HERBARIO: PLANTAS QUE CURAN (PARTE VIII)

Buenos días, últimamente he ido anotando una serie de plantas medicinales muy importantes de las que no he hablado todavía en el blog, así que os las quiero dar a conocer. Voy a explicarlas lo mejor que pueda. Varias de ellas se encuentran fácilmente en herbolarios y casi todas se pueden encontrar en estado silvestre en España.

ESPINO ALBAR (Crataegus monogyna)

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El espino blanco o albar, también llamado majuelo al menos por donde vivo, ha sido una planta muy usada (desde Europa hasta la antigua China, y la de hoy en día también, claro) porque hace que el ritmo cardíaco vuelva a la normalidad, tanto en casos de arritmias (la más conocida se llama fibrilación auricular, y es capaz de prevenirlas) como de otros problemas del corazón: infarto de miocardio, angina de pecho, taquicardias, coronaritis, palpitaciones y aterosclerosis. Las personas que tengan problemas serios del corazón deberían tomarlo bajo prescripción médica, aunque esta planta carece de toxicidad. Solo deben tomarlo los adultos y hay algunos fármacos con los que no se debe combinar: en particular, anti-hipertensores como beta-bloqueantes y heterósidos cardiotónicos.

Aparte de su acción en el ritmo cardíaco, también actúa como relajante muscular y sedante. La dosis recomendada es de entre 160 y 900 miligramos al día, en forma de extractos (por ejemplo cápsulas, si bien hay otros formulados, como tinturas o infusiones). Tanto las flores como los frutos contienen principios activos.

CASTAÑO DE INDIAS (Aesculum hippocastanum)

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El castaño de Indias es un árbol de gran tamaño, en las fotos podéis ver la forma de las hojas y los frutos (con las castañas dentro que son las semillas) y es también muy conocido por su efecto en el sistema circulatorio. Aunque la corteza tiene también sustancias de interés como fármacos, son las semillas la parte que más se comercializan, obteniendo de ellas unos extractos que albergan unos saponósidos triterpénicos conocidos en conjunto como aescina o escina entre otras cosas (flavonoides, etc). Esta mezcla se conoce que tiene “propiedad vitamínina P” es decir, aumenta el tono vascular (favoreciendo la circulación) incrementa la resistencia capilar y disminuye su fragilidad. Todo esto es positivo para aquellas personas con problemas en la microcirculación venosa, por ejemplo, flebitis, insuficiencia venosa crónica, hemorroides, varices, edemas por causas circulatorias (por ejemplo, piernas hinchadas) etc. Se ha considerado también su acción sobre las enzimas que eliminan los proteoglicanos, si recordáis el artículo sobre LA ARTROSIS veréis que esto favorece la mejoría de esta enfermedad (o previene su empeoramiento al menos).

Se recomienda tomar unos 600 miligramos de extracto al día. Hay cápsulas, pomadas, cremas y supositorios disponibles para la venta. Su uso en la piel en miembros hinchados, hematomas (moratones), úlceras o llagas es positivo. No debe tomarse en el embarazo o la lactancia.

AQUILEA O MILENRAMA (Achillea millefolium)

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Esta planta, muy fácil de encontrar ya que crece en muchos lugares de forma espontánea, y cuyo nombre viene de que el mítico héroe Aquiles la llevaba para curar sus heridas, tiene propiedades bastante variadas que se deben a la variedad de componentes que hay en sus partes aéreas (sumidades floridas). En primer lugar, es anti-inflamatorio, y con demostrado efecto benéfico en gastritis, angiocolitis (inflamación de las vías biliares), y problemas de circulación venosa como flebitis, varices y hemorroides. Debido a sus taninos, tiene efecto hemostático (es decir detiene la pérdida de sangre) por lo que se puede usar para detener metrorragias (eliminaciones de sangre por la vagina, no asociadas al ciclo ovárico) y para las hemorragias externas.

Es hipoglucemiante lo cual es bueno para tratar los síntomas de la diabetes tipo II (la más habitual) , emenagogo (regula el ciclo de la mujer, pero por ello mismo no debe tomarse en el embarazo) , y favorece la digestión (secreciones estomacales aumentan). Para terminar, puede también disminuir la fiebre. Debe tomarse de 300 a 600 miligramos al día en cápsulas, o bien tres tazas al día de infusión echa con las flores y partes asociadas.

FRÁNGULA (Rhamnus frangula)

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La frángula o arraclán tiene como propiedad principal la de ser un potente purgante (favorece la eliminación de heces y en ocasiones el vómito). Es tan potente, que la corteza debe dejarse secar un año o varios antes de poder consumirse. Es también colagogo, es decir favorece la expulsión de bilis por el hígado y la vesícula. Junto al sen (Cassia angustifolia) y el ruibarbo es una de las plantas más conocidas para tratar el estreñimiento, aunque hay otras como el llantén con esta misma característica.

ACIANO (Centaurea cyanus)

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El aciano o azulejo, que vemos en la imagen de arriba, es la flor nacional de dos países: Estonia y Alemania. Hay otras especies de centáureas que tienen propiedades medicinales. Esta especie se encuentra más en el norte de España que en la parte sur, pero está extendida por toda Europa. Tiene una gran cantidad de propiedades medicinales, y se puede utilizar de varias formas, tanto una decocción de sus flores como en extractos o cremas hechas con la planta, ya que carece de toxicidad. Sus efectos son: antibacteriano, fungicida (destruye hongos), favorece la digestión (astringente, eupéptico, colerético, etc) diurético (aumenta la función renal) y anti-inflamatorio. Usada sobre los ojos, reduce la conjuntivitis (en esto coincide con las flores de manzanilla) y la irritación de los ojos, además de que regenera la capa de vasos sanguíneos de la retina, incrementando con esto la agudeza visual (esto lo producen los antocianósidos, que a su vez dan color a la flor).

Hay muchos problemas de salud para los que esta planta puede ser útil: dispepsia, anorexia, gripes, resfriados, fragilidad capilar (con esto, hace que se retrasen la calvicie y el blanqueamiento del pelo con la edad) , problemas circulatorios como flebitis, hemorroides o edemas, retinitis pigmentosa, miopía, numerosas infecciones, ictericia, baja función renal y otras. Una planta maravillosa en definitiva.

OLIVARDA (Dittrichia viscosa)

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Entre los usos medicinales de la olivarda o hierba mosquera, ya que suele crecer en muchos campos, por ejemplo olivares, así como en entornos urbanos o jardines, está el haberse usado como anti-inflamatorio, por ejemplo para infecciones urinarias y para la gastritis, o como antihelmíntico: combate por ejemplo al parásito de la malaria. Tiene también capacidad de hacer descender la fiebre.

Recomiendo estos enlaces para saber más de esta interesante planta:

Haz clic para acceder a revista_Ae_n0-Ficha_planta.pdf

http://www.plantarteentuoasis.com/2013/12/olivarda-mosquera-pulguera-dittrichia-inula-viscosa-usos-propiedades-medicinal-asociacion-cultivos-insecticida.html

HERBARIO: PLANTAS QUE CURAN (PARTE VII)

Aún podría hacer varios herbarios más ya que voy viendo cada vez nuevas plantas que tienen efectos sobre el organismo y no es tan raro que aquellos pueblos que han acumulado grandes conocimientos sobre las numerosas plantas que les rodean (que no disponemos en las ciudades lamentablemente) sean capaces de superar casi todas las enfermedades durante mucho tiempo. Informo también que me he propuesto hacer un estudio más en serio sobre todas estas plantas, no solo crearé un documento PDF con todos los herbarios que he colgado en este blog, con un índice, las fotografías y la información, sino que voy a dedicarme bastante tiempo a hacer unas fichas de cada planta donde describa su ciclo vital, sus componentes químicos, sus propiedades y efectos, sus métodos de uso, formas farmacéuticas, qué partes son las que se deben utilizar, y finalmente, una serie de recetas que me vaya encontrando, las iré anotando cuando me parezcan interesantes. Todo esto me va a llevar su tiempo pero considero que lo necesito como un período de formación autodidacta antes de emprender una empresa relacionada con esto.

Pues nada, voy a continuar exponiendo algunas plantas la verdad que me he dejado unas cuantas de las más conocidas en nuestras regiones mediterráneas y españolas, cuatro de ellas en concreto por las que empiezo.

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El tomillo (Thymus vulgaris, Thymus mastichina, Thymus piperella) es realmente una planta con gran cantidad de efectos benéficos para la salud y por suerte muy extendida en nuestro país, usada desde los antiguos egipcios y los griegos. Se la usa mucho como condimento para las comidas porque da buen sabor y favorece la digestión. Tiene propiedades antibióticas (los griegos lo usaban para curar las heridas) y es capaz de combatir las infecciones del sistema respiratorio, dolores de garganta, anginas (las del paladar) etc. Es rico en ciertas vitaminas sobre todo la B3, y también en hierro por lo que le vendría bien tomarlo cada día a los anémicos. También funciona como un relajante muscular aplicado externamente en la zona afectada (tirones por ejemplo) entre otros.

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La lavanda o espliego (Lavandula angustifolia, Lavandula latifolia) es una de las más conocidas por su aceite esencial, aunque se puede utilizar la planta misma (hojas y flores). Las gotas del aceite se usan contra el insomnio, el estrés, dolores de cabeza etc, ya que hace efecto calmante. Se usa también contra los resfriados, dolores de garganta, sobre heridas y quemaduras (cicatrizante) y como prevención de los piojos (gotas detrás de las orejas) y parásitos intestinales (ingerido). Se pueden hacer infusiones con las flores, que además se usan bastante para hacer perfumes, ambientadores, jabones, etc.

