzcan enfermedades cardíacas como aterosclerosis o infartos.

Anemia: La anemia se debe a la disminución de la eritropoyetina.

Debilidad en los huesos: Al no producir vitamina D3 suficiente, se produce una absorción menor de calcio. Esta deficiencia de calcio hace que se produzca la hormona paratiroidea, que para compensarlo se dedica a promover la salida del calcio de los huesos (activando la resorción ósea por los osteoclastos). Habrá calcio para otras funciones vitales como la contracción muscular o la coagulación, pero será a expensas en gran parte de nuestros propios huesos.

Picores en la piel y mayor retención de productos tóxicos en el cuerpo. Los picores se deben por lo que parece a un exceso de sustancias tóxicas en el cuerpo. Al disminuir la función renal, las toxinas se van quedando más tiempo en la sangre y alcanzan concentraciones más elevadas.

CAUSAS DE LA INSUFICIENCIA RENAL CRÓNICA.

Entre las causas más comunes se encuentran:

  • La hipertensión constante. Debido a la vasoconstricción, se reduce el flujo de sangre a los riñones.
  • La diabetes (nefropatía diabética) ya que los niveles altos de azúcar destruyen los glomérulos.
  • El consumo continuo de fármacos que son nefrotóxicos (analgésicos como la aspirina, anti-inflamatorios no esteroideos (entre ellos el ibuprofeno), bastantes antibióticos, algunos fármacos contra el cáncer, etc).
  • La exposición a una serie de sustancias tóxicas a través del ambiente: metales pesados como el mercurio, el cadmio, el arsénico y el plomo, elementos químicos del petróleo como la gasolina y el tricloroetileno, varios herbicidas, etc.
  • La formación de cálculos u obstrucciones en los vasos sanguíneos.
  • Glomerulonefritis crónica: se trata de una inflamación crónica de los glomérulos renales, que se van destruyendo. La causa más común en el mundo se llama nefropatía por IgA (inmunoglobulina A) o enfermedad de Berger.
  • Vasculitis sistémicas: inflamaciones generalizadas de los vasos sanguíneos, reducen el flujo de sangre. Los riñones se ven afectados por vasculitis de vasos pequeños, especialmente.

¿QUÉ SE PUEDE HACER PARA PREVENIR LA INSUFICIENCIA RENAL CRÓNICA?

Ante todo, tenga en cuenta que se trata de una enfermedad seria, ya que si la función renal llega a caer hasta el punto del fallo renal, la solución única es la diálisis o el transplante. Sepa que no soy médico. Solamente quiero aportar una información que según lo que he leído, creo que es buena para prevenir esta enfermedad.

  • Es muy importante mantener los niveles de tensión sanguínea en unos niveles normales la mayor parte del tiempo (puede subir puntualmente sin problemas). La hipertensión se puede deber a varias razones. Si tiene hipertensión crónica cuando la función renal es buena, debería bajarla, pero hay que buscar la causa. La solución puede ser disminuir el consumo de sodio y aumentar el de potasio, consumir suficiente vitamina D, dejar de consumir alcohol, vivir de forma más relajada sin estrés, combatir la obesidad o bajar los niveles de azúcar en sangre los diabéticos. En la enfermedad avanzada, la hipertensión ocurre por una retención excesiva de agua (hipervolemia y edema). En este caso se ha visto positivo el efecto de diuréticos. Usted mismo puede medir su tensión en casa. Si los valores son superiores a 140/90 milímetros de Mercurio, puede usar varias plantas que son capaces de bajar la tensión. Entre ellas se encuentra el olivo, el gingko, el espino albar, el ajenjo, la cimífuga o la fumaria. Normalmente los médicos recomiendan antagonistas del receptor de angiotensina para controlar la tensión. Ten en cuenta que algunas son tóxicas en cierta dosis o pueden interactuar mal con fármacos. ¡Consulte siempre a su médico! Si usted ya tiene una insuficiencia renal muy avanzada, estas plantas no harán efecto.
  • Si es diabético, controle la glucemia. En este artículo se explica más: DIABETES Y SÍNDROME METABÓLICO
  • Consuma lo menos posible de los fármacos antes mencionados, como digo, algunos muy usados como la aspirina o el ibuprofeno.
  • Las prostaciclinas son unas moléculas que producen vasodilatación y aumentan el flujo de sangre a los riñones. Aumentan con el consumo de ácido linoleico, presente en el aguacate, en varios frutos secos (nueces, piñones, anacardos) y en el aceite de borraja y onagra que se venden como suplementos.
  • La suplementación con dosis, incluso bajas, de ácidos grasos omega-3 procedentes de pescado, se ha demostrado efectiva en ralentizar la progresión de la nefropatía por IgA y la enfermedad renal crónica avanzada [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15462115
  • En caso de que usted tenga o pueda tener cristales de ácido úrico en los riñones (propio, aunque no exclusivo, de la gota) hay plantas que ayudan a excretarlo: diente de león, gordolobo, enebro, olivo, abedul, ortiga, vara de oro…
  • Otro tipo de cristales son los de oxalato cálcico y los de fosfato de calcio. Los primeros se forman en orina ácida (pH entre 4,5 y 6) y los segundos en orina alcalina (pH superior a 8). Controlar el pH de nuestra orina es algo que podemos hacer en casa, las farmacias venden medidores de pH. Si el pH es ácido, una dieta vegetariana contribuye a aumentarlo. En cambio si es muy alcalino, podríamos comer carnes.
  • Evite la exposición al mercurio presente en los peces como atún, cazón, pez espada. Simplemente, no coma estos peces.

LA MELATONINA.

Buenos días, he estado informándome sobre uno de los suplementos que más se utilizan por temas de salud, la melatonina, y quería hablaros en este artículo de otros dos también muy conocidos: la L-carnitina y el ácido alfa-lipoico, usados especialmente por los deportistas, pero estos dos los voy a dejar para la siguiente entrada, porque es mucho lo que hay que decir de la melatonina.

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Esta molécula es producida en nuestro organismo por la glándula pineal, y regula nuestro ciclo de sueño y vigilia, marcando cuáles son las fases nocturnas (en esta fase producimos mucha melatonina) y las diurnas (donde la producción se detiene y desciende al mínimo). Voy a recuperar un fragmento de un artículo que escribí hace mucho tiempo en el blog donde hablo de esto:

Este ciclo de sueño vigilia, que incluye estilos de vida muy diferentes, está muy generalizado entre los vertebrados y también debiera obedecer a motivos de supervivencia. Los animales no suelen estar activos permanentemente, ni siquiera aquellos que necesitan un movimiento perpetuo como los tiburones, que también duermen. Las fases de inactividad se han sincronizado con los momentos en que a la especie le conviene estar más activa, así hay animales más activos por la noche, ya sea por motivos de captura de presas, para evitar la temperatura excesiva del día etc… y otros activos durante el día, hay especies que son activas durante el amanecer o crepusculares. Estas fases están reguladas de forma química, y concretamente hay un órgano, la llamada glándula pineal, que es clave en el proceso de fotorrecepción y en la inducción del sueño. En los vertebrados esta glándula, que está dentro de lo que se conoce como diencéfalo, una parte del sistema nervioso más primitiva que el cerebro propiamente dicho, tiene fotorreceptores, células que son capaces de detectar la luz del medio exterior (en reptiles incluso una parte del cráneo es sustituida por escamas endurecidas y transparentes, por donde la luz incide en la glándula pineal). En los mamíferos la glándula ha perdido esos receptores, pero recibe información de ótro grupo de células vinculados con la retina, esa capa de nuestros ojos que transforma la luz ambiental en impulsos eléctricos. Existe una vía de neuronas que parte de la retina (el nervio óptico), se cruza en el quiasma óptico y envía informacion al núcleo supraquiasmático (NSQ), justo encima del quiasma. El NSQ envía a su vez informacion a la glándula pineal, siempre mediante conexiones neuronales, y esto induce la producción de la hormona melatonina. La secreción de melatonina se puede considerar el marcapasos de los vertebrados ya que no solo es sensible a la diferencia entre el día y la noche (la luz inhibe su secreción) sino que detecta el cambio de fotoperiodo durante el año (en invierno las noches son más largas, fuera de la región ecuatorial). Está detrás del comportamiento estacional y diario de muchas especies, no solo en el sueño, sino que coordina la reproducción, el comportamiento, el crecimiento del pelo o la coloración de camuflaje de muchas especies.

