Para Mí Son Enigmas

Un debate es una lucha que fortalece a todos los que participan.

UN GRAN MISTERIO: LA EXPLOSIÓN CÁMBRICA.

El misterio sobre la explosión del Cámbrico es explicar cómo a partir de organismos muy pequeños, y muy poco diferenciados (es decir, con células muy parecidas entre si) pudieron aparecer organismos mucho más complejos y diferenciados, y parecidos ya a muchos de los que hoy conocemos, en un período de tiempo tan corto y sin dejar formas intermedias. Si bien después ha habido mucha variedad a lo largo del tiempo, los grandes planes corporales que dieron lugar a cualquier grupo animal que exista hoy o que se haya ya extinguido se originaron entonces sin variacion gradual entre un antepasado pluricelular o incluso unicelular simple, y un animal complejo. Los fósiles lo demuestran: coinciden fechas. Al inicio del Cámbrico hace 542 millones de años se produjo esta aparición repentina de muchos animales, cuando antes solo había seres pluricelulares simples, los antepasados de los animales. Nunca antes se habían encontrado huesos, por ejemplo. ¿No tuvo el hueso un origen gradual y paulatino inducido por mutaciones aleatorias a lo largo de mucho tiempo e intentos fallidos, como diría la actual teoría sintética?

Los primeros fósiles de peces corresponden a los ostracodermos y son anteriores a los 500 MA, si bien su aparición se estima que fue posterior a la explosión cámbrica, un período muy reducido de tiempo. Pero es muy posible que antes hubiese alguna forma de pez con esqueleto no mineralizado, por lo que no dejara huellas fósiles, y compartiría su origen en la explosión compartiendo su origen con los equinodermos (erizos, estrellas de mar, ofiuras…) los tunicados (salpas…) o los quetognatos, unos predadores del océano. Ahí está, fue en esa época cuando aparecieron todos estos grupos, la efervescencia evolutiva en ese momento tuvo que ser inducida por alguna condición del entorno, ¿fue la adecuada proporción de oxígeno en la atmósfera? ¿la retirada de una glaciación? ¿una intensa actividad solar? Es muy discutido: pero el caso es que de ser así, sería el ambiente quien dirigiría los cambios evolutivos, no el azar y la selección natural. Si los datos sobre fósiles son correctos, a mí me basta para no dar por buena esa teoría.

Además, esto que se conoce como macroevolución (o diferenciación de grandes grupos de organismos, por encima de la especie) es bastante frecuente que ocurra de forma brusca. Por ejemplo, los distintos tipos de mamíferos, se formaron a partir de un animal insectívoro parecido a una musaraña, todos los mamíferos provienen de ese animal, pero entre 5 y 10 millones de años después, a comienzos del período Paleoceno, ya existían los grandes grupos de mamíferos (la existencia de placenta, la lactancia… en una precisa combinación para un nuevo estilo de vida: cambios muy complejos que según la actual teoría debieran necesitar mucho más tiempo). La evolución posterior ha sido más específica dentro de cada grupo (por ejemplo: los carnivoros proceden de los Miácidos y ya hace 42 M.a. se distinguen los principales grupos).

http://whyevolutionistrue.files.wordpress.com/2011/10/f1-large.jpg

En un tiempo algo anterior a la explosión Cámbrica ya se habían dado otro tipo de evolución brusca que dio lugar por ejemplo a la fauna de Ediacara, sin embargo, estos animales no son predecesores de los que surgieron en el Cámbrico: fueron sustituidos por ellos. Esto lo hace todavía más interesante y multiplica el enigma, en mi opinión.

http://en.wikipedia.org/wiki/Ediacara_biota

Estos hechos se suman a las impresionantes “analogías evolutivas” o casos de “evolución convergente” es decir, seres vivos que, sometidos a condiciones similares, evolucionan de formas muy similares (casi idénticas) de forma independiente. Es posible que esto haya pasado entre los grupos animales.

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Arriba un fósil bien conservado de Olenellus gilbertii, un trilobite. Los trilobites son un grupo muy antiguo de los Artrópodos, que son los animales más abundantes y variados hoy en día, el grupo que ha tenido más éxito. Los artrópodos vivos incluyen los crustáceos, insectos, quelicerados (arañas, escorpiones…). Solamente de escarabajos, un grupo de insectos, se conocen 350.000 especies aunque se estima que solo sean una pequeña parte. Los trilobites aparecieron en la época que describimos, el orden más antiguo es el llamado Redlichiida, una forma con algunos caracteres primitivos que se puede distinguir de otras, un ejemplo es el fósil de arriba. Si bien se han encontrado algunos fósiles que pueden ser los antecesores de fósiles como este, ninguno de ellos antecede la explosión cámbrica. Son animales de cuerpo blando que solo se pueden ver en yacimientos concretos del planeta donde se han conservado muy bien los animales, que fueron fosilizados muchos de ellos vivos y de forma repentina (por ejemplo, el cadáver de un animal blando pronto es devorado o degradado por el tiempo, la actividad biológica o el oxígeno). Estos lugares son, entre otros, el yacimiento de Burguess Shale en Canadá, el de Chengjiang en China, hay otros en Australia como Emu Bay (AQUÍ hay una lista de ellos.

Los vertebrados, considerados erróneamente posteriores o superiores, nacieron como una rama más de este momento geológico, primero reconocibles como ostracodermos, los que quedaron en el registro fósil abundantemente gracias a sus placas. La mineralización del hueso fue necesaria para el paso a la tierra, que hicieron los Sarcopterigios o peces pulmonados más adelante (primero tuvieron que aparecer los primeros peces con mandíbulas). Hoy día quedan algunos descendientes vivos de los antiguos peces sin mandíbulas: uno de los grupos de ostracordermos llamado Anáspida dio origen a los actuales mixines y lampreas (los vertebrados vivos más primitivos). O al menos, eso se ha deducido a partir del registro fósil. A los tiburones les voy a dedicar un post completo porque me llama mucho la atención su esqueleto cartilaginoso.

Lo más sorprendente es que a pesar de que en el cámbrico se formaron casi todos los planes corporales originales de los distintos grupos animales (artrópodos, moluscos, vertebrados, priapúlidos, nematodos etc…) muchas especies actuales, desde grupos enteros a especies en particular, muestran cambios radicales, modificaciones de ese modelo de desarrollo del que proviene. La evolución puede dar pasos casi imperceptibles pero también ser alterada en su misma base, lo que en principio implica una organización muy compleja y un “oportunismo” ambiental increíbles, que lo repetiré, si alguien cree que se debe a la selección natural que explique cómo puede ser (le reto).

La paleontología, los fósiles guardan muchos más enigmas, puedo entrar en detalle pero solo si lo pide el gran público… (ironía off).

Más en detalle:

http://www.trilobites.info/triloclass.htm

http://whc.unesco.org/en/list/1388/gallery/

http://entomoblog.net/El-origen-de-los-insectos.html

http://www.lawebdelosfosiles.com/moluscos.html

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septiembre 19, 2012 Posted by | Biología, Evolución de la vida | , , , , | 22 comentarios

   

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