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El romero (Rosmarinus officinalis) comparte varias propiedades con la lavanda, es bueno para la digestión, buen cicatrizante de heridas y anti-inflamatorio, y también al igual que la lavanda ejerce un efecto calmante (para ansiedad por ejemplo). Es efectivo mejorando la circulación sanguínea (fluidifica la sangre) lo que como sabéis puede mejorar cosas tan importantes como el transporte de oxígeno a los tejidos, algo fundamental. Se puede hacer alcohol de romero o cremas / ungüentos hechos con romero para tratar los golpes, moratones etc.

Aprovecho para daros una manera de hacer las infusiones que creo es bastante buena. Ponéis agua en un cazo y cuando empiece a hervir, la vertéis sobre una taza donde habéis puesto antes la planta o combinación de plantas. Enseguida tapáis la taza para que no se pierdan los aceites y aromas volátiles y esperáis unos minutos (a veces con 2 minutos sobra) para tomarla.

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La borraja (Borago officinalis) una planta mediterránea, originaria de Siria y Egipto, pero frecuente en todos los países que baña el Mare Nostrum, se utiliza mucho en comidas tradicionales, cocinando los tallos o las hojas tiernas, pero es también una planta ‘estrella’ entre las medicinales. Es un buen diurético, sudorífico (por lo que ayuda a bajar la fiebre), reduce el estrés, y al parecer reduce la inflamación de la próstata (prostatitis). Para bajar la fiebre se debe tomar la infusión con las flores, como diurético las hojas. El aceite de borraja es muy bueno para la piel inflamada y endurecida, pero hay que tener cuidado ya que es bastante fuerte al respecto y puede ablandar la piel en exceso. Influye positivamente en la tensión alta, así como la producción de estrógenos (ciclos femeninos). Finalmente, parece que tiene efecto como estimulante cardíaco. En cierta dosis puede ser tóxica para el hígado y por ello cuando el tratamiento dura algún tiempo, es necesario hacerlo bajo supervisión médica o de alguien que entienda.

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La malva (Malva sylvestris) que crece en muchísimos sitios incluso dentro de las ciudades, es usada hoy en día sobretodo por su uso externo, ya que es efectiva aliviando las inflamaciones e hinchazones de la piel, aunque un té hecho con sus semillas y hojas sirve también como diurético, favorece la digestión y es un laxante suave. Hay otros efectos (por ejemplo, combatir inflamaciones internas o crecimiento del cabello) a los que esta planta aparentemente contribuye.

HERBARIO: PLANTAS QUE CURAN (PARTE VI)

Hola, ya que estoy decidido a dedicarme a esto de las plantas medicinales, y veo que me he dejado muchas en el tintero todavía aunque con los cinco herbarios anteriores ya hay un buen elenco, pues voy a hacer otra entrada ya para completar y tener una lista bastante completa de plantas con algo de información dicha de una forma que cualquiera pueda entenderlo y espero así ayudar a que conozcáis la verdad sobre los efectos de las plantas medicinales sin que tengáis que mezclarlo con religiones, aspectos mágicos y demás, aunque antiguamente eran druidas y brujas quienes utilizaban la ‘magia’ de las plantas, esa magia hoy se estudia científicamente y se sabe por qué moléculas se produce esa magia o esa curación o alivio de enfermedades.

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El abrótano macho (Artemisia arborescens) es un arbusto parecido al ajenjo, propio de toda la región mediterránea que en agosto y septiembre florece con unas flores amarillas y desprende olor a limón. Tiene unos aceites esenciales que se usan desde antiguo para cuidar el cuerpo. Al igual que el ajenjo esta planta es buena para el sistema digestivo y contiene tuyona, que es capaz de destruir parásitos intestinales. Mejora o estimula la función del hígado y el bazo (producción y eliminación de bilis). Exteriormente se puede utilizar como cicatrizante y hasta para prevenir la calvicie y destruir las verrugas grasientas que salen en la piel en algunas personas. Lo ideal es recolectarlo en su época de floración y pulverizarla, y con este polvo preparar infusiones o bien hacer tinturas.

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La filipéndula (Filipendula ulmaria) crece en toda Europa y también fue utilizada desde hace mucho tiempo porque se conocían sus propiedades anti-inflamatorias. Contiene los mismos componentes que la aspirina (llamados salicilatos) y la aspirina es una modificación química de una de las principales sustancias de esta planta. De hecho, el nombre de la aspirina viene de Spiraea ulmaria, que es otra de las formas como se conoce (la reina de los prados). Por tanto es un buen anti-inflamatorio sobre todo en las fases iniciales. Tomada en infusión es un buen antipirético (baja la fiebre porque aumenta la sudoración) y analgésico (alivia el dolor). No se recomienda en personas con úlceras de estómago (porque es fuerte para el sistema digestivo) o si están con tratamiento de anticoagulantes.

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La alcaravea (Carum carvi) que guarda algún parecido con el hinojo y puede confundirse, nos ofrece más que nada sus frutos y las semillas que estos contienen dentro. De ellos se extrae un aceite que es conocido por mejorar los problemas de indigestión y en general mejorar esta, disminuyendo los gases u otras incomodidades. Se recomienda para infecciones digestivas como la gastroenteritis y también para algunas respiratorias como la bronquitis, o problemas como el enfisema o asma (todo esto ingerida). Externamente parece ser buena aliviando la otitis. También se utiliza para dar aroma a jabones, lociones para el pelo o jarabes.

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El marrubio (Marrubium vulgare) muy abundante en todo el mundo actualmente, es utilizada para el sistema digestivo y por ser diurética al tener sales de potasio en altas cantidades. Favorece la digestión, reduce las inflamaciones del hígado, el riñón o la vejiga (recomendado pues para problemas con el hígado, cistitis, uretritis, piedras renales…). Se recomienda también para la hiperuricemia (si produces mucho ácido úrico, algo propio de la gota entre otros) y para hipertensión arterial (baja la tensión levemente). De paso, le mejorará la respiración por su acción en los bronquios. Se utilizan las hojas en infusión.

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La vinagrera o acedera (Rumex acetosa) crece muy fácilmente y también es muy sencilla de cultivar. Muy conocida al menos tradicionalmente por utilizarla en las ensaladas, tras haberla cocido ligeramente. Pero tiene propiedades medicinales pues se recomienda para la diarrea, la anemia, ictericia o problemas digestivos. Contiene una alta cantidad de vitamina C y hierro. Es depurativa de la sangre y estimula al sistema inmune. Las hojas externamente aplicadas pueden ayudar a las hemorroides (a reducirse claro). Sin embargo, si usted tiene artritis, gota, piedras renales o acidez de estómago, esta planta no debería consumirla porque es muy ácida y tiene oxalatos.

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Existen varias especies de díctamo, personalmente pasé un tiempo en Creta y pude ver como allí conocen muy bien y tienen en gran estima a una de esas especies (Origanum dictamnus) que solo crece en esa isla, pero aquí en España en algunos sitios podríamos encontrar el díctamo blanco (Dictamnus albus) conocido también como gitam o hierba gitanera. Entre sus aplicaciones probadas científicamente está el favorecer la digestión, bajar ligeramente la tensión (para la hipertensión) y ayudar contra la caída del pelo. Tradicionalmente también se usaba contra los parásitos intestinales.

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La zaragatona (Plantago psyllium) muy fácil de encontrar en España, igual que pasaba con la alcaravea, lo que se utiliza realmente son las semillas. Lo principal es que es un buen laxante que favorece los movimientos del tubo digestivo. También lo están vendiendo para las personas que desean adelgazar, pues en principio baja el colesterol. Yo a estas personas les recomendaría más bien que no consumiesen tantos azúcares, pero eso es otro tema.

 

HERBARIO: PLANTAS QUE CURAN (PARTE V)

Buenas, ya que por lo que me voy informando sí que me veo totalmente capaz de montar una empresa basada en plantas medicinales, quiero hacer otro apartado sobre estos ‘herbarios virtuales’ de plantas porque me he dejado muchas todavía. Y los voy descubriendo a medida que los voy incluyendo en el blog. Luego haré un documento PDF donde estén todas las plantas que he comentado y será bastante grande y útil además. También voy a hacer un agrupamiento de las plantas según cuál es el efecto que producen y luego me centraré en las dosis o cantidades. Si ya Dioscórides fue capaz de ser un gran entendido en estas cosas, no vamos a ser menos en el siglo XXI. Empezaremos con una planta del Mediterráneo fácil de encontrar en los bosques.

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El rusco (Ruscus aculeatus) una planta muy fácil de reconocer por sus bayas rojas pero estas son las que no es muy bueno consumir, en cierta cantidad pueden causar vómitos, diarrea etc. En cambio, la raíz, el rizoma (el tallo que está dentro del suelo) y las hojas son útiles para tomarlos en infusión o aplicándolo en partes del cuerpo. En infusión ayuda contra la gota y la artritis, a eliminar los cálculos de la vesícula, así como a bajar la fiebre. Aplicado por fuera, sobre la piel, es conocido y muy usado contra las hemorroides, y en general otros problemas circulatorios (varices por ejemplo) al ser vasoconstrictor y anti-inflamatorio.

Algunos dicen que esta planta está desapareciendo de los bosques mediterráneos españoles. No sé hasta qué punto es exagerado, pero sí deberíamos cuidar bastante mejor nuestros bosques. Como la mayoría de plantas, se las puede cultivar.

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Seguimos con plantas de los bosques mediterráneos muy abundantes en España, es el mirto (Myrtus communis) recuerdo concretamente una vez que fui al parque natural de la Murta (en Alzira) y estaba lleno de mirto por todas partes. Más tarde ese lugar tuvo un enorme incendio que lo arrasó y no sé cómo estará a día de hoy. [ http://www.libertaddigital.com/sociedad/logran-atajar-el-frente-mas-peligroso-del-incendio-forestal-en-un-paraje-natural-de-valencia-1276244353/ ].

Con las infusiones de esta planta se han tratado desde resfriados hasta bronquitis, problemas pulmonares, etc. Parece que conviene hacer 1 onza (unos 15 gramos) de hojas por litro de agua y tomar 3 tazas al día, si padece alguno de estos problemas. Le eliminará en buena parte la mucosidad y combatirá las infecciones.