Fuente: https://paramisonenigmas.wordpress.com/2012/08/31/ritmos-circadianos/

Sin embargo, este artículo interesa más por lo relacionado con la salud y los suplementos de melatonina que es fácil adquirirlos sin receta incluso, en farmacias o herbolarios.

La melatonina es altamente recomendada por su relación con el sueño, sin embargo, su capacidad de mejorar el insomnio o la profundidad del sueño es muy limitada, contra lo que se anuncia en bastantes lugares. Su efecto en este sentido se ha demostrado como leve o inexistente en los estudios. Pero la melatonina sí es eficaz en cuanto a regular el ‘reloj interno’ es decir, para aquellas personas que tienen el reloj alterado o que han hecho un viaje a otros meridianos del planeta y tienen eso que se llama ‘jet lag’. Si estas personas toman melatonina en el momento en el que desean dormirse, su organismo se habituará a cambiar el horario nocturno.

Lo que pudiera parecer decepcionante sobre esta molécula, se ve compensado de forma increíble por la gran influencia que ejerce la melatonina en otras funciones del organismo: concretamente, el sistema inmune y la inflamación.

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Además de la función cronobiótica (regular el reloj interno) la melatonina protege a las células, es un potente antioxidante (elimina radicales libres) induce apoptosis (muerte celular) en células cancerígenas, y influye en muchísimas células y tejidos del sistema inmune o defensivo. Para todo esto me baso en este artículo: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3645767/ .

La melatonina es más que una simple hormona producida por la glándula pineal, ya que es producida por muchos otros tejidos como la médula ósea o los linfocitos, y sus receptores se ubican en muchísimos órganos y células.

INFLAMACIÓN.

Su vinculación con el proceso inflamatorio es directa y múltiple. Se ha demostrado que la melatonina puede proteger de situaciones de inflamación graves, reduciendo la infiltración de neutrófilos y factores pro-inflamatorios. Factores que aparecen en la inflamación como el TNF-alfa o el NF-kB, disminuyen la producción de melatonina, y a la inversa, un incremento en melatonina puede bajar los niveles de esas moléculas inflamatorias. La lista de enfermedades inflamatorias en las que el TNF-alfa alcanza niveles elevados y provoca los síntomas de la enfermedad, son muy numerosas, por lo que el posible beneficio de la melatonina es evidente. Es un claro agente anti-inflamatorio.

EL SISTEMA INMUNE.

La melatonina también se considera un motor para el sistema inmune, ya que promueve su actividad de muchas formas. Se ha comprobado que aumenta las células de microglía en el tejido cerebral. Aumenta la producción de células NK (natural killers) y su actividad, lo cual, es muy positivo para hacer frente a las células tumorales. También aumenta la quimiotaxis, que es la capacidad del organismo para localizar “cosas ajenas” y potencialmente peligrosas así como desechos. La melatonina se ha demostrado capaz de recuperar la función inmune en casos de inmunodepresión (por ejemplo, después de una hemorragia o en ratones inmunodeprimidos con fármacos). Su actividad en los linfocitos hace que en conjunto, la respuesta inflamatoria regrese a un nivel normal, descendiendo cuando sea excesiva.

ANTIVÍRICO, ANTIBACTERIANO Y ANTIPARASITARIO.

Por si fuera poco, se ha comprobado en laboratorios la capacidad de la melatonina para detener la acción de virus, y de las consecuencias de infecciones, algunas de ellas muy graves como la septicemia (presencia de bacterias en la sangre, algo muy grave). Esto último, se consigue por el poder de la melatonina de inhibir al TNF-alfa y a la gigantesca cantidad de radicales libres que producen las infecciones. De hecho los efectos de las infecciones, se deben a la inflamación y a los radicales libres más que al propio organismo invasor. Lo mismo ocurre con parásitos como el de la malaria u otros.

ENFERMEDADES AUTOINMUNES.

A la hora de hablar de las enfermedades autoinmunes, no puedo evitar recordar que en otro artículo [ EL HIPOTIROIDISMO ] vimos claramente que una causa fundamental, si no la causa directa de ellas es una caída en la producción de linfocitos citotóxicos y una sobreactivación del virus Epstein Barr, causando distintias enfermedades dependiendo de los órganos afectados. La relación es tan directa que en una enfermedad autoinmune como la artritis reumatoide, se ha comprobado no solamente que aquellas personas que producen más melatonina tienen menos riesgo de tener la enfermedad, sino que los síntomas empeoran durante el día, cuando se produce menos melatonina. Todo esto nos da una idea de lo importante que es esta molécula. Contribuye a mejorar los síntomas del lupus y a prevenir y mejorar la diabetes de tipo 1.

En resumen, la melatonina ha demostrado ser un suplemento claramente positivo en personas con enfermedades inflamatorias y inmunodeprimidas. Se trata de un suplemento que no tiene efectos negativos en dosis de entre 1 gramo y 5 gramos. Pero hay que tomarlo por la noche y preferiblemente sin exponerse a la luz, y no durante el día y la tarde, porque podrían alterar el ciclo de sueño y vigilia o perder su efecto debido a la luz diurna.

EL FLUJO SANGUÍNEO CEREBRAL.

Hola amigos, me he estado preguntando mucho acerca de cómo funciona el cerebro y cómo se podrían explicar síntomas que mucha gente tiene en estos días, hay muchas personas que no logran concentrarse, que se marean fácilmente, que tienen dolores de cabeza con frecuencia, que tienen una inexplicable pérdida de la visión, y en definitiva, que les cuesta hacer aquellas funciones superiores que nuestro complejo cerebro nos debería permitir: hablar, pensar, memorizar. Prolongado en el tiempo, esto da lugar a enfermedades, más propias de la vejez, como la demencia o el Alzheimer. He descubierto investigando un poco en libros y en internet, que hay dos factores muy importantes que condicionan muchos de estos síntomas: uno es la oxigenación del tejido cerebral, y otro, la presión intracraneal. También influye un tercer factor que se llama Flujo Sanguíneo Cerebral Regional, pero no quiero hacer demasiado amplia la entrada. Si os interesa haré una segunda parte.

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La hipoxia implica que llega un bajo nivel de oxígeno al cerebro pero hay varios niveles. Si es muy grave, implica la muerte en muy poco tiempo, el cerebro no puede vivir sin el elemento oxígeno, pero hay un estado de hipoxia más leve (moderada) que se llama hipoxia cerebral difusa. Sus síntomas son según lo grave que sea, una caída en las habilidades cognitivas superiores (habla, pensamiento claro, ideas abstractas, memoria y otras) así como mareo, incremento de la frecuencia respiratoria (ciclo respiratorio corto) y confusión mental, lo que ya es más grave. La concentración y la coordinación motora descienden. Mientras dure, se pierden más conexiones neuronales y más neuronas (atrofia cerebral) de lo normal. Uno de los motivos puede ser la anemia, ya que implica un bajo transporte de oxígeno en la sangre, es por ello que un consumo insuficiente de hierro es muy perjudicial para el cerebro, ya sea por no producir suficientes glóbulos rojos o bien hemoglobina.

Otro motivo de esta hipoxia puede ser una hipertensión intracraneal. Quiero explicaros un poco el fundamento de esto. Veréis, el cráneo es una cavidad ósea con un volumen fijo. Dentro de ella hay tres elementos que tienen que mantener unos valores de presión muy estrechos en el interior. Estos tres elementos son la sangre, el fluido cerebroespinal y el propio tejido encefálico. Como el valor de la presión interna tiene que ser muy estable, cuando uno de los tres aumenta, tiene que ser a costa de otro. A este principio se le conoce como la regla de Monro-Kellie.

El flujo sanguíneo cerebral es variable aunque dentro de unos estrechos márgenes, ya que está muy controlado. Los principales factores que lo modifican son:

  • La dilatación de los vasos sanguínos. Al dilatarse los vasos, disminuye su resistencia al paso de sangre, por tanto, entra más sangre al cerebro y a otras zonas del organismo en general.
  • La viscosidad de la sangre.
  • La presión de perfusión cerebral: es un gradiente de presión entre el interior y exterior de las células del tejido cerebral. Si esta presión baja, lo hará el aporte de oxígeno a las neuronas, si aumenta, también lo hará la llegada de oxígeno.