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El culantrillo de pozo (Adiantum capilus-veneris) es un helecho, una planta de tiempos primitivos (como el Gingko biloba) que crece en grietas de rocas, en lugares sombríos y húmedos como cuevas o grutas, pozos, etc.  Y también es común encontrárselo en España. Debe recolectarse entre junio y julio y coger los frondes (los ‘ramos’ de hojas que cuelgan) y hacer con ellos una infusión, cociéndolo durante 20 o 30 minutos. Tiene sabor amargo por lo que está bien hervirlo junto con menta, regaliz, etc… Su acción más destacada es contra la gingivitis, faringitis, o incluso gastroenteritis. Reduce la tos y la mucosidad. Ayuda a mejorarse tras una intoxicación etílica (una borrachera) y ayuda contra varios tipos de infecciones internas.

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El enebro (Juniperus communis) es casi seguro que lo conoces si has caminado por la montaña, se lo identifica por sus bayas azuladas (con las que se fabrica la ginebra) y por unas líneas en sus hojas que tienen forma de pequeñas agujas, no recuerdo ahora si tenía una línea o dos pero eso lo diferencia de otra especie (Juniperus oxycedrus). Sus bayas han sido utilizadas por numerosos pueblos como remedio para la diabetes y como anticonceptivo femenino, pero para esto último, lo combinaban en un té las hojas del enebro con las de otra planta del género Berberis más conocido como agracejo. Ya de paso os hablaré de éste.

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El agracejo (Berberis vulgaris) no crece en España aunque sí en otros lugares de Europa. Aquí tenemos una especie muy parecida, Berberis hispanica, que está bastante amenazada de desaparición. Aunque hay que utilizarla con precaución (como todas las plantas) la corteza de las raíces de agracejo favorece la liberación de bilis y es buen diurético. Por lo visto la infusión reduce la tensión arterial (bueno si tienes la tensión alta). Tiene un efecto laxante suave. Contiene una sustancia llamada berberina que tiene gran influencia en el cerebro y tiene alta similitud con la morfina, por lo que se puede utilizar el agracejo para combatir las adicciones causadas por opiáceos. Obviamente, no se recomienda a mujeres embarazadas pues favorece el aborto.

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La agrimonia (Agrimonia eupatoria) el nombre de esta planta proviene del rey Mitrídates Eupator, que al parecer como a mí le interesaba mucho esto de las plantas. Ya desde la antigua Grecia y otros pueblos aún anteriores la utilizaban pues sabían que era buena para problemas del hígado. Descongestiona el sistema digestivo y los riñones, y combate la disentería y la diarrea (que son infecciones del sistema digestivo). Esta planta es especialmente frecuente en España. Otra de las cosas para las que se la utilizaba bastante en tiempos antiguos era contra la ictericia (que es un problema del hígado en que se produce mucha bilirrubina, pero pone los ojos amarillos) y es eficaz por su contenido en taninos.

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Por fin nos salimos de alguna manera del Mediterráneo, para hablar de una planta originaria de China, aunque a día de hoy se cultiva por todas partes del mundo, el astrágalo (Astragalus membranaceus), usada desde antiguo por los chinos. Parece demostrado que refuerza el sistema inmune y combate diversas infecciones virales (hepatitis viral, SIDA, lupus eritematoso sistémico, miastenia gravis) por lo que es recomendable en aquellas personas bajas de defensas. Corrige los problemas de hipertensión arterial, asma bronquial, úlceras pépticas y diarreas. No tiene toxicidad en cantidades moderadas.

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Esta es la especie de menta que más podemos ver en la región mediterránea, el mastranzo (Mentha suaveolens) que se emplea para bajar la fiebre y el dolor de cabeza así como favorecer la digestión. No deben tomarla mujeres embarazadas, aunque es muchísima la cantidad necesaria para que pueda afectar al mismo. Ofrece buen sabor y aroma y se usa en muchos alimentos y bebidas.

 

HERBARIO: PLANTAS QUE CURAN (PARTE IV)

Hola, ayer tuve la suerte de pasar un rato en una biblioteca y me encontré una sección que se llamaba ‘farmacognosia’. Tenía libros con mucha información sobre plantas medicinales (y tóxicas) y sus formas de uso, y no podía llevármelo pero me apunté una lista bastante larga de plantas que no había incluido ya en las tres entradas anteriores que hice sobre el tema, que podéis ver aquí:

HERBARIO: PLANTAS QUE CURAN

HERBARIO: PLANTAS QUE CURAN II.

HERBARIO: PLANTAS QUE CURAN (PARTE iii)

Esos artículos no contienen ni una mínima parte de todas las plantas que hay y me he dejado muchas importantes, así que voy a hacer una nueva sección de las que pienso que son más importantes (en realidad, casi todas las plantas tienen algún efecto en el organismo, pero unas son más eficaces que otras).

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El diente de león (Taraxacum officinale) es una planta muy fácil de encontrar y también muy conocida por los apicultores ya que es casi siempre visitada por las abejas. Todo se utiliza de esta planta: las hojas son comestibles, incluso los pétalos amarillos de las flores se pueden poner en una ensalada, pero para su uso medicinal, se hace una infusión con las hojas. Parece que tiene un efecto positivo sobre el hígado, la vesícula y los riñones, y que es diurética, lo que al parecer previene la formación de piedras al acumularse restos en los conductos renales. Ayuda para el estreñimiento y en la resaca después de una borrachera. Además sería bueno también pues hace un aporte bastante alto de hierro y calcio. Es realmente fácil encontrar esta planta pues crece en lugares muy diferentes.

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Hay varias especies de eucalipto (Eucalyptus sp.), un árbol fácil de reconocer por la forma de sus hojas y sus flores. Es un árbol que viene de Tasmania y Australia, pero hoy se cultiva en casi todo el mundo. Para bien o para mal, se lo utiliza mucho para la producción de madera y papel  y como es un vegetal que necesita mucha agua, suele causar desecación del terreno. Esto por otra parte ha llevado a que se lo use para desecar terrenos pantanosos donde había mosquitos que transmiten la malaria. Sin embargo, se lo puede aprovechar ya que ayuda a combatir las enfermedades del aparato respiratorio (catarro, gripe, asma, o enfermedades inflamatorias como la bronquitis). El aceite esencial se usa sobre la piel para combatir el herpes labial y el dolor muscular. Existen muchas formas de tomarlo: caramelos, jarabes, infusiones, ungüentos, etc.

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En la fumaria (Fumaria officinalis) lo más fácil de reconocer son las flores rosadas. Es también una planta muy común y fácil de encontrar incluso en las ciudades. Se la conoce también como ‘sangre de Cristo’ ‘palomilla’ o ‘hierba de conejo’.

Es utilizada por su efecto como depurador de la sangre, estimulante de la función del hígado, anti-inflamatorio, diurético y laxante. Parece ser buena también para el asma. No debe utilizarse en exceso ya que tiene alcaloides que afectan al corazón en gran cantidad. Puede incrementar ligeramente la tensión en baja dosis (no recomendado si eres hipertenso) y en gran dosis, bajarla, pero a esa dosis nunca hay que llegar.

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La salicaria o arroyuela (Lythrum salicaria) en una planta que crece muy fácilmente e incluso de la considera invasora en Estados Unidos en las zonas húmedas. Se ha utilizado como hierba astringente es decir, buena contra la diarrea y la disentería, siendo sana incluso para su uso en bebés. También puede tener un efecto antitumoral (contra el cáncer) debido a varios componentes que lleva y ayudar a los diabéticos. Finalmente, parece ser un buen antibiótico en ciertas infecciones como el tifus y un buen desinfectante intestinal: favorecerá entonces al sistema digestivo.

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La vinca (Vinca minor) es una planta que crece en muchos jardines ya que es bonita de ver, pero creo que más importante son los dos efectos medicinales (entre otros como siempre hay) que tiene esta planta. Primero que mejora la circulación en general incluido el flujo de sangre en el cerebro. Mejora el metabolismo cerebral y lleva un componente llamado vincamina, que produce un efecto nootrópico (es decir aumenta la agilidad mental). Esta planta también se considera invasiva lo que significa que crece abundantemente y molesta en las zonas de monocultivos (se suele utilizar el glifosato para eliminarla).

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El solidago o vara de oro (Solidago virgaurea) para encontrarlo hay que adentrarse en los bosques en cualquier lugar de Europa (excepto Islandia) y buscarlo en los claros de quejigales, brezales, hayedos… en verano es cuando florece. Está considerado un diurético muy bueno, útil en enfermedades como cistitis o nefritis, gota, etc. También es antiséptico y buena para catarros y problemas digestivos o circulatorios.

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La cola de caballo o equiseto (Equisetum arvensis) crece en lugares cerca de corrientes de agua, ríos, lagos o pantanos, generalmente en zonas sombreadas, esta especie es frecuente en las costas del levante en España. Se la recomienda médicamente para tratar problemas en el tejido conjuntivo (tendones, cartílagos y huesos) y también es diurético. Su efectividad en ayudar a la función renal parece ser espectacular, mejor que la de la mayoría de plantas.

También se utiliza para tratar problemas de sangrado excesivo, hemorragias o vómitos de sangre.

En agricultura orgánica lo emplean para combatir muchas plagas.

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La bolsa de pastor, Capsella bursa-pastoris, otra muy frecuente y fácil de localizar, aunque se puede confundir con otras plantas como el jaramago blanco (Diplotaxis erucoides), muy parecido, pero lo diferencia de éste sus hojas en forma de corazón. Ha sido muy conocida y empleada contra los sangrados (efecto hemostático) incluyendo sangrados en órganos internos, encías, o cualquier cosa, y la diarrea (efecto astringente). Se hace un té con la planta entera, que además tiene mucha vitamina C. Únicamente no se recomienda a mujeres embarazadas ya que promueve los movimientos del útero.