La clave de esto es, que la hipertensión intracraneal hace que disminuya la presión de perfusión. La hipertensión genera pues, una hipoxia difusa. Esto solo sucede si la hipertensión se produce en una cantidad muy suave (pero suficiente para causar varios de los síntomas descritos arriba) no cuando la hipertensión es más grave, que directamente provoca la muerte: no hablamos de estos casos.

Lo importante es que si usted siente presión en su cabeza, visión borrosa, falta de coordinación, incapacidad de concentrarse, dolor de cabeza, no puede ejercitar claramente las funciones superiores como las citadas antes, mareos o ganas de vomitar, rigidez en el cuello o pitidos en los oídos. Si siente varios de estos síntomas de un modo inexplicable, es posible que por algún motivo, la presión en el interior de su cráneo se encuentre ligeramente elevada, o que el flujo de sangre a su cerebro no sea el suficiente por otro motivo distinto.

Existe un tipo de hipertensión intracraneal llamada benigna, idiopática [porque en principio se ignoran las causas que la producen] o Pseudotumor Cerebri [Porque parecen los síntomas de un tumor cerebral, pero sin que haya ninguno]. Aparentemente, esto afecta a un número bajo de personas, por lo que no sé si será el motivo de una baja oxigenación del cerebro en muchos casos.

El flujo sanguíneo cerebral disminuye considerablemente en una gran varieda de circunstancias, no solamente por la anemia o la hipertensión. Por ejemplo, en aquellas personas obesas y con síndrome metabólico, este flujo desciende nada menos que un 15% [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23687103 ]. El ejercicio físico hace que aumente este flujo de sangre cerebral [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17722948 ]. Las variaciones son estrechas, pero significativas. Por otro lado bebidas como el café y el alcohol tienen efectos en estas variaciones. El café es vasoconstrictor y disminuye el flujo [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19219847/ ], mientras que el alcohol es vasodilatador y lo aumenta (no estoy animando a su ingesta ni mucho menos, recordad que es tóxico) [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21332525 ].

Por todo esto, hay métodos para incrementar y mejorar el flujo sanguíneo en el interior del cerebro, corrigiendo así la bajada en la presión de perfusión cerebral que puede deberse a varios motivos. [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3328310/ ]

  • El consumo de flavonoides mejora flujo sanguíneo cerebral y por ello la función cognitiva. [ http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0197018615300309 ]. Puede encontrar alta cantidad de flavonoides en el perejil, los arándanos, el té negro, los cítricos (naranja, limón, pomelo…) y en las cebollas. Estos han de tomarse lo más crudos posible. También el cacao es buen alimento para la función cerebral como puede leer aquí: http://www.huffingtonpost.com/2013/08/07/chocolate-brain-blood-flow-thinking-skills_n_3721880.html .
  • El consumo del aminoácido L-arginina, aumenta la producción de óxido nítrico, un vasodilatador del organismo. Mejora la circulación sanguínea en general, estando probado que hace aumentar la función de varios órganos.
  • Consuma suficientes niveles de hierro, para garantizar que su sangre transporta el suficiente oxígeno.
  • El ejercicio físico dilata los vasos sanguíneos al aumentar la cantidad de CO2, un potente vasodilatador en el organismo. Aumenta el flujo de sangre a gran parte del cerebro.
  • Cada actividad del cerebro fomenta un aumento de flujo de sangre a esa zona, esto se llama la respuesta hemodinámica. La meditación, y la actividad mental intensa harán subir sus niveles de oxígeno.
  • El Gingko biloba es una planta que refuerza la circulación cerebral. Tómelo si cree que tiene algún problema de circulación que afecta a sus funciones cognitivas. Se recomiendan de 120 a 240 miligramos al día en cápsula, o un té con 50 gramos de hojas.
  • Los extractos o raíces de ginseng (Panax ginseng) también mejoran la circulación cerebral y son fuente de fosfatidilcolina (o lecitina) que es positiva en personas con Alzheimer, porque es precursora de la acetilcolina, que está baja en estas personas.
  • Controle y mida sus niveles de tensión y si tiene hipertensión, trate de bajarlos. Hay plantas como el ajo o el olivo que hacen bajar estos niveles.
  • No consuma café de forma habitual.

SERIES DE ARTÍCULOS SOBRE MEDICINA.

Hola, os pongo ordenados los artículos relacionados con la alimentación y la salud. Sinceramente, hay mucho más por saber pero si lo seguís descubriréis cosas realmente importantes para vuestra salud, algunas de las cuales son conocidas pero otras no tanto.

Como ves, el tema de la alimentación es muy importante, y merecería la pena hacer muchos más artículos sobre el tema. Te invito a leer no obstante los que ya se han escrito, hacerlo saber a tus conocidos y comentar. Saludos!

EL CÁNCER.

Hola, el cáncer es otra de las enfermedades que acaban con la vida de muchos actualmente, se calcula que en Estados Unidos un 20% de fallecimientos totales son causados por cáncer. Sé que es un tema polémico sin embargo yo no pretendo otra cosa que ofreceros una serie de datos que vosotros mismos podréis consultar que son ciertos. Si nos hemos atrevido a hablar de la primera causa de muerte (las enfermedades del corazón como LA ATEROSCLEROSIS ) creo que tenemos que hacer lo mismo con el cáncer, por el gran interés que tiene. Antes de todo y como siempre hablemos un poco de qué es esta enfermedad que puede aparecer en tantas partes del cuerpo diferentes y de forma inesperada.

El cáncer consiste en un grupo de células que se multiplican más de lo que deberían porque han cambiado su metabolismo y su ciclo celular, pasando a un estado embrionario (de rápido crecimiento) y que dañan el tejido donde se encuentran, pudiendo incluso provocar la muerte dependiendo del órgano donde estén y su nivel de crecimiento. Hay muchos tumores que apenas implican un riesgo (alta probabilidad de supervivencia) mientras que otros son más peligrosos. Cada tumor aparece por motivos distintos y tiene que ver con la alteración de las células a nivel del mismo lugar donde aparece (por ejemplo el cáncer de hígado, tiene que ver con una alteración en el propio hígado, y lo mismo el de esófago o de cualquier otro órgano). Voy a pasar a desgranar, dando referencias, los distintos motivos que causan el cáncer, imposible decirlos todos pero sí unos muy importantes. Me parece un tema muy importante del que quiero hacer un artículo largo, creo que lo merece.

INFLAMACIÓN CRÓNICA.

En este artículo [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2803035/ ] se dice que para que esta enfermedad se desarrolle no es suficiente con que unas células se reproduzcan más rápido, sino que esto tiene que ser a lo largo de mucho tiempo y estar acompañado de células inflamatorias, factores de crecimiento, agentes que alteran el ADN (pueden ser los radicales libres) y un daño celular previo. Para reparar una herida (ya sea externa en la piel o interna) se produce la inflamación y la multiplicación de células para sustituir a las perdidas. Si esto se prolonga en el tiempo, el cáncer puede ser la consecuencia. La creación de vasos sanguíneos nuevos (esto se llama angiogénesis) es típica de los tumores.

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Los tumores necesitan tener azúcar para usarlo como combustible y generar energía, pero no adquieren oxígeno. Las células del cáncer consumen más azúcar (glucosa) que el resto, porque es su única fuente de energía, así que potencian mucho su absorción. A esto se le llama efecto Warburg, en honor a Otto Heinrich Warburg quien descubrió esto. [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3809361/ ]. Cuando un tumor crece adopta una serie de mecanismos de defensa o blindaje frente al propio sistema inmune. Sin embargo, ese sistema es el único que puede realmente derrotar y eliminar un tumor en cualquier lugar del organismo. Hay para ello unas células conocidas como linfocitos NK (‘Natural Killers’ o ‘Asesinos Naturales’) que específicamente detectan y eliminan células tumorales, que son distintas de las demás en muchos aspectos. De hecho, los tumores aparecen en nuestro cuerpo a menudo y son eliminados siempre que el sistema inmune funcione correctamente y los agentes cancerígenos no sean excesivos o persistentes.

SUSTANCIAS TÓXICAS.

En nuestra sociedad industrial, muchas son las nuevas sustancias químicas con las que estamos en contacto que no eran habituales en otro tiempo. El número de estas que se han vinculado al aumento de cáncer en el mundo es bastante alto.

Nitrosaminas. Las nitrosaminas son sustancias que obtenemos por medio de nuestros alimentos. Para que se formen tienen que combinarse nitritos con una amina secundaria, y la mezcla, al pasar al medio ácido del estómago, formará unos componentes cancerígenos llamados nitrosaminas (por ejemplo dimetilnitrosamina). Los nitritos son muy utilizados como conservantes (sus códigos son E-249 y E-250). Ellos se juntan con aminas de las carnes, pescado o verduras que nos comemos. Un buen consejo sería no consumir nada que venga con nitritos agregados como aditivo.

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Benzopireno. El benzopireno es una molécula que se forma cuando se somete a un alimento a combustión. Ejemplos serían el café durante el tostado (me ha sorprendido ver que es uno de los alimentos con más benzopirenos que hay) así como carnes a la plancha o similares. Un buen consejo podría ser no tomar café tostado ni carnes a la plancha muy a menudo.

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Otros aditivos. Hay algunos aditivos más que han sido vinculados al cáncer, creo que vale la pena mencionar el BHA (Butil-hidroxianisol) catalogado como E-320 o E-321. Este elemento se acumula en la grasa corporal, y es cancerígeno. pese a que ha sido retirado de muchos productos, es fácil encontrarlo en los supermercados españoles (no sé en otros lugares). Se encuentra en embutidos, carnes envasadas, salchichas, sobrasadas y productos parecidos. Otro consejo entonces, vigile si los productos cárnicos que consume han sido tratados con BHT y BHA (E-320 y E-321). A todo esto, los productos navideños (polvorones y demás) no he visto ninguno que no lleve BHT. Otra de las cosas hechas con BHT son algunas pipetas para mascotas (para matar las garrapatas).

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El humo de los cigarrillos. Creo que no hace falta decir mucho, pocas cosas puede haber más conocidas que los cigarrillos provocan cáncer (no digo el tabaco, porque la planta usada de forma directa no es cancerígena). Larga sería la lista de los 400 o más aditivos que llevan estos cilindros creados para mayor ganancia de dinero de las farmaceúticas (no se me ocurre otra utilidad). Es responsable del 97% de casos de cáncer de pulmón pero también afecta a otros órganos.

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Hidrocarburos clorados. Hay un conjunto de pesticidas a los que nos hemos expuesto durante nuestra vida que se llaman COP (contaminantes orgánicos persistentes) y que han sido muchos de ellos prohibidos (uno muy famoso es el DDT pero tambien el Lindano (HCH), los PCB (policloruros de bifenilo) y otros. A pesar de sus prohibiciones, hemos estado expuestos a ellos y están presenten en nuestra grasa y leche materna. También se han asociado al aumento de cáncer. Ignoro lo que se puede hacer.

Hay muchos más, incluyendo las famosas aflatoxinas, pero no me quiero extender, en los comentarios podemos hablarlo más.

LA DIETA.

La alimentación es sin ninguna duda uno de los factores que están detrás del aumento de cáncer en las últimas décadas.

Las grasas y el cáncer colorrectal. Una dieta rica en grasas se ha vinculado al cáncer de colon, pero no vaya a pensar que las grasas son cancerígenas, pues no lo son. La explicación es que el consumo de grasas aumenta la secreción de ácidos biliares por el hígado. Cuando estos ácidos biliares se convierten en ácido licotólico y trihidroxicolánico (eso lo hacen las bacterias del intestino) y se acumulan en exceso, tienen efecto promotor del cáncer. Sin embargo, se ha comprobado que aquellos que toman una dieta rica en grasas pero también en fibras vegetales, tienen mucho menos cáncer. Esto se explica porque aquellos que toman fibras, producen más materia fecal, y con ello eliminan los ácidos biliares. Lo malo sería entonces no combinar el consumo de grasas con el de fibra.

De hecho la dieta tradicional tenía un mayor contenido de grasas que la actual, alrededor de un 40% frente al actual 30% aproximado de media. Te recomiendo que leas esto: MITOS Y VERDADES SOBRE AZÚCARES Y GRASAS. Todos los tipos de grasas son necesarias en alguna medida.

El incremento en las últimas décadas de azúcares refinados o de absorción rápida en nuestra dieta, está demostradamente vinculada al aumento del cáncer. Sabiendo que el azúcar es el combustible de dichas células, ahí tenemos la explicación teórica. Tanto es así que una restricción en carbohidratos se considera preventivo o incluso capaz de mejorar el cáncer [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3267662/ ].

Vitaminas y cáncer.

Vitamina A. La vitamina A se ha demostrado capaz de reducir el riesgo de cáncer de pulmón, si se toman alta cantidad de alimentos ricos en dicha vitamina. [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16548902 ]

Vitamina D: Esta vitamina en su forma activa (llamada calcitriol) tiene efecto anticancerígeno en todo el cuerpo, pues las células tumorales tienen receptores para vitamina D, que al ir a ellas regula más de 60 genes, y detiene el crecimiento de esas células. [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18270398 ]

Vitamina C: He colgado un artículo abajo sobre el tema. Linus Pauling propuso a la vitamina C como capaz de prevenir el cáncer (varios de ellos) debido a su refuerzo del sistema inmunológico, pero de un modo teórico y hasta ahora no se había considerado más que ‘efecto placebo’. Recientemente se está comprobando experimentalmente que sí, la vitamina C no solo potencia la acción de productos de quimioterapia o reduce su toxicidad si se aplica junto a ellos, sino que por si sola es capaz de matar células cancerígenas. [ http://ciertaciencia.blogspot.com.es/2015/11/la-vitamina-c-y-el-cancer.html ].

Oligoelementos y cáncer.

El zinc. Quizá uno de los elementos metálicos más importantes en la prevención del cáncer. La deficiencia de zinc está MUY extendida en países de los que llaman desarrollados y afecta a 2 billones (con b) de personas. El zinc aumenta la función de los linfocitos NK (específicos del cáncer, recuerda) y disminuye la inflamación inhibiendo al NF-kB, muy implicado en el cáncer de hígado, el tercero más frecuente. Por tanto es muy importante tomar suficiente zinc. [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20155630 ]

Plantas medicinales y cáncer.

– La cúrcuma: Hay al menos una planta, la cúrcuma, que se está estudiando y ofrece resultados en el tratamiento del cáncer. Para prevenir o mejorar el cáncer no se trata solo de matar las células cancerígenas (efecto citotóxico) se trata también de mejorar el organismo, el sistema inmune o la capacidad antioxidante. Es por ello que numerosas plantas ayudan para esta enfermedad.

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– Otra planta que por lo que indican las investigaciones hasta ahora tiene potencial anticancerígeno es el diente de león, y es una suerte porque esta planta carece totalmente de toxicidad y hasta se la considera un posible sustituto del café en forma de infusiones. Es una planta muy fácil de encontrar en muchas partes, incluso en ciudades en zonas abandonadas. Pese a su conocida flor amarilla, lo que se debe usar el su rizoma o parte subterránea. Esta propiedad está saliendo a la luz sobre todo gracias a los estudios de Siyaram Pandey, profesor de la universidad de Windsor. Para producir el extracto tuvieron que abrir una compañía que actualmente mantienen, la Windsor Botanical Therapeutics.

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– La equinácea: Mejora el sistema inmune, puede ser útil para prevenir el cáncer (aunque no hay evidencia experimental por el momento). Contraindicada en algunos tipos de cáncer cuando ya se tienen.

Té verde, zumo de arándano, vid roja: Todas ellas tienen alta capacidad antioxidante.

– La acumulación de bilis en el hígado ha sido asociada al cáncer de hígado, concretamente al hepatocarcinoma celular. [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3571718/ ]. Aquellas plantas que favorecen la secreción de bilis por la vesícula y el hígado (efecto colagogo) podrían ser preventivas de este tipo de cáncer. Entre ellas están: “El extracto de boldo, gracias a su principio activo boldina, está considerado como un estimulante digestivo, colerético y colagogo. Además la achicoria, raíz de piñón, campanilla, cardosanto, jengibre, mangle, mano de león, morro, ruibarbo, alcaravea. También se aprecia como colagogo la alcachofa.” [ https://es.wikipedia.org/wiki/Colagogo ].

Las que reducen la inflamación en el hígado también son fuertes preventivos, y entre todas destaca una: el cardo mariano. Esta planta es el mejor protector hepático que se conoce, o uno de los mejores, debido a una combinación de componentes llamada silimarina.

Si tienes cáncer consulta siempre al médico.

¿QUÉ SE PUEDE HACER PARA PREVENIR O MEJORAR EL CÁNCER?