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La coronilla de fraile (Globularia alypum) nativa de la cuenca mediterránea, vive en lugares áridos y secos. Tiene una sustancia que en poca cantidad induce un efecto purgante (al baño) por un componente llamado globularetina, y también es un buen antiácido. Favorece a las personas con gota y diabetes. Las hojas se pueden recolectar a finales de invierno y comienzos de la primavera.

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Esta es una planta que tiene origen en el sudeste asiático se conoce como “té de Java” o ortosifón (Ortosiphon aristatus) no la encuentras salvaje en Europa pero es conocida como planta medicinal en muchos herbolarios. Tiene un buen efecto diurético porque tiene mucho potasio y es bueno para aquellos que padecen cistitis (inflamación de la vejiga) o gota, pues elimina el ácido úrico que se acumula como cristales en dicha enfermedad. También parece demostrado cierto efecto anticancerígeno. No se recomienda tomarlo si padeces una enfermedad renal o cardíaca.

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La caléndula (Calendula officinalis, Calendula arvensis) es una flor bastante conocida muy utilizada en los jardines porque es llamativa, pero desde hace siglos se usa como medicinal. Lo más característico es su fuerte acción cicatrizante y anti-inflamatoria, así que ayuda mucho a la recuperación de heridas o a curar zonas inflamadas por ejemplo por golpes, para lo cual se puede aplicar un ungüento, crema, o una gasa empapada en una infusión de esta planta (lo que se llama también una cataplasma). Tiene ácido acetil-salicílico es por ello que también sirve contra verrugas víricas u otros problemas en la piel por ejemplo las estrías que el embarazo deja en muchas mujeres. Tomada en infusión, estimula la liberación de bilis (almacenada en la vesícula) y es buena contra la gastritis, gastroenteritis y vómitos pues sana las úlceras del estómago. No tiene toxicidad ni se han observado efectos secundarios en dosis normales.

En España la especie que se puede encontrar silvestre y que está muy extendida es Calendula arvensis, que tiene las mismas propiedades, pero sus flores son amarillas. Abajo podéis visualizarla.

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Una planta originaria de Estados Unidos, se cultiva hoy como ornamental en muchos lugares, la equinácea (Echinacia purpurea) es utilizada como un potente estimulante de las defensas, en especial contra todo tipo de infecciones. Sirve contra los catarros o la gripe, y por vía externa ayuda a la cicatrización de heridas.

Por si fuera poco, se ha demostrado cómo esta planta incrementa la L-DOPA en ratas blancas de laboratorio, lo que hace que tenga efecto antidepresivo. Viene bien para mordeduras de serpientes o picaduras de mosquitos, desconozco cuán eficaz es pero algo ayuda.

 

HERBARIO: PLANTAS QUE CURAN (PARTE iii)

Hola a todos, con este nuevo artículo sobre plantas medicinales quiero dar por terminada la sección de herbarios en este blog, con los tres que ya hay podéis tener una idea de cómo utilizar una gran variedad de plantas y muchas de ellas conocidas y que se pueden conseguir fácilmente. Me gustaría que compartierais en este blog vuestras experiencias con las plantas de las que aquí hemos hablado u otras que tengan propiedades benéficas para la salud humana. También espero hacer un documento PDF que reúna de manera ordenada todas las plantas de los herbarios aquí comentadas, un documento que podéis contribuir a rellenar con más especies si lo deseáis.

Aquí podéis acceder a los dos primeros herbarios:

HERBARIO: PLANTAS QUE CURAN.

HERBARIO: PLANTAS QUE CURAN II.

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Esta es una de las plantas que debes conocer si entras en el mundo de las plantas medicinales, es el hipérico, la especie más conocida para nosotros es Hypericum perforatum, que ya era utilizada en tiempo de los antiguos griegos y también por los chinos. También la conocemos como la hierba de San Juan. Una de las propiedades que están totalmente admitidas, y promocionadas en numerosas farmacias donde ya es muy fácil conseguir hipérico en varias formas, es que sirve para aliviar la depresión leve así como que es un ligero paliativo del dolor, por lo que se utiliza incluso hoy para la curación de heridas y quemaduras. En países como Alemania, recomiendan esta planta 4 veces más que el antidepresivo Prozac para tratar las depresiones, y es que el hipérico tiene efectos antidepresivos sin tener efectos secundarios que sí tienen muchos de esos fármacos.

Entre otros beneficios, como siempre, comprobados mediante experimentos de los que os puedo dar referencias, es que es positivo su consumo en las mujeres que pasan la menopausia, por el llamado síndrome climatérico. Su función cicatrizante es conocida desde antiguo e igualmente algunos de sus componentes tienen función antibiótica, por lo que es adecuada para usarse en heridas, mordeduras, etc, hasta el punto de que se la conoce también como ‘hierba militar’ ya que se usaba en los ejércitos de la edad media para aliviar a los heridos.

Estudios adicionales están investigando los probables beneficios de esta planta en ayudar contra el alcoholismo, el Parkinson o el cáncer (parece ser efectivo en prevenir el cáncer de colon). Estemos atentos a estos estudios.

Es muy importante que un consumo prolongado de hipérico puede ser nocivo si además estás tomando algunos medicamentos, por lo que pregunta a tu médico si hay interacciones.

Una última cosa es que esta planta está considerada una planta invasora en multitud de continentes, lo que en principio podría considerarse negativo, puede aprovecharse ya que es una planta muy frecuente en el planeta debido a su expansión.

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La efedra es otra de esas plantas de las que podríamos servirnos si tuviéramos acceso a ella, y es sobretodo uno de sus componentes, la efedrina, quien ejerce efectos positivos (en cierta dosis) y nocivos (en caso de sobredosis). Esta planta la utilizaban los chinos desde hace 5.000 años y ocupa un lugar importante dentro de su medicina tradicional. Ellos utilizan la especie Ephedra dystachia, sin embargo, en nuestra región del mundo tenemos otras especies como E. fragilis. que es la de la foto. Vive en terrenos áridos y especialmente en aquellos cercanos al mar.

El efecto principal de esta planta es que actúa como broncodilatador (es decir, expande las vías aéreas de los pulmones) y al mismo tiempo, su efecto es constrictor de los vasos sanguíneos, aumentando la presión sanguínea. Es por ello que la efedrina aislada se emplea para tratar problemas respiratorios, de baja presión (hipotensión ortostática), congestión nasal (hace más líquido el moco) e incluso una enfermedad autoinmune muscular conocida como miastenia gravis.

Pero eso no es todo. La efedrina es también un estimulante del sistema nervioso, concretamente del sistema simpático. Al no poder atravesar correctamente la barrera hematoencefálica, no estimula tanto al sistema central como lo hacen las anfetaminas o la cocaína, por ejemplo, quienes sí atraviesan la barrera. Pero al activar al simpático, un consumo grande puede inducir ansiedad, dolor de cabeza, náuseas, problemas de sueño… En caso de tomar una dosis aún superior a lo anterior, tendrías dolor en el pecho y cosas aún más serias.

Parece que tiene un efecto ‘quemagrasas’ y mejora el rendimiento atlético en combinación con la cafeína.

Fue la empresa Merck & Co. quien sintetizó la efedrina pura en 1926. Desde entonces se utiliza como fármaco, dejando de emplearse como se hacía tradicionalmente, la planta de forma directa.

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Arriba podéis ver la planta de onagra, Oenothera biennis, quien es conocida especialmente por su aceite. El aceite de onagra está repleto de ácidos grasos esenciales, de los que el cuerpo necesita cada día para que podamos mantener una salud en condiciones. También se la conoce como prímula o hierba de asno. El aceite contiene ácido gamma-linoleico, que es del tipo omega-6. Esto nos tendría que recordar que según indican algunos estudios, no es bueno consumir alta cantidad de omega-6 sin compensarlo con una cantidad suficiente de omega-3. Pero el aceite tiene también ácido linoléico, a partir del cual nuestro cuerpo produce ácido araquidónico, un componente básico para los mamíferos.

[ Al respecto de los ácidos omega 3 en las plantas, son muy abundantes en las semillas de chía y lino, así como las de calabaza o cáñamo, pero hay un debate ya que hay 3 tipos de ácidos omega-3. Dos de ellos son el EPA (ácido eicosapentaenoico) y el DHA (ácido docosaexaenoico) quienes son frecuentes en animales como ciertos peces. En cambio, hay otro llamado ALA (ácido alfa-linolénico) quien abunda en las semillas mencionadas. Numerosos estudios prueban efectos benéficos del ALA en el cuerpo (menor riesgo de enfermedades del corazón por ejemplo) además, el ALA puede convertirse en ácidos EPA y DHA dentro del propio cuerpo (solo hay que alargar la cadena de carbonos) por lo cual, personalmente, creo que los ácidos omega-3 de las plantas son buenos. ]

La onagra también es conocida por ayudar a las mujeres en el síndrome premenstrual, así como la menopausia, quien puede tener algunos síntomas dolorosos o molestos. Reduce el dolor de las reglas femeninas.

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Os suena, ¿verdad? No se me ocurre una planta que sea más fácil de encontrar que esta, la ortiga. Con poco que hayas salido de una ciudad, y aunque quizás no lo sabías, te has encontrado con esta planta que puede ser beneficiosa para tu organismo. Pertenecen al género Urtica, siendo una de ellas Urtica dioica, aunque hay bastantes más especies (como Urtica urens, reconocible por ser más pequeña). Al ser tan común, es una planta utilizada desde tiempos prehistóricos. La lista de problemas de salud en los que ayuda es asombrosa. Por poner solo un ejemplo concreto, se ha probado efectiva en reducir la inflamación de las articulaciones en aquellas personas con artritis (una grave enfermedad que hace que los huesos se doblen). Hoy sabemos que lo hace porque inhibe la producción de TNF-alfa (factor de necrosis tumoral) un potente pro-inflamatorio, en el líquido sinovial.