  • Consulta al médico, lo dicho aquí no es lo único que se puede hacer y no es la cura del cáncer.
  • Evita los componentes tóxicos que hemos mencionado: aditivos como los nitritos o el BHT y BHA, benzopirenos (del café tostado y alimentos a la plancha) y otros muchos.
  • No fume cigarrillos industriales.
  • El consumo de alcohol durante mucho tiempo (alcoholismo crónico) promueve el cáncer de esófago.
  • Aliméntate con buenas cantidades de vitaminas A (reduce riesgo de cáncer pulmonar, sobre todo en fumadores) vitamina C, vitamina E, zinc y selenio. Todos ellos probados como positivos en la prevención del cáncer en uno o varios órganos.
  • Aliméntate con todos los tipos de grasas (saturadas, insaturadas y poli-insaturadas) pero también con fibras vegetales, para eliminar los ácidos biliares. Esto previene el cáncer de colon y ano.
  • Consume antioxidantes como el arándano, té verde, vid roja, etc. La vid roja es además anticoagulante y favorece la circulación. Los antioxidantes de las uvas se llaman resveratrol y se venden en pastillas y cápsulas. Las hojas de la vid se usan para la circulación.
  • Todo indica que la cúrcuma tiene efecto positivo en la eliminación de tumores.
  • Beba infusiones de rizoma de diente de león tanto como desee.
  • Para prevenir el cáncer de hígado, consuma las plantas con efecto colagogo. Para proteger el hígado de la inflamación (también bueno para cirrosis, hepatitis e hígado graso) toma cardo mariano.

INFECCIONES RESPIRATORIAS.

Hola, vengo esta vez a continuar la serie de artículos sobre enfermedades y cómo tratarlas y prevenirlas, con una enfermedad que no es grave pero que es una de las más frecuentes, el resfriado. También contaré algo sobre la gripe y la bronquitis que espero que sea interesante para vosotros. Los síntomas del resfriado y los de la gripe son parecidos, pero son dos infecciones distintas y la gripe se distingue por la fiebre especialmente. Las dos se deben a infecciones por virus, y como podréis ver mucho es lo que se puede hacer para prevenirlos, pero también para tratarlos y reducir su duración cuando se presentan. Hay personas que tienen resfriados varias veces al año, y otras que no los tienen casi nunca, y lo mismo puede decirse de la gripe (que suele ser estacional, habiendo más casos de gripe en las épocas frías). La bronquitis es muy a  menudo una complicación de infecciones respiratorias “altas” (es decir, de la nariz o la faringe) que no son contenidas y siguen descendiendo hasta las “vías respiratorias bajas” que son la tráquea y los bronquios. Si la cosa aún se complica más, puede darse una pulmonía (o neumonía, que es lo mismo), que es una enfermedad ya verdaderamente grave, porque afecta al tejido pulmonar responsable de nuestra adquisición de oxígeno, nada menos. Tanto la gripe como la bronquitis pueden complicar mucho el respirar a las personas que tienen asma.

EL RESFRIADO.

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La imagen de arriba muestra cómo puedes coger un resfriado, y también vale para la gripe, que los dos se transmiten ante todo a través de las gotitas resultantes de la tos que como véis son considerables. Existen dos tipos de tos, una es productiva y emite ya sea gotas o bien moco, en todo caso a lo expulsado se le llama esputo. Si hay esputo, la tos no debe ser tratada ya que es un importante mecanismo de defensa para eliminar al agente que nos provoca la enfermedad. Solamente cuando la tos sea seca, llamada también improductiva, se deberá hacer algo para reducirla.

Para eso existen dos tipos de remedios, aquellos que facilitan la tos y la eliminación de esputo, se llaman ‘expectorantes’ y ‘mucolíticos’. Los mucolíticos hacen el moco más fluido por lo que reducen la congestión y facilitan el transporte del moco al exterior. Algunos remedios naturales que tienen además de ello propiedades antisépticas (eliminan virus o bacterias) se les llama balsámicos. En cambio, los que reducen o detienen la tos se llaman antitusivos. Después hablaremos de todos ellos.

Algo que es interesante es que ninguno de los síntomas del resfriado ni de la gripe son provocados por los virus en si, sino por mecanismos de defensa del organismo frente a ellos. Por eso aquellos que puedan con la enfermedad con síntomas menos graves, serán más resistentes y ello demuestra que su estado de salud es mejor. Por ejemplo, el resfriado consiste básicamente en:

  • Congestión y goteo nasal.
  • Estornudo y carraspera (garganta irritada).
  • A veces dolor de cabeza, muscular o de garganta.

Básicamente son dos virus los que provocan el resfriado, el más típico es Rinovirus, pero puede ser provocado también por otros como el Adenovirus. A veces el resfriado viene junto con una conjuntivitis viral, pero ambos suelen irse en pocos días o semanas por si solos.

LA GRIPE.

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La gripe es una infección algo más grave aunque de ningún modo mortal si el estado nutricional e inmune del cuerpo está en condiciones. Arriba puse una imagen de la gripe llamada española, una epidemia que barrió el planeta en 1917 y que aprovecho para desmontar que fuese española o de origen español. A esa epidemia se la llamaba así porque en aquellos tiempos de la Gran Guerra, España se declaró neutral y no había problema en que sus medios de comunicación, la prensa, hablasen abiertamente de que había una epidemia. Los otros países no lo hacían para no generar aún más pánico que el que resultaba de la horrible y atroz guerra.

La gripe se coge por el virus de la gripe (influenza) y casi siempre pasa en dos fases. La primera empieza por una subida repentina de la fiebre, que puede llegar al rango entre 39 y 41 grados. Hay también dolores en todo el cuerpo, escalofríos, mareos al levantarse, rojez en la cara, naúseas y vómitos. En la segunda fase que suele comenzar a los 2 o 3 días, baja la fiebre a niveles normales, pero aparece una tos seca, estornudos, dolor de garganta y goteo por la nariz.

La vitamina D y la gripe: Las gripes son conocidas por la estacionalidad, aumentan los casos en la época fría, en el invierno. Hasta hoy mismo yo pensaba que eso se debía a que el propio virus no soporta el calor del verano. Sin embargo, he encontrado otra explicación, y es que en invierno, a medida que recibimos menos horas de Sol (en Europa por ejemplo, o cualquier zona lejos del Ecuador) disminuyen nuestros niveles de vitamina D. Usted puede leer en este artículo [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3166406/ ] publicado el 2 de enero de 2016, donde demuestran cómo la vitamina D no solo participa en el metabolismo del calcio, también mejora el sistema inmune y disminuye el riesgo de diversas infecciones. El resfriado se incluye.

Hay un artículo en Wikipedia sobre este tema: [ https://en.wikipedia.org/w/index.php?title=Vitamin_D_and_respiratory_tract_infections ]

La vitamina C ha sido defendida intensamente por Linus Pauling y hoy ya se ha demostrado que es preventiva del resfriado y de la gripe. Esto no significa que usted pueda disminuir los síntomas solo tomando vitamina C, sino que, aquellos que toman una buena dosis de ella a lo largo de su vida, tienen probabilidades muy inferiores de padecer resfriados o gripe.

EXPECTORANTES Y MUCOLÍTICOS.

  • Raíz de regaliz: si hay una propiedad que es típica del regaliz y claramente demostrada, es justamente esta. Esto se debe a unas sustancias que se llaman saponósidos, que en el regaliz concretamente se llama glicirricina. La raíz se puede mascar directamente, pero lo más habitual es hacer infusiones con esa raíz troceada, o tomar cápsulas de polvo de raíz. La tintura es otra opción menos común. Lo idóneo es que la glicirricina actúe a nivel local, en la zona de la garganta, la boca, etc. Esta sustancia impide la eliminación del cortisol, por lo que hace que se acumule cortisol en los tejidos. Si lo hace en las vías aéreas, aumenta la cantidad de agua en el moco. También aumenta el reflejo de la tos. La dosis media es de 5 a 15 gramos de raíz, equivalente a 200-600 miligramos de glicirricina.
  • Hojas de hiedra: Las hojas de la hiedra, una planta muy común también son expectorantes y mucolíticos, sin embargo, parece que no es muy bueno tomar la infusión con las hojas directamente. Existen extractos de la hoja que llevan saponósidos y algunos flavonoides.
  • Hojas de eucalipto: El eucalipto actúa por su aceite esencial, rico en eucaliptol, pero hay que evitar usarlo si se tienen problemas del hígado. Se debe tomar infusiones con las hojas y no el aceite esencial puro. Tiene otros beneficios aparte de mejorar el flujo de moco.
  • Tomillo: La especie Thymus vulgaris es más rica en los componentes timol y carvacrol, que están en su aceite esencial. Son expectorantes y además combaten a los virus. Su efecto es aumentar la movilidad de los músculos de tráquea y bronquios, por ello se toserá más a menudo. Además de esto el tomillo es muy bueno para quemaduras o problemas de la piel.
  • Marrubio: Es otra planta que se emplea de forma similar al tomillo y no tiene toxicidad ninguna en principio. La dosis recomendada son 4,5 gramos de la planta (hojas y flores) al día en infusión.