Pero la ortiga está relacionada con multitud de alteraciones de la salud, y ha sido estudiada su influencia benéfica. Diabetes, reumatismo, hipertensión, osteoartritis, diarrea, inflamación en general, dolor, resfriado, enfermedades gastrointestinales, dolor de cabeza, náuseas, asma, hemorragias, rinitis alérgica, enfermedades renales, cáncer de próstata, cáncer de piel, enfermedad del tracto urinario. En todos estos transtornos la ortiga induce un beneficio. Realmente podría hacer una entrada solo sobre esta planta, por lo que os dejo a vosotros buscar más información. Os dejo este enlace donde explican más cosas interesantes:

http://www.ecoagricultor.com/2013/02/la-ortiga-y-sus-propiedades-medicinales/

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La imagen de arriba corresponde a uno de los cultivos de plantas medicinales más frecuentes en el mundo. Plantago major, conocido también como llantén, ha sido utilizada durante milenios para la recuperación de heridas por sus propiedades antimicrobianas, la presencia de alantoína (que ayuda a la regeneración de tejidos) y mucílago (anti-inflamatorio). Estas propiedades son muy similares a las de la consuelda (Symphytum officinale) de la que hablaba en el segundo herbario, os recomiendo que lo miréis. Al igual que esta, se aplica como cataplasma en heridas, esguinces, etc.

Igualmente, un té hecho con las hojas de esta planta se puede usar para tratar la diarrea. Es rico en vitamina K (también si váis a la entrada sobre vitaminas, veréis que deberíamos tomar en general más de esta vitamina). Sus hojas se pueden tomar en ensalada cuando son tiernas, pero no una vez se han vuelto fibrosas. El té también protege contra las úlceras de estómago y es antioxidante. Es bueno contra infecciones de algunos virus como el herpes o el adenovirus. Esto se debe al ácido cafeico (no confundir con la cafeína, no son lo mismo) que también se halla en la planta de salvia y otras.

Finalmente, uno de sus componentes, llamado aucubina, incrementa la excreción de ácido úrico en la orina. Esto es muy bueno para las personas que tienen gota (recordad que otra planta útil para la gota es el abedul).

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No tenemos que irnos a plantas exóticas para encontrar enormes beneficios para el cuerpo. Arriba se ve un cardo mariano, o Silybum marianum, quien no es raro encontrarse en el campo. Ni más ni menos, esta planta tiene un componente llamado silimarina, que está reconocido como uno de los hepatoprotectores más fuertes de la naturaleza (es decir, un efecto que protege el hígado de tóxicos o de enfermedades como la cirrosis, hepatitis, alcoholismo, etc). También protege la vesícula biliar. Mencionar aparte que el boldo también ejercía efectos protectores del hígado y la vesícula. El cardo igualmente protege a los riñones, previniendo así la insuficiencia renal. Incluso, el cardo reduce los efectos tóxicos de la Amanita phalloides, uno de los hongos más tóxicos, ya que justamente donde la alfa-amanitina afecta es al hígado. En resumen, el cardo mejora la función del hígado por lo que puede decirse que es un agente desintoxicante.

Aparte de esto, numerosos indicios y estudios muestran cómo el cardo es positivo en personas con diabetes de tipo II (la más común) al disminuir la resistencia a la insulina, así como capaz de inducir la apoptosis, o muerte programada, de células de cáncer (que aparecen continuamente en el cuerpo, pero el cuerpo mismo elimina). Es un gran antioxidante al impedir una de las vías de oxidación llamada peroxidación lipídica, evitando así producir un exceso de radicales libres. Finalmente, el cardo mejora varias funciones del sistema inmune. Entre otros beneficios.

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Este es el árbol más antiguo que queda en nuestro planeta y podemos decir que ya existía tal como es hoy hace 270 millones de años, puesto que hay fósiles de esa época que se reconocen como el mismo árbol o muy similar. Esto convierte al Gingko biloba en un llamado fósil viviente, especies que a pesar de que la evolución siempre parece ir avanzando, no sufren apenas cambios en muchísimo tiempo.

Además, el Gingko es la planta medicinal más vendida en el mundo y ya la utilizaban los antiguos chinos. Uno de sus grandes beneficios es que mejora la circulación de la sangre, mejorando el flujo al abrir los vasos sanguíneos y disminuyendo la viscosidad de la sangre y la formación de coágulos. En este sentido, se utiliza para tratar diversas alteraciones vinculadas a la circulación: por ejemplo, ayuda a personas cuya sangre no fluye bien por las piernas, a mejorar la visión, o incluso las hemorroides, varices, etc.

También parece que favorece la memoria y algunas funciones cerebrales. Se está estudiando si es positivo para las personas con Alzheimer, parece que sí lo es. Contiene además numerosos antioxidantes que como sabéis es bueno tomarlos para evitar daño a nuestras células.

HERBARIO: PLANTAS QUE CURAN II.

Hola, en este mensaje voy a poner más plantas que serían capaces de aliviarnos o curarnos de distintas formas si supiéramos usarlas. La lista es enorme, las plantas han sido la base de la medicina desde siempre: hay muchos libros que hablan sobre su capacidad curativa, y hay tradiciones muy antiguas, cuyos conocimientos, pienso, no tendrían que olvidarse, sino en todo caso complementarse con los más recientes sobre medicina. Como el tema es infinito, pondré plantas que no sean muy conocidas (me salto algunas como el café, el tilo o la manzanilla…) y que tengan efectos importantes. Hago este post como continuación de HERBARIO: PLANTAS QUE CURAN.

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Si lo que buscas es una planta capaz de mejorar la función del hígado o de la vesícula, una opción es el boldo, o Peumus boldus, planta nativa de América del Sur. La boldina es el principal alcaloide responsable de los efectos en el cuerpo, pero hay otros componentes que son extraidos de las hojas de boldo al hervirlas, debido a ello una infusión o té de esta planta tiene un suave efecto sedante, diurético, favorable a la digestión, antibacteriano, anti-inflamatorio, antioxidante, etc. No se recomienda tomarla a las mujeres embarazadas, ni a personas con obstrucción de la vesícula biliar o problemas graves del hígado. Existe una controversia alrededor de esta planta: aparentemente se han hecho estudios sobre uno de sus componentes, el ascaridol, que indican una toxicidad en dosis muy elevadas y, una vez purificado el compuesto. Estas condiciones no se cumplen al tomar la planta, lo que sería tóxico sería suministrar el componente puro y concentrado (en todo caso, se admite su efecto en caso de sobredosis, al ingerir una cantidad moderada o grande). No obstante siempre es mejor investigar por uno mismo o mantener las distancias si no se tiene la seguridad: dejo algunos enlaces sobre el tema y sobre las propiedades medicinales de este árbol.

http://en.wikipedia.org/wiki/Ascaridole

http://lasvacasnohablan.blogspot.com.es/2011/05/es-peligroso-el-boldo.html

http://www.plantasquecuran.com/plantas-medicinales/boldo.html

http://radio.uchile.cl/ciencia/89709/

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Esta planta, que en realidad es un árbol que puede superar los 30 metros de alto, es el sasafrás, Sassafras albidum, una planta usada desde antiguo por los pueblos nativos de Norteamérica. Es la parte exterior de la raíz (la corteza de la raíz) y el fruto lo que contiene el aceite esencial, compuesto en un 80% por safrol. Tienen propiedades antisépticas (buenas para combatir infecciones) y analgésicas (para paliar el dolor), pero el safrol es positivo además para diversos transtornos de la piel, renales, enfermedades respiratorias, zonas inflamadas, hipertensión y disentería (traducido del link abajo). Aparte, el safrol tiene utilidad en cocina, sobretodo por su aroma. Sin embargo, este compuesto fue ilegalizado por la FDA en 1960 debido a estudios que (al parecer) prueban que puede causar cáncer a largo plazo y no se usa como aditivo alimentario. Ustedes pueden pensar que defiendo siempre el uso de las plantas del post aunque haya estudios en su contra. Bueno, es que esos estudios se han hecho en ratas a las que se les suelen introducir dosis elevadísimas del producto para comprobar sus efectos. Es por esto que hay una diferencia entre los resultados de muchos de esos experimentos y la aplicación que uno podría hacer de la planta. Aún así, es verdad que las plantas pueden tener efectos negativos si no se usan de la manera correcta o si se abusa, en breves. El safrol además de todo esto es precursor del éxtasis, por lo que se persigue su utilización para producir la droga.

http://klemow.wilkes.edu/Sassafras.html

http://en.wikipedia.org/wiki/Safrole

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Posiblemente esta sea la planta más impresionante de las que he puesto por aquí en lo que se refiere al sistema inmune. Esta vez no hay controversia: está reconocida por todos los organismos oficiales pertinentes (OMS, FDA etc…) y tiene una inmensa cantidad de estudios detrás. La propia OMS reconoció que al menos 6 alcaloides de esta especie pueden aumentar hasta un 50% la inmunidad. Se llama “uña de gato” o Uncaria tomentosa. Esto quiere decir que es buena para todas aquellas situaciones en las que el sistema inmune pueda no funcionar bien (leucemias, SIDA, etc…) pero también como una ayuda en su funcionamiento normal, por ejemplo para combatir infecciones o cáncer. Sorprendentemente también es útil para los diabéticos o para curar heridas profundas, cosas que en principio no tienen que ver. Incluso se usa para potenciar el funcionamiento del cerebro (cognición, inteligencia, memoria etc…): lo que se llama un nootrópico o “droga inteligente”. La única advertencia es que puede tener un efecto abortivo en alta dosis, por contracciones del útero. Se puede tomar como infusión si se dispone de hojas, aunque se suele vender como cápsulas o extractos líquidos.

http://www.inkanat.com/es/arti.asp?ref=una-de-gato

http://www.botanical-online.com/medicinalsunadegato.htm#listado

http://es.wikipedia.org/wiki/Uncaria_tomentosa

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La imagen de arriba es la llamada consuelda o Symphytum officinale (una especie relacionada es Prunella vulgaris). Esta planta tiene una vieja tradición de haber sido usada externamente para acelerar la recuperación de fracturas o en general de heridas y quemaduras. Esto se debe a que contiene alantoína, una sustancia que se encuentra en el fluido amniótico (en el que flotamos mientras estamos en el vientre materno) lo que ya indica su papel en la generación de tejidos. Se ha probado más efectivo en la recuperación de esguinces que varios anti-inflamatorios sintéticos como el Voltarén. La parte más empleada es la raíz y el rizoma (o tallo subterráneo) pero también las hojas. Una de las cosas que sorprendió a la ciencia sobre esta planta es que podía sintetizar vitamina B12, una excepción en todo el reino vegetal, aunque al parecer lo hace en interacción con bacterias (de hecho, los animales no obtienen la vitamina B12 de las plantas, sino de las bacterias de su estómago de herbívoros). Hay que tener no obstante cuidado si se ingiere (en infusión o cápsulas) esta planta, ya que aunque puede ayudar a combatir infecciones, también tiene efectos muy tóxicos a determinada dosis. La piel también puede absorber sus componentes, se recomienda no usarla muy frecuentemente (menos de 1 mes).

http://www.botanical-online.com/alcaloidesconsuelda.htm

http://www.revistabiosofia.com/index.php?option=com_content&task=view&id=110&Itemid=39

Si ustedes saben algo sobre estas plantas sería muy útil que lo contaran en comentarios.

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Las raíces del malvavisco, o Althaea officinalis, son muy ricas en un mucílago que tiene un efecto muy positivo sobre las mucosas del cuerpo humano, por su elevada capacidad anti-inflamatoria. Esto incluye tanto las mucosas con las que entra en contacto directo (bueno para problemas de irritación del estómago o para las llagas de la boca o encías inflamadas, por ejemplo) como para las mucosas respiratorias, urinarias etc. Su efecto para aliviar los ataques de tos o el asma son ampliamente reconocidos. Combate inflamaciones en los pulmones, riñones y vejiga. Se puede masticar la raíz directamente o dejar durante unas pocas horas macerar la raíz en agua del tiempo y luego tomarla. También tiene un uso externo: alivia inflamaciones y el dolor si se aplica el “agua de malvavisco” con gasas, por ejemplo.

http://www.botanical-online.com/medicinalsmalvavisco.htm

http://www.natureduca.com/med_espec_malvavisco.php

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Esta bonita planta es la genciana, concretamente la especie Genciana lutea. Los principios activos se concentran exclusivamente en la raíz y solo se dan en plantas que superan los 7 años. Además, solamente aparecen en otoño, que es cuando debería recogerse la raíz para su uso medicinal. La raíz se deja secar al sol, y luego se la cierra herméticamente, a salvo de la humedad. Para preparar la infusión, se deja macerar los trozos de raíz en agua fría, en mayor o menos cantidad según el fin con que se tome. Esta planta actúa como “tónico”, abriendo el apetito etc, pero es sobretodo importante por actuar eficazmente para aliviar problemas de la digestión estimulando al estómago, el hígado y el páncreas. Puesto que con esta planta de fabrican vinos de genciana, entre otras bebidas, también se suele consumir así. Tiene otros efectos saludables, por ejemplo estimula la glándula tiroides (bueno para el hipotiroidismo, una enfermedad bastante abundante) y ayuda a aliviar inflamaciones en la faringe o los conductos respiratorios. Pero aparte de esto, otra de sus propiedades es que es tan eficaz disminuyendo la fiebre como la quinina (usada para bajar la fiebre, aunque también para la malaria).

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Esta es una de esas plantas enraizada en antiguas tradiciones y mitologías de pueblos europeos. Es el saúco (Sambucus nigra), un arbusto de entre 2 y 10 metros de altura que produce flores blancas en verano y unas bayas negras que son comestibles cuando maduran. Con estas bayas se pueden hacer zumos, mermeladas, salsas, sopas, licores, vinos etc. La madera también se ha utilizado para ciertos objetos de madera. Pero para su uso medicinal, sirven tanto las flores como las bayas, las hojas o la corteza del tallo. Se toma como infusión (o a veces decocción, que consiste en machacar y hervir un tiempo) y lo más destacado es que es uno de los mejores sudoríficos (esto puede ser útil para hacer bajar la fiebre) y también está probado muy eficaz para la gripe, el resfriado o los dolores de garganta. Sin embargo también se puede utilizar para la otitis, si se introduce el vapor dentro del oído alivia el dolor interno. Es depurativo, calma un poco los nervios (sedante suave), esto junto a otros efectos benéficos más generales para el cuerpo.

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Esta planta se une a otras muchas plantas polémicas en occidente (y más recientemente en el mundo, bajo el control de grandes organizaciones tipo FDA, OMS, CDC…) y es la llamada “Sarpaghanda” o Rauwolfia serpentina una planta utilizada desde antiguo en la India donde se preparaban infusiones de la raíz, con efecto tranquilizante, relajante e hipnótica (induce el sueño). En 1951 los médicos indios Salimuzzaman Siddiqui y Rafat Hussein Siddiqui describieron los efectos y extrajeron los principios activos de la raíz. Lo llamaron reserpina y fue el primer fármaco neuroléptico, lo que abría esperanzas para las personas con algunos transtornos mentales que estaban condenadas a terapias como el electroshock o la lobotomía. El efecto se debe al efecto sinérgico (combinado) de 5 alcaloides, ninguno de ellos aislado produce el efecto. En 1956 se consigue la síntesis química de reserpina. Por la misma época se consiguió además otro fármaco, la clorpromazina, que era eficaz en aliviar la esquizofrenia y otros transtornos.

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El ruibarbo, Rheum rhabarbarum sobretodo en Europa (en China, por ejemplo usan otras especies) se conoce sobretodo por su efecto laxante. Incide en los movimientos del intestino y los favorece. Solamente se toman los peciolos, que son los tallos que sostienen las hojas, pero no la hoja misma que es muy ácida. Deja una desagradable textura en los dientes al tener ácido oxálico, pero no es dañino, y esto es si se consume cruda. Se pueden hacer infusiones, pasteles, o incluirlo en una ensalada…

HERBARIO: PLANTAS QUE CURAN.

El tema de las propiedades de las plantas me fascina y curiosamente nunca me lo han enseñado en la escuela, ¿acaso lo enseñarán en la carrera de medicina? Tiendo a pensar que, de ser así, será una asignatura opcional con poco éxito, aunque puedo estar muy equivocado en esto. Quizás es más común estudiar las plantas en asignaturas como toxicología, en farmacia, donde las plantas son la base. Parece que el uso de las plantas haya quedado relegado a una medicina aparte, tradicional o alternativa llamada muy a menudo, propia de generaciones pasadas. Esto, sin olvidar el hecho de que casi todos los fármacos que consumimos en occidente vienen de alguna planta en algún lugar del mundo, pero muchas veces purificado o alterado sintéticamente para ser más puntero y efectivo. Que es una de las razones por las que para muchos tratamientos te recomiendan un fármaco y no una infusión, comer alguna planta durante un tiempo, aplicarte unas hojas sobre la piel que es muy absorbente o incluso fumar alguna parte de ella: la efectividad del elemento purificado.

Pero las plantas tienen enorme utilidad para tratar estados del cuerpo, esto se ha demostrado durante milenios. Por eso voy a hacer una especie de herbario con plantas que tengan estas propiedades, de las cuales hay miles, sería interesante que pusieran sugerencias o que se aunen conocimientos de muchas personas que entren por aquí. Pero antes de nada decir que yo no he comprobado personalmente el efecto de ninguna de estas plantas y la información que pongo no es más que una recopilación de libros o de la red, por supuesto no soy ningún profesional en el tema y si hago este mensaje es porque creo que puede ser útil compartir la información y aprender más si la gente se anima a participar y compartir lo que sepa. Bueno y sin más empiezo la lista.

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Esta es una foto del ajenjo o Artemisia absinthium, una planta que crece en gran parte del mundo y con la cual, a partir de sus hojas, se hace una infusión, el té de ajenjo. También forma parte de la bebida absenta. El té, que tiene un sabor amargo si no se endulza o se combina con otras plantas, se conoce por sus propiedades benéficas para la digestión (aumentando las secreciones del estómago), por “hacer hambre”, favorece la menstruación por su efecto sobre el útero, y elimina el dolor que pueda provocar, y ha sido ampliamente usado para combatir infecciones de gusanos y parásitos, entre otros usos.

Como todo en la vida, tiene una cara B es decir, allí donde favorece la menstruación, puede tener un efecto abortivo en mujeres embarazadas. Lo mismo para el estómago: no es bueno para alguien con úlceras digestivas aumentar las secreciones gástricas. También es una planta tóxica si se toma como si fuera agua por el aceite que produce que contiene “tuyona”, precisamente la sustancia que destruye a los parásitos. Pero hay que tomar una dosis muy elevada para que tenga efectos tóxicos, tal como han mostrado estudios y la experiencia con la absenta, bebida que tuvo mucho éxito a finales del siglo XIX en Francia, debido a la escasez de vino que en esos tiempos causaba la filoxera, un insecto que ataca la vid y formó entonces una enorme plaga. Se comentaba que la absenta provocaba efectos alucinatorios debido al ajenjo, pero no hay evidencias de ello ya que tales efectos podían deberse a la alta graduación de la bebida, en torno al 60%. Por tanto se puede decir que sus componentes químicos hacen de esta planta algo benéfico en general y no en algunos contextos, y que las dosis para que sea tóxica son muy elevadas.