BÁLSAMOS.

Hay varios bálsamos, que casi todos provienen de resinas de algunas plantas, pero uno de ellos por poner un ejemplo, es el bálsamo de Tolú, que viene de unos árboles de Venezuela y Colombia, pero muy comercializado.

ANTITUSIVOS.

  • La planta carnivora Drosera: Aunque no lo crea, el extracto de esta planta tiene buenas propiedades antitusivas, se utiliza específicamente para eso. Calma la tos al actuar en el nervio laríngeo. También tiene efecto antibacteriano.

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  • Grindelia: La grindelia es una flor amarilla, que es la flor la que se utiliza. Tiene efecto antitusivo y anti-inflamatorio. No tiene toxicidad y se pueden usar hasta 4 a 6 gramos de las flores, o entre 1,5 y 3 miligramos de la tintura.

LA EQUINÁCEA.

La equinácea es una planta inmunoestimulante, de la que se utilizan las raíces aunque es mucho más llamativa por sus flores violetas. Me ha llamado la atención que Wikipedia, en su página sobre el resfriado, recomienda no usar equinácea ni suplementos de zinc para resfriado o gripe. Es un ejemplo más en que la Wikipedia obedece a ciertos intereses por encima de la verdad. Os pongo aquí información de un libro de un profesor de la universidad de Valencia sobre la equinácea:

Los extractos de equináceas son inmunostimulantes, estimulan la fagocitosis en macrófagos y granulocitos, inducen la producción de citoquinas, aumentan el número de linfocitos, tienen propiedades antioxidantes e inhiben la síntesis de prostaglandinas y leucotrienos. Además tienen propiedades cicatrizantes, antivíricas (HSV), antibacterianas y antifúngicas. (…)

Existen algunos ensayos clínicos con extractos estandarizados, de los cuales se puede concluir que los extractos de equinácea son efectivos en la prevención y tratamiento del resfriado común.

A diferencia de las otras plantas que son para reducir los síntomas, la equinácea contribuye a destruir más rápidamente la infección, potenciando las defensas del organismo. De hecho la equinácea es la planta medicinal más vendida en Estados Unidos.

¿Y qué decir del zinc?

Hemos hablado mucho de este oligoelemento en el blog, pero si leéis este artículo, veréis como la administración de zinc reduce el riesgo de todo tipo de enfermedades respiratorias, desde gripe hasta pulmonía. [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2866616/ ] Sin embargo el zinc debe acompañarse de otros nutrientes para ser más efectivo aún.

FLORES DE SAÚCO.

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Las flores de este arbusto europeo son uno de los mejores tratamientos para la gripe y el resfriado. Tiene propiedades antivíricas, aumenta las secreciones bronquiales. No tiene ninguna toxicidad y se recomienda tomar 3 gramos de flores en infusión, varias veces al día, mientras se tiene gripe o resfriado.

¿QUÉ SE PUEDE HACER PARA PREVENIR Y MEJORAR LA GRIPE Y EL RESFRIADO?

  • Para prevenirlas, incluya en su dieta una buena cantidad de vitaminas C y D, y tome suficientes horas de Sol, que producen vitamina D activa con sus rayos ultravioletas.
  • Ingiere también cantidades óptimas de minerales como el zinc. Los suplementos de zinc pueden servir también para el tratamiento de la gripe. En exceso el zinc interfiere con el metabolismo del cobre, así que no hay que tomar cantidades muy altas.
  • Evita fumar cigarrillos (aumenta el riesgo de bronquitis crónica, gripe, etc).
  • Mantén la higiene para evitar en lo posible el contagio.
  • Si ya tiene un resfriado, recurra a las plantas que hemos mencionado, si la tos es productiva, o a los antitusivos si la tos es excesiva por la irritación de garganta y no por la expulsión del moco.
  • La equinácea se ha demostrado efectiva en reducir la duración del resfriado. Se puede tomar un máximo de 8 semanas, en fórma de cápsulas por ejemplo, se pueden tomar dosis de 300 miligramos 3 veces al día. Interfiere con algunos medicamentos, siempre que tomes plantas consulta al médico por si interacciona con algún fármaco.
  • El saúco es otra planta muy eficaz a usar como tratamiento de gripe y resfriado.
  • Haz ejercicio físico en invierno especialmente.
  • Hay aún otro tipo de plantas que se llaman demulcentes que protegen a las mucosas internas del cuerpo, pueden ser buenas para bronquitis, gripe, etc, para disminuir la irritación de la mucosa bronquial o la garganta. La malva y el malvavisco son buenos ejemplos.

LA DEPRESIÓN.

Hola, no vengo esta vez a hablaros sobre una depresión financiera ni de banqueros modificando balances y tasas de interés, aunque tiene algo que ver, sino de la depresión clínica, un estado por el que no es recomendable pasar. Se trata de un tema realmente muy serio, al parecer en un momento determinado una media del 6,7% de estadounidenses tienen depresión severa, según datos que ofrece el Instituto Nacional de Salud Mental de ese país. Muchos son los humanos que atraviesan por ese estado en algún momento de sus vidas. Si bien tiene mucho que ver con el modo de vida y acontecimientos graves que ocurren a nivel personal, esto no se puede separar de un estado fisiológico (en el cuerpo humano) que es común en los humanos con depresión independientemente de por qué sucedan. Las causas pueden ser muchísimas o un conjunto de ellas que a lo largo del tiempo desencadenan la depresión, de forma progresiva y lenta. Si bien es posible que las mujeres tengan probabilidades algo más altas que los hombres de caer en una depresión, según David Suzuki, nuestras respuestas al estrés son diferentes. Mientras que en general las mujeres ante el estrés responderían con depresión y ‘transtornos de ansiedad’ los hombres recurrirían al alcoholismo y al comportamiento antisocial.

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La depresión es un estado de malestar anímico y físico, se produce cansancio, sentimientos de culpabilidad hacia uno mismo, vacío, incapacidad de disfrutar con las situaciones que vivimos y lo que nos rodea, así como algunas veces, propensión al suicidio. En general se asocia con sentimientos muy profundos de decepción ante la vida. La depresión puede deberse a un acontecimiento traumático y doloroso que lo desencadena de forma repentina, pero es un estrés muy fuerte o prolongado en el tiempo quien provoca esto que ha llegado a considerarse como una enfermedad epidémica, estando discutido si en realidad lo es o no. Tales sentimientos son propios de ciertos momentos de la vida, pero hay veces que perduran de manera crónica a lo largo de muchos meses. Se ha demostrado que ello pone en peligro nuestra supervivencia y estado de salud.

LA INFLAMACIÓN.

La depresión ha sido vinculada, al menos en un alto porcentaje de humanos, a una producción elevada de factores pro-inflamatorios. El cuerpo cuando se ve enfrentado a una amenaza como por ejemplo una herida o una infección, emite factores inflamatorios que promueven una respuesta por ejemplo para reparar el tejido de la herida, o para aislar y eliminar la infección. Para que esto ocurra tienen que enviarse a una especie de mensajeros que se llaman citoquinas, para que circulen por la sangre avisando de que se ponga en marcha el proceso. Pero nuestro organismo sabe también cuándo frenar la inflamación para que no se exceda más allá de solucionar un problema.

Muchos estudios apuntan a que en aquellos que tienen depresión están elevadas las cantidades de las citoquinas que aumentan la inflamación (que son especialmente tres: la interleuquina-1, la interleuquina-6 y el Factor de Necrosis Tumoral alfa). La inflamación crónica es menos detectable que la aguda (por ejemplo, no genera fiebre alta, hinchazón o enrojecimiento de una parte del cuerpo) pero dura más tiempo y se produce en todo el organismo, y no en una parte localizada.

Muchas enfermedades, de las más comunes, están vinculadas a esa inflamación crónica de bajo grado: cáncer, diabetes, enfermedades cardiovasculares, Alzheimer, artritis, enfermedades auto-inmunes y neurológicas, y más. ¿Quiere eso decir que la depresión puede favorecer todas esas enfermedades? No está claro. Sí se ha visto que humanos que están enfermos del corazón o cáncer han desarrollado depresión. Pero las razones de esto pueden ser emocionales y no químicas en origen. La depresión también va asociada a un alto estrés oxidativo en el organismo e incluso a generación de anticuerpos auto-inmunes.

Esto permite explicar por qué el hacer o no ejercicio, el ingerir suficientes vitaminas o no, el estilo de vida y el estrés provocan la depresión. Sin embargo, no solo se debe a motivos puramente químicos, sino que también nuestros pensamientos, ideas, los fracasos y decepciones, o la sensación de arrinconamiento e impotencia, son poderosos depresores a medio o largo plazo.

NUTRICIÓN.

Hay varios nutrientes que se han demostrado capaces de influir en la depresión. Entre ellos está el omega-3, la vitamina A (o licopeno) y el selenio, de nuevo. Sin embargo uno de los más importantes es la vitamina D. Todos ellos son elementos que reducen ese estado de inflamación crónica que a todas luces parece ser positivo para al menos prevenir la depresión, y quizá también, para ayudar a mejorarla. Quizá una de las cosas que suceda a estos humanos es que están desmotivados para alimentarse bien y quizá esto no sea lo mejor para su salud. Una alimentación abundante en fibras vegetales también reduce la inflamación sistémica y esto es porque impide que elementos pro-inflamatorios de las bacterias del intestino entren en el torrente sanguíneo.

Entre los nutrientes que se han relacionado con la depresión pero no debido a la inflamación sino a que ayudan a producir algunas sustancias en el sistema nervioso o el cerebro, está el ácido fólico (que es la vitamina B9) la vitamina B12 y el triptófano. Ingerir alta cantidad de triptófano hará producir más serotonina. Esta es la sustancia más vinculada con la depresión, aunque la dopamina y otras juegan su papel.

EL ESTRÉS.

Todo indica que el motor fundamental que lleva a la depresión es un estrés prolongado, y crónico. Puede venir de muchas fuentes, desde un trabajo que no resulta satisfactorio ni agradable, una mala situación personal, una batería de decepciones y fracasos, impotencia, aislamiento social, y muchas más. De nuevo hay químicos implicados, esta vez le toca al cortisol, quien a largo plazo según un estudio de la Carnegie Mellon University, de 2012 [ http://www.sciencedaily.com/releases/2012/04/120402162546.htm ] produciría un efecto de supresión en el sistema inmune.

LOS ANTIDEPRESIVOS.

No quería pasar a escribir una breve lista sobre qué se podría hacer para prevenir y mejorar la depresión, sin hablar antes sobre un tratamiento muy habitual (quizás demasiado) para la depresión. Se trata de una serie de fármacos que en su mayor parte inciden en una molécula del cerebro llamada serotonina. Los antidepresivos (como el famoso Prozac) hacen que la serotonina funcione durante más tiempo, y con ello se esperan mejoras de ciertos síntomas. La serotonina inhibe a la hormona del estrés (que es el cortisol) y está vinculada a los circuitos de la dopamina. Es por ello que al tener más serotonina, se aliviarían varios síntomas de la depresión.

Sin embargo, estos fármacos se están utilizando cada vez más, incluso en niños para tratar ese grave transtorno mental que consiste en no aceptar las pautas de comportamiento del sistema escolar (el TDAH). Si uno va a mirar los efectos secundarios del Prozac por ejemplo, pone que aumenta el riesgo de sufrir un infarto cuando se usa un tiempo, así como dificultad para respirar, alucinaciones, fiebre, nerviosismo, inflamación, y un largo etc. Lo mismo ocurre con otros similares.

Aparte del excesivo uso que se le está dando a estos medicamentos (que solo deberían usarse en casos extremos) hay debate sobre si realmente son positivos. Muchos de los efectos del ‘síndrome de abstinencia’ podrían suplantar a los de la propia depresión.

¿QUÉ SE PUEDE HACER PARA PREVENIR Y MEJORAR LA DEPRESIÓN?

  • Trate de evitar el estrés durante mucho tiempo. Viva de forma estimulante, cumpliendo sus aspiraciones y los proyectos que le motiven.
  • Lleve una nutrición que incluya suficiente vitamina D, vitamina A, B1, B9 y B12, selenio, ácidos omega-3 y fibras vegetales.
  • Hay una gran cantidad de alimentos a los que se atribuyen propiedades anti-inflamatorias, algunos tan ‘simples’ como las almendras, aguacates, brócoli, arándanos, zanahorias, legumbres, col rizada, naranjas, aceite de oliva, salmón, espinacas, fresas, nabos, nueces, chocolate o cacao, etc. Estos alimentos son buenos (entre otros) para el estado de ánimo.
  • Si usted ya tiene o cree que puede tener una depresión, practique ejercicio físico varias veces a la semana y practique meditación de forma seria y constante hasta que note que le induce un estado de calma.
  • Hay al menos una planta, el hipérico, que se ha demostrado efectiva para la depresión leve. Como los antidepresivos, también influye en la serotonina y la dopamina, pero no tiene los graves efectos secundarios de estos.
  • El ginseng es una planta que disminuye la fatiga y aumenta la actividad mental.
  • No fume cigarrillos industriales de tabaco, pues son un factor de riesgo más.

 

EL HIPOTIROIDISMO.

Hola, el hipotiroidismo es otra de esas enfermedades que son comunes y al mismo tiempo complejas de entender por qué se producen. No es tan frecuente como las enfermedades del corazón o la diabetes, pero en 1996 1 de cada 182 habitantes en Estados Unidos (un 0,55% de la población) la tenía, y en 2006, más o menos un 1% de británicos toman fármacos para suplir la falta de hormonas tiroideas. Es bastante más frecuente en mujeres, y entre estas las que han atravesado la menopausia, pero como son varios los factores que la producen, se puede ver en todos los sectores de edad y en ambos sexos.

Básicamente el hipotiroidismo es un funcionamiento de la glándula tiroides por debajo de lo que el cuerpo necesita. Esta glándula se ubica justo debajo de la faringe en la parte superior del cuello, por delante de la tráquea, de hecho la podéis notar tocándoos el cuello. Tiene una forma de dos lóbulos que parecieran ser las alas de una mariposa. Su función es fabricar y enviar a la sangre unas hormonas que tienen unas funciones vitales para el organismo, tanto que a las personas a las que les han extraído totalmente la tiroides, necesitan tomar sustitutos de esas hormonas, de otro modo no tardarían en morir.

Los motivos por los que la tiroides deja de funcionar correctamente son variados, pero en este artículo nos centraremos en los dos fundamentales, dejaremos de lado la extirpación quirúrgica (demasiado evidente) o la deficiencia en el hipotálamo o la hipófisis. En realidad, hay básicamente dos causas para explicar este fallo de nuestro organismo. El primero es la deficiencia de yodo en la dieta, este suele ocurrir en aquellos seres humanos que no tienen acceso a una alimentación saludable y variada. El otro motivo y que es el más frecuente con diferencia en nuestros países, se llama enfermedad de Hashimoto. Esta consiste en que el sistema inmune de nuestro cuerpo reacciona contra la tiroides, algo que evidentemente no debería hacer. Pese a que en algunos lugares pone que no se saben las causas de que el cuerpo ‘ataque’ a la tiroides como si fuera un cuerpo ajeno al organismo, esto no es así, como luego os explicaré, ya que hay una serie de estudios que sí han demostrado ese porqué al menos parcialmente.

HORMONAS TIROIDEAS.

La tiroides en su interior produce dos hormonas importantes, que se llaman T4 (tiroxina) y T3 (triyodotironina). Ambas son importantes porque aunque la T3 es más potente, la T4 existe en cantidad más alta. El número significa cuántos átomos de yodo tiene cada una. Las dos provienen de un aminoácido llamado tirosina, que está en las proteínas que consumimos. Como la T3 es más activa, conocer sus efectos en el cuerpo nos permitirá saber por qué el hipotiroidismo tiene esos síntomas que lo caracterizan.