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El ajenjo dulce o Artemisia annua, se utiliza como tratamiento antimalárico, también en forma de té. Una mezcla de sustancias que esta planta contiene entre ellos la artemisina, se han probado altamente eficaces contra la malaria o paludismo, una enfermedad que azota a la humanidad entera y que provoca un parásito, Plasmodium, que para una parte de su ciclo vital necesita alimentarse de sangre de algún mamífero, de sus glóbulos rojos. La artemisina actuaría en interacción con el hierro, de este modo se focalizaría en los glóbulos rojos que son los que llevan la hemoglobina con hierro, e incluso en las células cancerosas que, por su acelerado metabolismo, concentrarían el hierro.

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Las propiedades del jengibre o Zingiber officinale, más bien de su rizoma, han sido comprobadas expresamente con pruebas destinadas a ver su eficacia y se ha visto que tienen muchas utilidades diferentes. Se puede tomar en las comidas, ya que se usa para dar sabor, por ejemplo en la cocina china es habitual encontrarlo y da un sabor picante. En Occidente se usa para hacer dulces sobretodo. Se puede tomar también como infusión, muchas veces combinado con canela.

Se ha demostrado muy efectivo para ayudar a resistir los mareos, tanto los que se producen en los viajes o en el mar, como para las mujeres embarazadas. También está comprobado, por alucinante que parezca, que mejora un montón de problemas digestivos (cólicos, diarrea, indigestión, nauseas…) respiratorios (amigdalitis, asma, bronquitis, resfriado, tos, pulmonía…) circulatorios (estimulante, anticoagulante…) que es efectivo para aliviar el dolor de enfermedades crónicas, ayuda a combatir la malaria y el cáncer, refuerza el sistema inmune permitiendo así combatir infecciones, alivia reacciones alérgicas en general, aumenta la libido (afrodisíaco) actúa contra algunos venenos por mordeduras…

Hay estudios detrás de cada uno de estos efectos, y yo personalmente me quedo a cuadros con esta planta, ¿cómo puede tener tantas propiedades curativas sin causar ningún daño? ¿Se necesita tomarlo de una manera determinada o en grandes cantidades? Me gustaría ahondar en eso, pero parece que la naturaleza tiene cosas que ninguna medicina sintética podrá crear nunca.

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Otra de esas plantas que no son difíciles de encontrar, el regaliz o Glycyrrhiza glabra. De esta planta lo útil está en las raíces. La infusión hecha con la raíz actúa como antiácido por diversos componentes que hay en ella. Pero el componente más propio de esta planta es la glicirricina. Esta sustancia tiene propiedades anti-inflamatorias y favorece la respiración al fluidificar los bronquios. Al parecer su acción se dirige a las prostaglandinas entre otras moléculas del cuerpo. En elevada dosis tiene un efecto no deseable y es que inhibe una enzima que degrada el cortisol, que es la principal hormona glucocorticoide. Esto puede llevar a problemas renales entre los más graves, pero estos casos de intoxicación sólo han ocurrido debido a esos negros caramelos de regaliz, de los que no se debería abusar. El umbral peligroso está en los 50 gramos de raíz diarios, una cantidad importante que no está presente en una infusión. Por lo demás, también se han comprobado efectos antidepresivos, es decir que mejora el estado de ánimo y que contribuye a mejorar los síntomas de gripe y del resfriado común.

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El muérdago blanco o Viscum album es una planta muy conocida. Los druidas la consideraban la panacea para curar las enfermedades, y una planta sagrada: cuando se reunían en los bosques, era bajo árboles parasitados por el muérdago. La planta es semiparásita, es decir no crece en el suelo sino anclada a las ramas de otros árboles, de los cuales chupa la savia para alimentarse, pero al mismo tiempo realiza también la fotosíntesis por lo que sus hojas son verdes.

Se consume como té hecho a partir de sus hojas secas, y le debemos a la viscotoxina y la viscalbina, entre otros componentes, que sea capaz de bajar la presión arterial y que haga que se orine más, cosa recomendable por ejemplo si se tienen cálculos renales. La viscotoxina como su nombre indica provoca efectos tóxicos, sobretodo para el hígado, los riñones y el corazón. Al parecer la viscotoxina se concentra en las bayas blancas que son los frutos, y los efectos graves aparecen si se consumen más de 15 bayas. Pero en una dosis no tóxica, la viscotoxina es un anticancerígeno, de hecho los médicos la suministran a pacientes para paliar los brutales efectos de la quimio. Respecto al té, también contribuye a regular el ritmo del corazón.

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De esta flor Crocus sativus se obtiene la especia más cara del mundo, el azafrán. Ese colorante amarillo que tan ricamente se echa en la paella valenciana requiere mucho trabajo. Crocus sativus es una planta híbrida, la flor es estéril y se reproduce por bulbos. La flor dura muy poco tiempo y hay que recogerla en el momento preciso del año. El azafrán solamente se hace de la punta de la parte femenina de las flores. Cada flor, además de estambres tiene tres carpelos, y de estos se extrae solo el estigma que es la punta. Hay que utilizar 85.000 flores para obtener un kilo de azafrán. Rápidamente se debe secar los estigmas de un color rojo brillante. Los mayores productores del mundo son Irán y España, en concreto en una zona de Segovia predomina este cultivo.

Estudiar la evolución de esta planta, surgida naturalmente hace milenios, y conservada por sus estigmas puede ser interesante, pero va para otro día, seguro. La utilidad medicinal del azafrán, de la especia, se basa en sus componentes químicos, entre ellos la alfa-crocetina, una molécula compleja en la que se fusionan un carotenoide y una gentobiosa. También tiene otros muchos carotenoides y muchos otros compuestos. Sus propiedades, también y como siempre comprobadas experimentalmente, son: anticancerígeno, modula el sistema inmune, contiene potentes antioxidantes, ayuda contra la depresión y mejora el ánimo, ayuda a curar varias enfermedades de los ojos y a disminuir el efecto de la luz brillante o el estrés de la retina, con lo que mejora la visión o impide que empeore.

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Esta planta con flores aparentemente inocente está cargada de leyendas y magia, es psicotrópica y venenosa al mismo tiempo. Es la raíz y el rizoma de la mandrágora, Mandragora autumnalis, lo que se utiliza. Tradicionalmente se usaba como anestésico, en dosis controladas. Siempre debe de ser usada con mucho cuidado ya que tiene muchos alcaloides que interfieren con el sistema nervioso y el corazón, como son la escopolamina, la atropina o la hiosciamina. En pequeñas dosis tiene propiedades calmantes e hipnóticas, según se dice también puede producir alucinaciones con solo respirar su humo al quemarla. Hay mucho recelohacia esta planta hoy en día, debido a las supersticiones del pasado que lo asociaban con la magia negra y con el demonio, ya que las raíces tenían una forma humana.

Las alucinaciones son el límite al cual la ingestión de atropina puede conducir a una intoxicación. Más allá puede provocar depresión y hasta el coma. La atropina se emplea como un fármaco ya que puede inhibir los receptores muscarínicos (no los nicotínicos) de la acetilcolina. Su efecto tiene similitudes con la intoxicación con organofosforados, un tipo de pesticidas muy utilizados hoy de los que he hablado en ALIMENTACIÓN 3. Pero como la atropina ejerce una acción reversible y la de los organofosforados es irreversible, la intoxicación por atropina tiene efectos mucho menores. La atropina se usa en el Parkinson para disminuir los temblores, ya que compensa en el cerebro el desequilibrio dopamina/acetilcolina que controla el tono muscular. La atropina también está en la belladona, una pariente de la mandrágora (también lo son la patata y el tomate, que son la familia de las Solanáceas) y la belladona se llama así porque las mujeres se maquillaban con polvos de dicha planta, los cuales estaban cargados de atropina y uno de sus efectos es dilatar las pupilas (activan el parasimpático a nivel local, y el parasimpático es colinérgico). Este efecto llamado midriasis supuestamente las hacía más atractivas, de ahí el nombre de la planta. Un sacrificio ya que podían sufrir de fotofobia durante más de una semana.

Por otro lado la hiosciamina se emplea para aliviar inflamaciones graves del tubo digestivo como colitis, pancreatitis…

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Hay varias especies de salvia con propiedades interesantes, empecemos por la Salvia officinalis, la de la foto. El nombre de salvia viene de “salvare” en latín que es curar, así que esto ya da una idea. Esta planta en España se toma mucho como infusión y bien las hojas o bien el aceite esencial aislado se usan mucho en cocina de muchos países. El aceite contiene varios componentes entre ellos la tuyona (igual que el ajenjo pero mucho menos), el borneol, cineol y otros. Son los que le dan aroma y sabor. Las hojas contienen además otros muchos componentes que dan las propiedades curativas a la infusión o incluso a la salvia fumada. En Salvia officinalis hay ácidos tánicos, oleico, fumárico, clorogénico, cafeico (no es cafeína), flavonas, nicotinamida, niacina (vitamina B3), sustancias estrogénicas etc… Estas sustancias no son ajenas al cuerpo humano y actúan de muchas formas en él. Muchas de ellas las fabrica la planta para defenderse de enfermedades o atraer insectos. Por eso la infusión de Salvia officinalis tiene efectos como antibiótico natural, incluyendo bacterias y hongos; combate el cáncer, es antioxidante, anti-inflamatorio, se ha utilizado para aliviar los síntomas de la diabetes ya que disminuye la glucemia (azúcar en sangre). Otros efectos es que ayuda a resistir mareos y regula el ciclo ovárico. Recientemente se está estudiando la salvia como remedio para el Alzheimer.