  • Estimula la fabricación de proteínas por todas las células.
  • Aumenta la glucemia o nivel de azúcar en sangre.
  • Aumenta el consumo de grasas por las células y la eliminación del colesterol.
  • Incrementa la fuerza y velocidad de contracción del corazón.
  • Aumenta el ritmo ventilatorio o la velocidad de la respiración.
  • Aumenta la tasa metabólica y con ello la temperatura del cuerpo.
  • Básica para el desarrollo del sistema nervioso en niños (producción de mielina, neurotransmisores…).
  • Potencia la actividad del sistema nervioso simpático (porque potencia a la adrenalina).
  • Aumenta la síntesis de vitamina A por el hígado.
  • Aumenta la producción de serotonina.

Con esto podemos deducir qué es lo que pasará si nos falta esta importante hormona: fatiga, debilidad, aumento de peso, depresión, aumento de la sensibilidad al frío, dolor muscular y articular, palidez (baja la presión sanguínea) etc. Los síntomas son muy claros como para que sea fácil identificar el hipotiroidismo. Si la causa es una deficiencia de yodo, también está asociado al bocio que es una hinchazón de la tiroides que forma una especie de bola en la garganta, por una desregulación en la acumulación del líquido tiroideo.

ENFERMEDAD DE HASHIMOTO.

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Esta enfermedad puede conducir al hipotiroidismo incluso cuando se toman cantidades más que suficientes de yodo en la dieta, no se debe a la falta de yodo directamente. Como podéis ver en la imagen, las células blancas (que son más técnicamente linfocitos B productores de anticuerpos) se dirigen ‘con no muy buena intención’ al tiroides. Allí se van a dedicar a producir anticuerpos que marcarán a la tiroides para que sea destruida. Los encargados de esa destrucción se llaman “linfocitos T CD8+” más conocidos como citotóxicos. Pudiéramos pensar entonces que algo que baje las defensas sería bueno para prevenir la tiroiditis de Hashimoto, pero esto es falso. Pese a que en algunas páginas oficiales he podido leer que los médicos no conocen las causas de que esto ocurra, no me ha hecho falta profundizar mucho para encontrar gran cantidad de estudios que señalan muy directamente diferentes causas.

UNA CAÍDA EN EL NÚMERO DE LINFOCITOS CITOTÓXICOS.

En un estudio de 2012 realizado por Michael P. Pender que os pongo aquí el enlace [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3270541/ ] se dice algo muy importante desde mi punto de vista.

Al parecer, hay muchas enfermedades auto-inmunes que implican al menos a un virus, llamado el Epstein-Barr (EBV) por el nombre de sus descubridores. Es un virus super frecuente que prácticamente tenemos toda la población. Sin embargo es un virus que en muchos no hace casi nada porque está controlado. Es capaz de invadir los linfocitos B y permanecer en ellos ‘dormido’ durante mucho tiempo. Los linfocitos citotóxicos se encargan de eliminar los linfocitos B activados por el virus y por ello lo mantienen en un equilibrio sin que sobrepase mucha cantidad en nuestro cuerpo.

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Pero ¿qué pasa si cae el número de linfocitos citotóxicos? Pues, el virus no es tonto, y se aprovecha para aumentar su número. Al no tener quien lo controle, empieza a activar muchos linfocitos B, y estos se pueden acumular en distintos órganos. Es muy importante este estudio, pues demuestra cómo muchísimas enfermedades auto-inmunes, implican una caída de linfocitos citotóxicos y alta cantidad de anticuerpos para el virus Epstein-Barr. Cuando los linfocitos activados van al tiroides, que sería una diana para el Epstein-Barr, induce la producción de anticuerpos anti-tiroideos por los linfocitos B. Se producen folículos linfoides en el tiroides por lo que se nota hinchada.

¿Por qué caen los linfocitos citotóxicos, provocando entonces enfermedades auto-inmunes?

Esta es la pregunta fundamental. Hay factores genéticos implicados, como siempre, sin embargo, la deficiencia de vitamina D es otro motivo de esta caída y la vitamina D suele faltar en los países del norte con escaso Sol, o en personas que no toman suficiente luz solar, o que tienen una dieta pobre en esta vitamina (cosa que no es poco habitual en Europa). Podemos imaginar entonces que diferentes plantas o nutrientes inmunoestimulantes, serán positivas para impedir diversas enfermedades autoinmunes, incluyendo la que afecta al tiroides. Aquellas plantas que tengan un efecto anti-vírico también serían beneficiosas para prevenir o mejorar enfermedades auto-inmunes. Si se mantiene a raya la infección del Epstein-Barr, se estará haciendo algo muy positivo para que nuestro cuerpo no se auto-destruya, dando lugar a enfermedades como esclerosis múltiple, lupus eritematoso sistémico, diabetes de tipo I, psoriasis, y un largo etc.

DEFICIENCIA DE SELENIO.

Se ha demostrado que una deficiencia en selenio, que también ha sido observada en la población europea debido a los cultivos en suelos cada vez más empobrecidos en minerales de donde vienen nuestros vegetales, hace que produzcamos poca hormona T3. Esto es porque el selenio forma parte de la enzima que genera la T3 a partir de la T4. No es un problema de la tiroides, sino más bien de falta de producción de la hormona por el organismo en general. El zinc también es necesario porque es parte del receptor de hormonas tiroideas. Aquí lo podéis comprobar, en un estudio del 2015: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8834378

INFLUENCIA DE LOS ESTRÓGENOS.

Cuando las mujeres dejan de ovular (menopausia) también cae su producción de estrógenos y progesterona. Los niveles de tiroglobulina (que es una forma anterior de las hormonas tiroideas) son paralelos a los de estrógenos, así que, tras la menopausia caen también los niveles de hormonas tiroideas, aunque eso no necesariamente hasta el punto de provocar problemas en la salud.

LA INGESTA DE FLÚOR.

Según las investigaciones de Spyros Mezitis, endocrinólogo del Lenox Hill Hospital de Nueva York, ha encontrado una asociación entre el consumo de flúor por diversas fuentes: agua fluorizada artificialmente, pastas de dientes, y enjuagues bucales, y la tasa de hipotiroidismo. [ http://www.chicagotribune.com/lifestyles/health/sc-hlth-0304-fluoride-underactive-thyroid-20150226-story.html ]. Esto se debe a que el flúor y el yodo pertenecen al mismo grupo químico, son halógenos. Es por eso que el flúor compite con el yodo y reduce la función del tiroides.

¿CÓMO PREVENIR Y MEJORAR EL HIPOTIROIDISMO?

  • Tome una cantidad diaria suficiente de yodo. Se encuentra abundante yodo en los productos de mar como mariscos, mejillones, bacalao, arenque, sardinas, caballa, algas marinas, etc. La sal ha sido yodada para suplir carencia de yodo en la población.
  • Mantenga en buen funcionamiento su sistema inmune para evitar que se descontrole el Epstein-Barr. Con esto usted podrá prevenir otras enfermedades autoinmunes además de la tiroiditis de Hashimoto.
  • Consuma niveles suficientes de vitamina D y de selenio y zinc. Te recomiendo este artículo para informarte de esos oligoelementos: OLIGOELEMENTOS: NO LOS OLVIDEMOS
  • Hay plantas como las raíces del ginseng, el eleuterococo, la equinácea, uña de gato y un hongo llamado Reishi, que tienen propiedades inmunoestimulantes y antivíricas. Plantas más mediterráneas como el romero, el tomillo o la melisa también combaten algunos virus. La levadura de cerveza se considera un buen suplemento.
  • Te recomiendo que leas este artículo si entiendes inglés: [ http://www.nature.com/nm/journal/v21/n7/full/nm.3894.html ]. En él se dice cómo nutrientes como la vitamina A, la vitamina D (ya mencionada) y algunas sustancias como el indol-3 carbinol (presente en el brócoli, coliflor, col y coles de Bruselas) y otros tienen un efecto directo y positivo en la actividad y producción de los linfocitos.
  • En este artículo: [ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2646173/ ] puedes ver cómo la cúrcuma y el té verde incrementan también la función y número de los linfocitos.
  • Conviene evitar el alcohol y tomar mucho café. El café sube los niveles de cortisol que a su vez, tiene un efecto inmuno-supresor.
  • Evite los productos fluorizados, incluyendo la pasta de dientes con flúor, las marcas de agua con flúor (en España, Evián y Bronchales tienen muy baja cantidad o nada) y los enjuagues con flúor. [ http://www.chicagotribune.com/lifestyles/health/sc-hlth-0304-fluoride-underactive-thyroid-20150226-story.html ]