Más completo: http://www.medizzine.com/plantas/salvia.php

Otra especie de salvia, la pastora o “ska” que es Salvia divinorum, es uno de los enteógenos, alucinógenos, psicodélicos etc, más potentes de la naturaleza. Solamente es superada hasta el momento por el LSD (ácido lisérgico) que es sintético. Produce unos efectos muy rápidos (según la dosis) que cambian por completo la realidad, las sensaciones… Esta planta, en infusión o fumada, es conveniente tomarla a oscuras y en silencio, ya que aumenta muchísimo la sensibilidad visual y acústica. También se puede mascar directamente las hojas, para fumarla hay que usar mecheros de soplete, ya que la salvinorina A, que es el principal componente que causa estos efectos, tiene una temperatura de vaporización elevada. En España de momento es legal tener esta planta como ornamental, así que se puede conseguir, pero si quieres tener esa experiencia controla bien la dosis, empieza por poco.

http://www.mind-surf.net/drogas/skapastora.htm

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Esta es la chía o Salvia hispanica. Además de compartir las propiedades de la Salvia officinalis en gran parte, sus semillas son el alimento vegetal más rico en ácido omega-3 que se conozca, aproximadamente el 60% del aceite. Además, carece de gluten por lo que los celíacos pueden tomarlo. Ya está, el pescado no es la única fuente de omega-3 (no tengo nada contra los peces más bien mucho a su favor, pero recordemos que cada vez tienen más mercurio en sus tejidos). Y ya se conocen los efectos del omega-3 para mejorar el metabolismo del colesterol y de las grasas, la circulación en general, y sus beneficios para el cerebro (mejoran la transmisión sináptica y refuerzan las vainas de mielina, con esto reducen la posibilidad de tener varias enfermedades que atacan a la mielina). Otra planta de la misma familia, el lino o linaza, Linum usitatissimum, también tiene semillas muy ricas en omega.

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Stevia rebaudiana es originaria de Paraguay. En la composición de sus hojas está el esteviósido, un edulcorante de 250 a 300 veces más fuerte que el azúcar de caña, superando a todos los artificiales como el jarabe de maíz alto en fructosa, la sacarosa o el ciclamato. Tiene además la ventaja de que lo pueden tomar los diabéticos, al contrario que el azúcar ya que son intolerantes al azúcar (que es la definición de diabetes). Es el edulcorante más empleado en Japón y Corea lo que demuestra que el esteviósido no tiene ningún peligro, cosa que no ha demostrado el azúcar y mucho menos aún el ciclamato o el aspartamo. No obstante, está prohibido en Estados Unidos por la FDA y en la Unión Europea, por una presunta toxicidad.

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El ginseng Panax ginseng coincide con la mandrágora en que son sus raíces, a veces con forma humana, lo que se utiliza. El efecto de consumir su raíz es activador del sistema nervioso, contrario a lo que produciría el alcohol o los somníferos. En general es una planta conocida por revitalizar el cuerpo y la mente que los chinos llevan utilizando miles de años. También coincide con la mandrágora en que crece en lugares alejados y sombríos de las montañas, con gran humedad (cerca de ríos etc…). Con las raíces se preparan infusiones.

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Las plantas del género Kalanchoe son plantas crasas, es decir de la familia Crasuláceas. Las hojas de Kalanchoe no suelen alzarse mucho del suelo, y son las inflorescencias las que por medio de un largo tallo ascienden. Hay varias especies de este género que se distinguen muy fácilmente, sobretodo una especie,Kalanchoe daigremontiana. Mientras que los Kalanchoe en general se reproducen por semillas, sexualmente, esta especie produce semillas estériles y se reproduce a través de unas yemas que salen en los bordes de sus carnosas hojas. También se le llama “espinazo del diablo”.

Las Kalanchoe sp. se han utilizado mucho en medicina por los pueblos. Estos pueblos sabían que no es bueno el abuso de esta planta ya que contiene un glucósido que ataca al corazón si se da la dosis suficiente. Estudios han demostrado que no es peligroso consumir esta planta hasta los 5 gramos por Kg. de peso del cuerpo (por ejemplo, en una persona de 70 Kgs. sería hasta 350 grs., una cantidad enorme) que no cabe ni en una ensalada.

Los beneficios del jugo que se extrae de las hojas (similar al Aloe, también una planta crasa) o de las infusiones, o incluso del comer las hojas crudas, son muy numerosos. En el siguiente enlace se pueden informar de los componentes químicos y efectos de Kalanchoe.

http://rainforest-database.com/plants/coirama.htm

Es muy efectivo aplicar Kalanchoe sobre heridas de la piel (cicatrizante, astringente, antiséptico…) para tratar las úlceras de estómago, para combatir el cáncer, es anti-inflamatorio y anti-histamínico (reduce las alergias y reacciones adversas provocadas por la acción del sistema inmune) es antibacteriano, y tiene un cierto efecto sedante. Solamente si se abusa es que aparecen efectos tóxicos, como todo.

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Con las hojas del abedul, Betula pendula, se pueden preparar infusiones muy diuréticas, pero además tiene muchas otras propiedades que explica bien la Wikipedia. Es un árbol que se reconoce fácilmente por el tono blanquecino del tronco y por las inflorescencias que son colgantes, y las hojas tienen forma triangular o “lanceolada”. Tanto las hojas como la savia o las yemas se pueden usar para hacer infusión. Además de ser muy diurético, por lo que sirve para depurar el cuerpo, es propio del abedul que es de gran ayuda para aliviar los dolores de la gota, ya que disuelve los cristales de ácido úrico. Aparte de eso, es anti-inflamatorio, bactericida etc… Otra delicia más de la naturaleza, cuando saben usarse.

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El cáñamo Cannabis sativa es una de las plantas de las que se ha registrado un uso más antiguo, hace más de 10.000 años, muchos pueblos la han usado para alimentarse de sus semillas (una de las que más proteínas tienen, un 36% aprox. aparte de ácidos linolénicos que no son otros que los omega-3, de hecho el aceite se parece mucho al de la linaza) para obtener sus fibras y hacer tejidos, velas de barcos, cuerdas, ropa etc… Es una fibra más resistente que el algodón y al parecer su cultivo sería más rentable que el del algodón, que es una planta muy exigente de agua (por buenas razones el Mar de Aral es ahora un desierto salino). Se propone también utilizarla para la producción de celulosa, que sería una forma de evitar la deforestación ya que es una planta que crece muy rápido y los cultivos son muy eficientes y no tan perjudiciales para el medio como puede ser el eucalipto, árbol que se cultiva mucho a costa de grandes selvas para hacer papel. Los cultivos de esta planta también se proponen para sustituir al plástico en gran medida, porque el aglomerado de cáñamo genera un material muy resistente, pero además biodegradable.

Las variedades que se utilizan para el cultivo no son las mismas que se utilizan expresamente para obtener los ácidos canabinólicos (el THC sobretodo) estas plantas crecen menos y concentran más THC en sus flores femeninas y en sus hojas. El punto con más concentración es la resina que desprenden los pistilos de las flores femeninas. El cultivo de esta planta para el consumo propio es ilegal en muchos países del mundo, con variaciones, prohibición que empezó en 1937 supuestamente por la adicción que provocan los canabinólidos, y se restringe en estos países su uso a través de una receta médica. Paradójicamente, son los canabinólidos los que ejercen en parte los poderosos efectos positivos sobre la salud que tiene esta planta, aparte de sus efectos psicoactivos. Entre estos efectos positivos baste con mirar la Wikipedia sobre el uso medicinal de la planta. La lista de enfermedades o estados anómalos del cuerpo contra los que esta planta puede ayudar es sencillamente interminable. Pero es como todo, hay que usarla con juicio ya que el abuso de todo es malo.

Para ver todos esos beneficios de forma completa y con los estudios que lo respaldan id a esta página, que la vuelvo a poner.

http://en.wikipedia.org/wiki/Medical_cannabis

¿Cuál es el problema entonces, por qué la ilegalizan? Bueno, que digan que es porque puede generar adicción me hace ver que hay intereses económicos muy poderosos detrás de esa ley. Pero no es la única razón, otro de los motivos por los que esa ley merecería ser mantenida es por el presunto riesgo de que el abuso de marihuana conduzca a problemas de demencia, pérdidas de memoria y hasta problemas psicóticos. Lo primero que se te viene a la cabeza sin pensar mucho es lo mismo de antes, poderosos intereses porque, ¿qué pasa con el alcohol y el tabaco que con frecuencia sí causan graves daños para la salud? Utilizan sus supuestas propiedades saludables para publicitarlos… Dicen que una copa de vino cada día es buena para el corazón, ojo no por el alcohol sino por los taninos que también los tienen otras muchas plantas de esta lista, y sobre el tabaco no hablo de la planta, Nicotiana tabacum, sino de la forma en que es consumida. Son de sobra conocidas las estrategias de marketing y relaciones públicas para expandir el consumo de tabaco “sintético” (cigarrillos) y no directamente la planta. Pero la pregunta es ¿y qué pasa entonces con los efectos aprovechables y útiles del cannabis? ¿No tiene la gente derecho a utilizar la planta en una forma sana y consciente? Pienso que esta planta debería ser totalmente legal el consumirla: se acabarían muchos problemas. Cualquiera que entienda sus beneficios para la salud estaría a favor de legalizarla, aparte del derecho a disfrutar de sus efectos como psicotrópico y en una forma no modificada por la industria.

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Smilax aspera es una planta trepadora que crece en los bosques mediterráneos húmedos, nada menos que la zarzaparilla. Aunque sus frutos son lo más visible, la bebida, semejante en sabor a la CocaCola, se produce con las raíces. Esta es una especie abundante en España y en Europa, pero hay otras especies originarias de América, como Smilax officinalis, que fue utilizada para tratar ETS (enfermedades de transmisión sexual) como la gonorrea o la sífilis, pero también otras muchas infecciones, gripe, sarampión… Su fama para tratar las ETS fue mundial durante el siglo XIX y hubo un comercio muy elevado entre países productores y países importadores. También estas raíces han probado ser efectivas para la gota, la artritis, problemas de estómago, heridas y enfermedades de la piel (fue usada también para tratar la psoriasis).

Muchos científicos han mostrado que Smilax aspera tiene las mismas propiedades que Smilax officinalis, la zarzaparrilla medicinal típica. Sin embargo, al parecer su uso es desaconsejado por la Comisión Europea. Pongo un link donde encontrarán información más en detalle sobre las propiedades de Smilax aspera:

http://www.botanical-online.com/medicinalszarzaparrilla.htm